“Enche os nossos corações de tolerância e amor”

RUSSELL M. NELSON
Do Quórum dos Doze Apóstolos

p>Amados irmãos e irmãs, desejo juntar-me aos meus irmãos na saudação da Páscoa a cada um de vós, e expressar os meus agradecimentos pela expiação de Jesus Cristo, pelo Seu exemplo e pelos Seus ensinamentos, que inspiraram o meu discurso de hoje.

Senti-me obrigado a falar sobre o tema da tolerância, uma virtude muito necessária no nosso mundo conturbado, mas na discussão deste tema temos de reconhecer desde o início que existe uma diferença entre tolerância e tolerância. Só porque é gentil e tolerante com as crenças ou práticas de outra pessoa, não lhe dá permissão para fazer mal; nem a tolerância que pratica o obriga a tolerar as acções erradas dos outros. Fazer essa distinção é fundamental para compreender esta virtude mais importante.

Assisti a um “laboratório de tolerância” há alguns meses, quando tive o privilégio de participar no Parlamento das Religiões do Mundo. Aí conversei com bons homens e mulheres representando muitos grupos religiosos. Voltei a compreender os benefícios da diversidade étnica e cultural e reflecti uma vez mais sobre a importância da liberdade religiosa e da tolerância.

Admiro-me com a inspiração do Profeta Joseph Smith ao escrever o décimo primeiro artigo de fé: “Reclamamos o direito de adorar a Deus Todo-Poderoso de acordo com os ditames da nossa própria consciência, e concedemos a todos os homens o mesmo privilégio: adorar como, onde, ou o que quiserem” (Artigos de Fé 1:11).

Que a nobre expressão de tolerância religiosa é particularmente pungente à luz da perseguição pessoal que o Profeta suportou. Ele escreveu uma vez: “Neste momento sou o homem mais perseguido da terra, tal como este povo … todos os nossos direitos sagrados são espezinhados sob os pés da multidão”

Joseph Smith sofreu perseguição implacável e, em última análise, um martírio impiedoso às mãos de fanáticos. Este acto brutal é uma lembrança austera de que nunca devemos ser culpados de qualquer pecado que brote da semente da intolerância.

p>Dois grandes mandamentos de amor
Ao venerado Profeta foi revelada a plenitude do Evangelho; ele foi instruído pelo Cristo ressuscitado a quem José adorou. Ele ensinou as doutrinas declaradas pelo Senhor, mesmo aquelas que Ele deu em resposta às perguntas de um advogado exigente:

“Mestre, que é o grande mandamento da lei?

“E Jesus disse-lhe: Amarás o Senhor teu Deus de todo o teu coração, e de toda a tua alma, e de toda a tua mente.

“Este é o primeiro e grande mandamento.

“E o segundo é semelhante a ele: Amarás o teu próximo como a ti mesmo.

“Sobre estes dois mandamentos pendem toda a lei e os profetas”

Por isso, as nossas prioridades supremas nesta vida são amar a Deus e amar o nosso semelhante. Isto geralmente inclui companheiros na nossa própria família, na comunidade, na nação, e no mundo. A obediência ao segundo mandamento facilita a obediência ao primeiro mandamento. “Quando se está ao serviço do próximo, só se está ao serviço do seu Deus”

Amor paternal
O conceito é fácil de compreender para mães e pais; o amor paternal inclui gratidão pelo serviço que prestaram aos seus filhos, especialmente em tempos de necessidade.

p>Antes diverti-me quando uma das nossas filhas mais velhas nos confidenciou que sempre tinha acreditado que era a pirralha mimada do papá. Ficou surpreendida mais tarde ao descobrir que as suas oito irmãs abrigavam o mesmo sentimento. Só quando se tornaram mães é que se aperceberam que raramente os pais têm um filho favorito (a propósito, o nosso único filho masculino nunca teve de se preocupar com quem era o nosso filho favorito)

O nosso Pai Celestial também ama todos os Seus filhos. Pedro ensinou que “…Deus não respeita as pessoas,

“mas em cada nação ele está bem satisfeito com aquele que o teme e faz o que é correcto”

No entanto, os Seus filhos podem ser demasiado intolerantes uns com os outros. Os lados vizinhos, identificados como grupos ou gangues, escolas ou estados, municípios ou países, criam frequentemente antagonismos; e estas são tendências que me fazem pensar: não podem existir linhas de fronteira sem que se tornem linhas de batalha? Não podem as pessoas unir-se para combater os males que atormentam a humanidade em vez de fazerem guerra umas contra as outras? Infelizmente, a resposta está muitas vezes em negativo. Ao longo dos anos, a discriminação enraizada na identidade étnica ou religiosa tem resultado em massacres, extermínio de minorias e numerosos actos de crueldade. A face da história é marcada pelas cicatrizes feias da intolerância.

Como seria diferente o mundo se todos os pais aplicassem esta instrução inspirada do Livro de Mórmon: “Não sofrereis os vossos filhos … para transgredir as leis de Deus, nem para lutar e discutir uns com os outros …

“Mas ensiná-los-eis a caminhar nos caminhos da verdade e da sobriedade; ensiná-los-eis a amarem-se uns aos outros, e a servirem-se uns aos outros”

5.

Se houvesse tal educação, tanto as crianças como os pais se juntariam para cantar, “Enchei os nossos corações de tolerância e amor” (Hinos, Nº 102) 6. Homens e mulheres respeitariam os seus vizinhos e as suas crenças sagradas; as piadas relacionadas com diferenças étnicas e culturais deixariam de ser aceites. A voz do tolerante não fala mal.

p>Independência e cooperação
Como nos esforçamos por alcançar a virtude da tolerância, não devemos perder de vista outras qualidades importantes; a tolerância não exige que ponhamos de lado os nossos nobres propósitos ou a nossa identidade individual. O Senhor instruiu os líderes da Sua Igreja restaurada a estabelecer e manter a integridade institucional, para que “a igreja se mantenha sozinha”

Meanwhile, os seus membros são encorajados a juntarem-se a cidadãos com os mesmos interesses para fazer o bem.

Estamos gratos pelos muitos exemplos de serviço heróico prestado durante terramotos, inundações, furacões, e outros desastres. Estes esforços cooperativos para ajudar os vizinhos em tempos de necessidade transcendem quaisquer barreiras de religião, raça e cultura. Estas boas obras são o amor dos últimos dias em acção!

A ajuda humanitária prestada pelos membros da Igreja é extensa, abrange diversas nações, e é geralmente anónima; no entanto, mesmo assim, há muitos que ainda se perguntam porque não fazemos mais para ajudar as inúmeras causas dignas com as quais se identificam.

Obviamente estamos preocupados com a ideia de manter uma ambulância no fundo do barranco, mas também devemos pensar na grande necessidade de colocar guarda-corpos adequados nas margens desses penhascos. Os recursos limitados necessários para realizar o trabalho mais importante não podem ser esgotados no trabalho de salvamento que apenas proporciona alívio temporário.

Neemias, o profeta bíblico, deve ter sentido o mesmo sobre o empenho da sua importante vocação. Quando lhe foi pedido que desviasse a sua atenção do seu objectivo principal, respondeu: “Estou empenhado numa grande obra e não posso ir. Porque deveria o trabalho cessar, deixando-me ir ter convosco?”

Felizmente, na Igreja raramente temos de tomar esse tipo de decisão; consideramos amar o nosso próximo como uma parte integrante da nossa missão. E à medida que nos servimos uns aos outros continuamos a construir um refúgio espiritual na beira dos penhascos. Tal santuário torna-se uma bênção para a humanidade; somos apenas os construtores, o arquitecto é o Deus Todo-Poderoso.

p>Responsabilidades Missionais
Os santos do dia-a-dia em todo o mundo trabalham juntos, independentemente da raça, cor, ou credo, esperando ser bons exemplos dignos de emulação. O Salvador disse: “…Dou-vos um mandamento que cada homem, seja ele ancião, ancião ou professor, bem como membro, deve ser dedicado… a preparar e a fazer as coisas que eu ordenei.

“E que a vossa pregação seja a voz da admoestação, cada homem ao seu próximo, com mansidão e humildade”.

Que isto tenha a ver com a paciência. Enquanto estivemos na Rússia em Junho de 1991, Elder Dallin H. Oaks e eu tivemos o privilégio de nos encontrar, nesse espírito de preparação e com sincero respeito pelos líderes de outras denominações religiosas, com o presidente da Igreja Ortodoxa da Rússia. A nós juntou-se o Ancião Hans B. Ringger e o presidente da missão Gary L. Browning. O Patriarca Aleksei teve a gentileza de partilhar connosco um momento memorável. Conseguimos sentir as grandes dificuldades sofridas durante tantos anos por este homem e os seus seguidores. Agradecemos-lhe pela sua perseverança e fé e depois assegurámos-lhe as nossas boas intenções e a importância da mensagem que os missionários de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias estariam a ensinar entre o seu povo. Assegurámos-lhe que a nossa Igreja é mundial e que honramos e obedecemos às leis de cada país onde trabalhamos.

A todos os que têm interesse na plenitude do evangelho restaurado, independentemente da nacionalidade ou crenças religiosas, dizemos o mesmo que o Élder Bruce R. McConkie: “Guardai toda a verdade e todo o bem que possuís. Abandonar nenhum princípio bom e saudável. Não desistir de padrões do passado que sejam bons, justos e verdadeiros. Acreditamos em toda a verdade que se encontra em qualquer igreja do mundo; mas também dizemos o seguinte ao mundo: venha e participe da luz e verdade adicionais que Deus restaurou hoje. Quanto mais verdade tivermos, maior será a nossa alegria aqui e agora; quanto mais verdade recebermos, maior será a nossa recompensa na eternidade. Este é o nosso convite a homens e mulheres de boa vontade em toda a parte”

p>Todos vós, que possuis um testemunho da verdade restaurada do evangelho, tendes a oportunidade de partilhar este dom precioso. O Senhor espera que estejas “sempre pronto a responder com mansidão e reverência a todos os que te pedem para dar uma razão para a esperança que há em ti “13.p>Baptismo Transcende as Diferenças
Em todos os continentes e através das ilhas do mar, os fiéis estão reunidos na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. As diferenças de cultura, língua, género e características faciais estão a tornar-se insignificantes à medida que os membros se entregam ao serviço do seu amado Salvador. A declaração de Pedro está a ser cumprida, “Porque todos vós, quantos fostes baptizados em Cristo, vos revestistes de Cristo.

Não há judeu nem grego, não há vínculo nem liberdade, não há homem nem mulher; pois todos vós sois um em Cristo Jesus”

Só compreendendo a verdadeira paternidade de Deus é que podemos ter uma apreciação plena da verdadeira fraternidade dos homens. A compreensão inspira o desejo de construir pontes de cooperação em vez de muros de segregação.

O nosso Criador decretou: E ordenou-lhes que não houvesse contenda entre um e outro, mas que fixassem o seu olhar para a frente com uma mente, tendo uma fé e um baptismo, tendo os seus corações unidos na unidade e amor uns pelos outros.

Teriam uma fé e um baptismo, tendo os seus corações unidos na unidade e amor uns pelos outros.

Teriam uma fé e um baptismo. Intolerância semeia contenção; mas a tolerância remove a contenção e é a chave que abre a porta à compreensão mútua e ao amor.

p>Riscos de tolerância sem limites
Deixem-me acrescentar uma importante nota de cautela. Poder-se-ia erroneamente assumir que se um pouco de algo é bom, muito seria melhor não! A sobredosagem de uma droga pode ser tóxica. A misericórdia sem limites pode opor-se à justiça; da mesma forma, a tolerância, sem limites, pode levar à licenciosidade.

O Senhor estabeleceu normas para definir limites aceitáveis de tolerância. O perigo é incorrido quando esses limites divinos são desobedecidos. Tal como os pais ensinam os seus filhos a não correr e brincar nas ruas, o Senhor ensinou-nos a não tolerar a maldade. “E Jesus entrou no templo…e derrubou as mesas dos cambistas”.16 Embora amasse o pecador, o Senhor disse “…não posso considerar o pecado com o menor grau de tolerância”.17 O seu apóstolo Paulo especificou alguns destes pecados numa epístola aos Gálatas, na qual ele incluía “adultério, fornicação, imundícia, lascívia,

“idolatria, feitiçaria, inimizades…ira, contendas, dissensões, heresias,

“inveja, assassinatos, embriaguez, carícias, e coisas semelhantes a estas””

18.

À lista de Paul posso acrescentar a lamentável atitude de fanatismo, hipocrisia e preconceito. Também isto foi censurado em 1834 pelos primeiros líderes da Igreja que previram o futuro crescimento da Igreja “no meio da desaprovação dos fanáticos e da calúnia dos hipócritas”.19 O Profeta Joseph Smith rezou “para que os seus preconceitos cedessem à verdade”.20 O ódio agita as discussões 21 e destrói a dignidade dos homens e das mulheres na nossa era da luz.

a lista de Paul incluía “imundície”.

p>a lista de Paul incluía “imundície”. Como membros da Igreja que têm sob os seus cuidados os templos sagrados, é-nos ordenado que “nenhuma coisa impura seja autorizada a entrar na casa para a sujar “22.

Esta tarefa requer grande fortaleza, bem como amor. Nos tempos antigos, os discípulos do Senhor “permaneciam firmes, e preferiam sofrer até à morte do que pecar”

Nos últimos dias, os discípulos devotados do Senhor são igualmente firmes. O verdadeiro amor pelo pecador pode levar a um confronto corajoso, mas não a uma aquiescência complacente. O verdadeiro amor não suporta o comportamento auto-destrutivo.

p> Tolerância e respeito mútuos
O nosso compromisso com o Salvador faz-nos desdenhar o pecado, mantendo o Seu mandamento de amar o nosso semelhante. Juntos vivemos nesta terra, que deve ser cuidada, nutrida, e partilhada com gratidão. Cada um de nós pode ajudar a tornar a vida neste mundo uma experiência mais agradável. Não há muito tempo, a Primeira Presidência e os Doze emitiram uma declaração da qual passo a citar: “É moralmente errado que qualquer pessoa ou grupo de pessoas negue a qualquer outra pessoa ou grupo de pessoas a sua dignidade inalienável baseada na teoria hedionda da superioridade racial ou cultural. Acreditamos sinceramente que ao reconhecermo-nos mutuamente com consideração e compaixão, descobriremos que todos nós podemos coexistir pacificamente apesar das nossas profundas diferenças “25.

Essa declaração é uma confirmação contemporânea do anterior apelo do Profeta Joseph Smith relativamente à tolerância. Podemos responder em uníssono; juntos podemos ser intolerantes à transgressão, mas tolerantes com os nossos vizinhos que têm diferenças que consideram sagradas. Os nossos queridos irmãos e irmãs em todo o mundo são filhos de Deus; Ele é o nosso Pai; o seu Filho, Jesus, é o Cristo; a sua Igreja foi restaurada à terra nestes últimos dias para abençoar todos os filhos de Deus. E assim testifico; em nome de Jesus Cristo. Amen.

1. History of the Church, volume V, p. 157.

2. Mateus 22:36-40; ver também João 13:34-35; 15:12, 17; Romanos 13:8; 1 Tessalonicenses 3:12; 4:9; 1 Pedro 1:22; 1 João 3:11, 23; 4:7, 11-12; 2 João 1:5.

3. Mosias 2:17.

4. Actos dos Apóstolos10:34-35; ver também D&C 38:16, 24-26.

p>5. Mosias 4:14-15; ver também Romanos 12:18.

6. Hinos, No. 102.

7. D&C 78:14.

8. Ver Artigos de Fé 1:13,

9. Neemias 6:3.

10. D&C 38:40-41; ver também D&C 88:81.

11. Ver Artigos de Fé 1:12,

12. In Tahiti Area Conference Report, Março de 1976, p. 31.

13. 1 Pedro 3:15; ver também D&C 60:2.

14. Galatianos 3:27-28.

15. Mosias 18:21; ver também Mosias 23:15; 4 Néfi 1:13.

16. Mateus 21:12; ver também Marcos 11:15.

17. D&C 1:31.

18. Galatianos 5:19-21.

19. Joseph Smith-História 1:71, nota de rodapé.

20. D&C 109:56; ver também D&C 109:70.

21. Ver Provérbios 10:12.

20.

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