“É bonito”: uma mulher encontrou um dente gigante que poderia ter sido de um megalodon, um dos maiores predadores da história

(Foto: Missy Tracewell/Facebook)
(Foto: Missy Tracewell/Facebook)

Numa praia da Carolina do Sul, uma mulher fez um achado que imediatamente despertou a incredulidade dos que lhe eram próximos. É um dente gigante que encontrou durante uma viagem à Hunting Island; no entanto, até agora desconhece-se a que criatura pertence.

A peça foi encontrada pela Missy Tracewell, cujo hobby é procurar dentes de tubarão na praia. Partilhou uma foto no seu perfil do Facebook mostrando que a presa é maior do que a palma da sua mão. Também dá a aparência de ser tão dura como uma pedra, devido à sua cor escura.

“Detestaria ficar cara a cara com a boca de onde saiu”, escreveu uma pessoa no post do Facebook da Missy, onde mais entusiastas da caça aos dentes de tubarão a felicitaram pela sua grande descoberta. “Este é o sonho de qualquer caçador de dentes!” comentou outro utilizador das redes sociais.

Outros povos, entretanto, alimentaram a especulação sobre a espécie a que a peça pertencia, com alguns a salientarem que tinha vindo de um megalodon, que se extinguiu há 3,6 milhões de anos e foi um dos maiores predadores da história, segundo o Museu Americano de História Natural.

As mandíbulas do megalodon. (Foto: Museu Americano de História Natural)
As mandíbulas do megalodon. (Foto: Museu Americano de História Natural)

“É lindo”, disse Tracewell ao jornal local The State, para o qual também apontou que esta descoberta anã todos os seus achados anteriores. Até agora, ela não o partilhou com um perito para confirmação ou mais pormenores, mas continua esperançosa de que se trate de facto de um dente megalodon.

A forma como ela o descobriu foi quase fortuita, pois ela e o marido estavam prestes a fazer as malas após um dia de caça mal sucedido até que o viu sair de um buraco cheio de água a poucos metros da costa. “Não posso acreditar nisto. Oh meu Deus, acabei de encontrar um dente de megalodon”, gritou ela entusiasmada, de acordo com o relato que deu ao mesmo meio de comunicação.

Vale a pena notar que achados destes tipos de dentes não são invulgares nas praias da Carolina do Sul. No início de 2020, outra mulher encontrou um dente de meia libra na margem de um rio perto de Charleston.

Em Outubro, os investigadores encontraram um viveiro de tubarões megadentado que poderia ter 30 milhões de anos, segundo dados fornecidos mais tarde pelo Museu Mace Brown de História Natural na Faculdade de Charleston. O local estava repleto de dentes fósseis de várias espécies de tubarões antigos e extintos.

Desenho esquemático mostrando a distribuição dos tamanhos máximos possíveis de todos os 70 géneros (grupos) conhecidos não planktivorous na ordem dos tubarões Lamniformes. (Foto: Europa Press)
Schematic drawing showing the distribution of the maximum possible sizes of all 70 known non-planktivorous genera (groups) in the order Lamniformes sharks. (Foto: Europa Press)

De acordo com investigadores que falaram com a imprensa local, acredita-se que este site serviu como um local de segurança para os tubarões mais jovens crescerem e se desenvolverem até à idade adulta.

Embora os dentes sejam o que muitas vezes resta para aprender mais sobre estas espécies, pesquisas recentes estimaram o comprimento do megalodon em 16 metros de comprimento, provavelmente uma cabeça redonda de 4,65 metros de comprimento, uma barbatana dorsal de cerca de 1,62 metros de altura e uma cauda de cerca de 3,95 metros de altura.

Além disso, este tubarão tinha uma força de mordedura superior a 10 toneladas, segundo Jack Cooper, um mestrado em paleobiologia da Escola de Ciências da Terra da Universidade de Bristol, que juntamente com os seus colegas realizou uma série de métodos matemáticos para identificar o seu tamanho e proporções e depois compará-los com outros parentes vivos com semelhanças fisiológicas.

A sua investigação, publicada na revista Scientific Reports, também trabalhou para a comparar com outros tubarões modernos e assim alargar a análise desta espécie que dominou os mares na época pré-histórica.

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