EQUADOR GANHA O “Campeão da Malária das Américas”

Equador é um dos países com a tendência mais marcada de redução da malária nos últimos anos nas Américas. Após ter atingido números acima dos 100.000 casos no início da década, o país comunicou 4.986 casos em 2008, o menor número de casos registados na última década. Nos últimos anos, o Equador tem mantido e aumentado o orçamento dedicado às doenças controladas por vectores, o que tem permitido ter um impacto nestas doenças com um sucesso especial na malária.

O projecto PAMAFRO formou especialistas em microscópios; forneceu fornecimentos tais como microscópios, mosquiteiros tratados com insecticida, e medicamentos antimaláricos; financiou campanhas educacionais; e formou facilitadores e líderes comunitários em prevenção, diagnóstico, tratamento, e vigilância comunitária.

Como vencedor do primeiro prémio, receberá $2.500 da Fundação Pan-Americana de Saúde e Educação, bem como uma bolsa do Departamento de Saúde Global da Universidade George Washington para apoiar as suas actividades.

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br>> Outro galardoado foi o Dr. Mario H. Rodríguez López, do Instituto Nacional de Saúde Pública do México, pelos seus esforços pioneiros para eliminar a malária do México e da América Central. O Dr. Rodriguez, considerado uma autoridade líder em questões relacionadas com a malária, publicou mais de 141 artigos, quatro livros e 22 capítulos de livros sobre a malária e tópicos relacionados.

O terceiro prémio foi para a Divisão de Saúde da Fundação para a Educação e Desenvolvimento Social (Fundación FES Social), Colômbia, que passou mais de 18 anos a conduzir investigação, a prestar assistência técnica, a monitorizar e a desenvolver intervenções de saúde pública para combater a malária em zonas endémicas da Colômbia.

Director Adjunto da OPAS Jon Andrus disse no dia 6 de Novembro na sessão de prémios em Washington que os três vencedores eram merecedores da designação de Campeões da Malária das Américas. “Espero que ao levar estes prémios de volta aos seus respectivos países, os Campeões sirvam de exemplo para todas as iniciativas de controlo da malária, não só nos seus países mas em toda a região”

Na América Latina e nas Caraíbas, os esforços de controlo da malária reduziram a morbilidade resultante da malária em 50 por cento na última década. No entanto, mais de 280 milhões de pessoas na região ainda vivem em zonas de risco da doença. Alguns dos peritos presentes no evento salientaram a importância de manter os esforços de controlo mesmo à medida que o impacto e a aparente urgência da doença diminuem.

Keith Carter, principal especialista da OPAS em malária, disse que existem boas perspectivas de ganhos contínuos desde a reunião do Conselho de Direcção da OPAS do mês passado, os ministros da saúde de países de toda a região empenhados em reduzir ou eliminar a malária como um problema de saúde pública até 2015.

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Mais informações Martha Rodriguez 099 00 3226

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