Epidemia de síndrome hemolítica uraémica na Alemanha

Maio 27, 2011 – A Alemanha está a experimentar um preocupante surto de doença grave que, desde a segunda semana de Maio, resultou na morte de 3 mulheres e 276 casos de síndrome hemolítica uraémica (HUS). HUS, que pode levar à insuficiência renal, é uma complicação de infecção com um tipo particular de Escherichia coli. A maioria destas bactérias são inofensivas, mas um grupo, chamado E. coli enterohemorrágica (EHEC), pode produzir toxinas (toxinas Shiga ou verotoxinas) que danificam os glóbulos vermelhos e os rins. As EHEC que produzem estas toxinas são conhecidas como STEC (Shiga toxin-producing E. coli) ou VTEC (verocytotoxin-producing E. coli). Muitos pacientes foram hospitalizados, vários necessitaram de cuidados intensivos, e novos casos continuam a ser relatados, o mais recente a 25 de Maio. Houve também casos noutros países, nomeadamente na Suécia, que relatou 10 casos de HUS, dois dos quais em cuidados intensivos. Todos estes casos tinham estado recentemente na Alemanha, na sua maioria no norte do país.

O surto é invulgar na medida em que se desenvolveu muito rapidamente e afectou um elevado número de adultos (86% dos casos são superiores a 18), na sua maioria mulheres (67%), em vez dos habituais grupos de alto risco de crianças pequenas e idosos. No entanto, também houve casos em crianças em idade escolar. Suspeita-se que a E. coli O104, um serogrupo invulgar, seja o agente patogénico associado a este surto. A investigação epidemiológica sobre a origem do surto está em curso. Embora a fonte ainda não tenha sido identificada, suspeita-se que possa estar contaminada com pepinos. O Instituto Robert Koch na Alemanha aconselha, como medida de precaução, que se evite o consumo de tomate, pepinos e alface, para além das habituais medidas de higiene no manuseamento de frutas e legumes.

Alemanha notificou a OMS do surto, e considerou-o um potencial evento de saúde pública de preocupação internacional ao abrigo das disposições do Regulamento Sanitário Internacional. Pela sua parte, a OMS está a informar as autoridades sanitárias de outros países, ofereceu assistência técnica e está preparada para facilitar a colaboração interlaboratorial para ajudar os países que não dispõem de meios para detectar o E. coli serogroup O104. A Organização manterá contacto estreito com as autoridades competentes.

EHEC pode causar diarreia sanguinolenta e dores abdominais. As pessoas com estes sintomas que estão ou estiveram recentemente na Alemanha, especialmente no norte do país, devem procurar urgentemente cuidados médicos. HUS é uma complicação que pode levar a uma insuficiência renal aguda e pode ocorrer após a diarreia ter sido resolvida. O tratamento com antidiarreicos ou antibióticos não é geralmente recomendado, uma vez que podem agravar a situação.

p>Lave frequente das mãos, especialmente antes de preparar ou consumir alimentos e após a defecação, é fortemente recomendado, especialmente para aqueles que cuidam de crianças pequenas ou que são imunossuprimidas, uma vez que a bactéria pode ser transmitida de pessoa a pessoa, bem como através de alimentos, água e contacto directo com animais.

A OMS não recomenda quaisquer restrições nas viagens ou comércio com a Alemanha.

Informação útil

Síndrome urémica hemolítica (HUS).HUS é uma doença potencialmente fatal caracterizada por insuficiência renal aguda (uremia), anemia hemolítica, e diminuição da contagem de plaquetas (trombocitopenia). Afecta predominantemente crianças, mas não é único para elas. É devido à infecção por EHEC, e estima-se que 10% dos doentes infectados com estas bactérias possam desenvolver HUS, com uma mortalidade que pode chegar aos 5%. Globalmente, as HUS são a causa mais comum de insuficiência renal aguda em crianças pequenas. Pode também causar complicações neurológicas (convulsões, AVC e coma) em 25% dos casos, e sequelas renais crónicas, geralmente leves, em aproximadamente 50% dos sobreviventes.

STEC ou EHEC é uma estirpe de E. coli comumente encontrada no intestino de animais, especialmente ruminantes, e produz toxinas conhecidas como verotoxinas ou toxinas Shiga devido à sua semelhança com as toxinas produzidas pela Shigella dysenteriae. Pode causar doenças graves de origem alimentar, e é transmitida aos seres humanos principalmente através do consumo de alimentos contaminados, tais como carne picada crua ou mal cozinhada ou leite não cozido, água contaminada, contacto directo com animais ou contacto com pessoas infectadas. Cozinhar os alimentos a uma temperatura uniforme de 70 °C destrói estas bactérias. Os sintomas da doença consistem em cãibras abdominais e diarreia, que podem ser sanguinolentas. Febre e vómitos também podem ocorrer. A maioria dos pacientes recupera dentro de 10 dias, embora em alguns casos (especialmente em crianças pequenas e idosos) a infecção possa causar doenças com risco de vida, como no caso das HUS. As medidas de prevenção de infecções STEC são semelhantes às recomendadas para outras doenças de origem alimentar, e em particular uma boa higiene na preparação de alimentos, tal como descrito na publicação da OMS Cinco chaves para a segurança alimentar.

Para mais informações ver:

  • A ficha informativa da OMS sobre a infecção enterohemorrágica por E. coli – em inglês e francês
  • A publicação da OMSCinco chaves para a segurança alimentar
  • Instituto Robert Koch – em inglês e alemão

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