Escravos do mar do Uruguai

Os militantes e líderes da União Marítima do Uruguai (SUNTMA) foram confrontados este ano com uma chegada invulgar de 47 marinheiros, a maioria deles africanos, abandonados, e por vezes escravizados durante meses em alto mar. O caso mais notório ocorreu em Maio passado, quando um grupo de 28 pessoas apareceu em Montevideu, com sinais aparentes de desidratação e tortura. O alegado culpado é uma empresa chinesa que lhes garantiu um emprego como pescadores no Uruguai e um bom salário, no entanto, estas promessas revelaram-se uma mentira. As vítimas foram contratadas por Zhang Jun Ming, de acordo com a queixa criminal.

Os marítimos, 24 da Serra Leoa e quatro do Gana, reportaram sete meses de escravatura e maus-tratos. Além de terem sido espancados, disseram que estavam presos com ferros para as pernas e que a sua comida consistia em arroz e água. Após a mobilização dos serviços sociais da União Uruguaia, vários marinheiros foram hospitalizados com malária e tuberculose. Mais tarde apresentaram uma queixa criminal contra os proprietários do navio e, após negociações, a agência marítima responsável pela tripulação concordou em pagar a viagem aérea de regresso de 18 dos marítimos e um acordo salarial de $1.500,

p> Os marítimos, 24 da Serra Leoa e quatro do Gana, relataram sete meses de escravatura e maus-tratos

Outros dez africanos preferiram ficar. É o caso de Salim, 28, do Gana. Em inglês falso explica que foi recrutado na Guiné Conacri e voou para Montevideo para partir de lá para pescar em alto mar. Foi-lhe prometido um bom salário e dinheiro para a sua família, mas o pagamento nunca chegou. Agora subsiste com a ajuda do Ministério do Desenvolvimento Social do Uruguai, está a tentar aprender espanhol e está hospedado num hotel de Montevideo.

Por que preferiu ficar, perguntou um empregado de hotel,

Porque a pobreza no meu país não é como a pobreza no seu país, respondeu Salim.

“Aqui temos ajudado nigerianos, filipinos, tailandeses, vietnamitas. A maioria deles empregados em navios chineses”, diz Marcelo Bitancurt, secretário da SUNTMA. “No caso dos africanos, apresentámos uma queixa criminal, mas o juiz arquivou o caso porque não encontrou provas suficientes de maus tratos em alto mar”

O advogado e jurista Julio Vidal Amoedo, com 40 anos de experiência na aplicação da lei marítima, reconhece que os Estados têm poucos elementos para evitar este tipo de abusos. A marinha mercante é dominada por grandes multinacionais que normalmente respeitam as leis e têm seguros, contudo, na pesca a situação é muito mais precária. “O Uruguai tem desde 2011 uma lei de apreensão preventiva de embarcações que é praticamente o único recurso para fazer cumprir as leis e cobrar dívidas. Quando os navios estão em alto mar, prevalece a lei da bandeira (o país de onde o navio vem tem jurisdição para tudo o que acontece dentro do navio) o que, em muitos casos, garante total impunidade”, diz ele. Como explica o advogado, no caso de infracções penais, qualquer país pode aplicar a sua jurisdição no porto, mas a questão é mais complexa quando se trata de direitos laborais.

“Isto sempre aconteceu, mas 2014 tem sido especial. Num ano, cinco navios foram incendiados pela sua própria tripulação como protesto no porto de Montevideu. Por vezes deixam-nos lá durante seis ou nove meses”, diz Bitancurt.

Os mares estão cheios de tripulações com contratos onerosos ou em condições semelhantes às de escravatura

p> Os mares estão cheios de tripulações com contratos onerosos ou em condições semelhantes às de escravatura, por vezes os destroços económicos da linha de navegação são tais que os marinheiros acabam por ser abandonados em terra e uma parte dessa realidade é descoberta.

No porto de Fray Bentos, no rio Uruguai, a cerca de 300 quilómetros de Montevideu, uma companhia de navegação carregada de dívidas abandonou três marinheiros e dois navios no início deste ano. Sergio Barbusano, chefe da divisão portuária, disse por telefone que os três homens eram indonésios e que os navios tinham bandeira sul-coreana. Os marinheiros chegaram em Fevereiro e foram repatriados há cerca de um mês.

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