El Confidencial (Português)

Em 17 de Junho de 1994, começou nos Estados Unidos a Taça do Mundo que iria fixar para sempre, na memória de todos os espanhóis, o nariz de Luis Enrique a sangrar depois de receber um cotovelo do defensor italiano Mauro Tassotti. Antes de atingir aquele momento trágico que, irremediavelmente, volta à nossa memória cada vez que a Espanha enfrenta a Itália, a equipa de Clemente enfrentou a Coreia do Sul no dia da abertura do Campeonato do Mundo. No final do jogo, nós espanhóis estávamos a tentar explicar-nos como nós, que por essa altura já tínhamos a melhor liga do mundo, só conseguíamos desenhar contra uma tal “superpotência”.

Meanwhile, os americanos, que pouco se importavam com o campeonato que se realizava no seu país, estavam prestes a testemunhar o início de um dos eventos mais mediáticos das últimas duas décadas. Um evento televisivo, social e judicial cujo ponto de partida foi localizado nos dias anteriores, mas experimentou um dos seus muitos pontos altos quando O. J. Simpson iniciou um voo desesperado na Interstate 405.

Não importava que as finais da NBA estivessem a ser disputadas, televisões de todo o país fixaram a sua atenção num Ford Bronco branco em corrida

Não importava que o Jogo 5 das Finais da NBA estivesse a ser disputado, televisões de todo o país fixaram a sua atenção num Ford Bronco branco em corrida. 95 milhões de americanos testemunharam na televisão a tentativa desesperada de fuga de um homem tão famoso que a polícia lhe tinha pedido que se entregasse voluntariamente. Uma história em que as redes nacionais investiram milhares de horas de emissão, e que insistiu em voltar, duplamente, à actualidade do pequeno ecrã: o caso O.J.Simpson.

Trailer for ‘OJ: Made in America’

Unexpectedly topical

A última produção sobre o julgamento da estrela desportiva dos anos 90, quando foi acusado de assassinar a sua ex-mulher e a sua amiga, é ‘O.J.: Made In America’. Uma série documental de ESPN 30 por 30 que esta noite (22:00h.) chega à Movistar +. Escrito e realizado por Ezra Edelman, especialista em produções documentais desportivas, ‘O.J.: Made In America’ consiste em cinco episódios com um total de 8 horas. Neles, o espectador descobre uma das personalidades mais famosas dos anos 90, desde o momento em que chega à Universidade do Sul da Califórnia até à sua detenção em 2007.

“Crescendo no gueto, a minha ambição final não era o dinheiro. Era a fama. Eu queria ser conhecido, queria que as pessoas dissessem, “Lá vai O.J.””

“Crescer no gueto a minha ambição final não era dinheiro. Era a fama. Eu queria ser conhecido, queria que as pessoas dissessem ‘Lá se vai o O.J.'”. Assim começa uma narrativa que é acompanhada por um retrato rudimentar da situação social dos afro-americanos no final dos anos 60, quando Simpson subiu à fama. Duas questões, à primeira vista, opostas, mas acabaram por ser fundamentais na deriva que levaria o caso, e nos anos noventa.

Continuando na esteira criada este ano por ‘Making a Murderer’, a minissérie documental não utiliza a figura do narrador para trazer ao espectador a história que pretende contar, e avança através de filmagens de arquivo de cada época, bem como os testemunhos de todos aqueles que partilharam os seus dias ou conheceram a malfadada estrela do desporto. O resultado é uma criação de grande valor artístico e jornalístico que tem recebido aplausos unânimes e estrondosos da crítica americana.

‘American Crime Story’

Fictionalized by Ryan Murphy

Três meses antes, a mente inquieta de Ryan Murphy e Fx, um dos canais de cabo americanos que melhor estreia séries ultimamente, transformou o julgamento do ídolo de massa numa ficção televisiva através de “American Crime Story”, uma nova saga na qual o criador irá tratar de algumas das questões mais controversas da história americana. Graças a ambas as estreias é inegável que, em termos de televisão, 2016 será marcada pela coincidência de duas produções centradas numa figura tão controversa como O. J. Simpson. Um homem que está na prisão desde 2008 e, no próximo ano, cumpre a sua estadia mínima na prisão, pelo que poderia solicitar uma revisão do seu pedido de liberdade condicional.

A expectativa do caso cresceu até limites sem precedentes. Uma moda que os sociólogos descreveram como perturbadora

A presença do atleta e actor nascido em São Francisco em 1947 não é de modo algum novidade para o pequeno ecrã. A expectativa com que a sua fuga foi vivida, e a relevância mediática que a partir desse momento cresceu até limites sem precedentes, fez com que o caso O. J. Simpson se tornasse o centro das atenções da rotina americana. Rara foi a semana em que uma novidade transformou o caso num tema de conversa nos media, um interesse excessivo que certamente teve muito a ver com o facto de no Halloween 1994, as máscaras, perucas e camisolas que caracterizavam o desportista se terem tornado os fatos mais vendidos. Uma moda que os sociólogos descreveram como perturbadora.

A volta do resumo aberto contra Simpson desenvolveu um circo mediático no qual não faltaram livros oportunos sobre a figura do falecido, pela mão do seu amigo Faye Resnick, ou horas intermináveis de televisão carregadas de análises inteligentes e entrevistas pungentes. Para completar o espectáculo, o Juiz Lance Ito permitiu a entrada de câmaras de televisão na sala de audiências onde se realizaria o julgamento, tornando-o no primeiro processo judicial contra uma figura pública a ser transmitido em directo pela televisão. Uma emissão repleta de momentos inesquecíveis, incluindo a leitura do veredicto sobre o conjunto de uma estrela dos media, Oprah Winfrey. Uma mulher que o próprio O. J. Simpson veio acusar de ser culpado por ele estar na prisão.

O.J. como referência

Para os americanos, a raça do Ford Bronco branco na Interestadual 405 tornou-se um daqueles eventos que todos se lembram onde estavam quando isso aconteceu. A fama de Simpson, e a sua súbita queda da graça, tornou-o ainda mais popular do que quando ele estava apenas a jogar futebol. Algo que não demorou muito tempo a fazer dele o recurso inevitável quando a ficção televisiva queria que o espectador se sentisse familiarizado com as referências das suas personagens.

A 26 de Setembro de 1994, três meses após o início do caso, CBS transmitiu um episódio de Murphy Brown centrado num homem que realizou uma fuga como a de O. J. Simpson. E a NBC estreou o episódio ‘Seinfeld’ ‘The Big Salad’ em que Kramer cavalga num Ford Bronco branco com um antigo jogador de basquetebol suspeito de homicídio. Mas esta não seria a única vez que a série criada por Jerry Seinfeld e Larry David seria inspirada pelo caso O. J. Simpson, e nas duas temporadas seguintes é possível encontrar referências nos episódios intitulados ‘The Maestro’ e ‘The Caddy’.

Em Junho de 1995, seis meses após o início do julgamento, Laurie Metcalf saiu do televisor de Roseanne caracterizada como Marcia Clark, para lhe agradecer o apoio que lhe tinha dado nos últimos meses. A actriz, que normalmente fazia de irmã do protagonista, parecia muito semelhante à conhecida procuradora, com o seu característico cabelo encaracolado e gesto nervoso. Alguns elementos que também distinguiram em 2015 a personagem de Tina Fey em Inquebrável Kimmy Schmidt, apropriadamente chamada Marcia e que foi sempre acompanhada pelo seu colega afro-americano Chris.

Simpson em ‘The Simpsons’

A ficção animada também não queria perder a oportunidade de usar a relevância do caso Simpson para decorar as suas histórias. O primeiro destes foi, evidentemente, a criação de longa data de Matt Groenning, The Simpsons, que já em Novembro de 1994 parodiava o circo mediático que rodeava a investigação. Mais tarde, no século XXI, O.J. Simpson apareceu em alguns episódios do ácido ‘South Park’, e em ‘Family Guy’, uma produção em que se tornou amigo de Peter, mas sofreu a rejeição de Quahog. O episódio, intitulado ‘The Juice is Loose’, parodiava o nome do documentário de 1974 sobre o atleta (e o seu apelido), e em Espanha foi traduzido como ‘O.J. anda suelto’ e na América Latina ‘Mi Amigo Simpson’.

Música e filme foram também inspirados pela queda da graça do atleta, mas sem dúvida que aqueles que mais beneficiaram, para além das notícias, foram os argumentistas da noite e dos espectáculos de variedades. Jay Leno lançou o Dancing Itos à fama, que foi por vezes acompanhado por Marcia Clark, Conan O’Brien gozou com Johnnie Cochran, advogado de O.J., e o Saturday Night Live transformou Tim Meadows numa referência inescapável quando se falava do atleta. O actor afro-americano deixou o espectáculo, mas Simpson não desapareceu dos guiões e em 2013 foi interpretado pelo comediante Kenan Thompson.

A cena parodiou a procura de um júri que conduziram em 2008 para o julgamento pelo qual o atleta foi preso. O advogado de Simpson procura pessoas que não têm noções pré-concebidas sobre O.J., e entre as potenciais escolhas estão um homem que passou 22 anos em coma, outro que sofre de amnésia e até mesmo um extraterrestre. Quando o advogado interroga um homem que está num abrigo nuclear há décadas, fala-lhe do seu passado futebolístico e acrescenta: “E matou aquela mulher, não foi?” “Pensei que ele tinha estado num abrigo nuclear”, comenta então o defensor de Simpson indignado. E o futuro jurado esclarece “Sim, mas ele é J.O.”. E ninguém pode escapar à sua lenda.

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