Duck Soup (Português)

Em pé de guerra salvamos as cadeiras

Hoje considerado uma das mais importantes sátiras de guerra de todos os tempos, em Duck Soup a guerra ainda estava a decorrer quando as câmaras estavam desligadas. A relação entre a Paramount e os Irmãos Marx encontrava-se num momento estranho. Por um lado, os seus filmes tinham provado ser extraordinariamente lucrativos para o estúdio, sendo o último deles, Horse Feathers (Norman Z. McLeod, 1932), o seu maior sucesso até à data. Por outro lado, a natureza perturbada dos irmãos já tinha dado aos produtores mais do que uma dor de cabeça. Com apenas um filme no seu contrato, os Marxes temiam que o estúdio não cumprisse as suas obrigações financeiras, o que os colocaria numa situação difícil, pois estavam à beira da falência devido à Grande Depressão. A Paramount, entretanto, já tinha começado a produção do novo filme com os mesmos argumentistas de Horsefeathers, Bert Kalmar e Harry Ruby, e uma assinatura de primeiro nível para a realização: ninguém menos que Ernst Lubitsch.

No entanto, Groucho e companhia tinham acabado de ser apaixonados por outra comédia: Touro à força, lançado em finais de 1932, logo que a pré-produção do seu projecto foi lançada. Co-escritos pelos próprios Kalmar e Ruby, os irmãos Marx insistiram que o estúdio colocasse o realizador desse filme, nada mais nada menos que Leo McCarey, a cargo do seu novo trabalho. McCarey, por outro lado, não estava muito satisfeito com a ideia, basicamente porque estava perfeitamente ciente de tudo o que o trabalho com o grupo implicava: ingovernabilidade, loucura, falta de profissionalismo e ambientes de tiro diabólicos. O pânico do director ao ter de lidar com eles foi tal que chegou a considerar a recusa de renovar o seu contrato com a Paramount. A escalada de tensões entre a Marxes e o estúdio levou esta última a anunciar a fundação da sua própria empresa independente, Marx Bros., Inc., uma circunstância de que o ingénuo McCarey aproveitou para assinar essa renovação e assim ficar fora do seu alcance. Ironicamente, os Marxes acabaram por recuar e regressaram à Paramount, pelo que o director não teve outra escolha senão seguir as ordens dos seus chefes e assumir o leme de Goose Soup.

O homem responsável por Torero a la fuerza, agora director à força, desempenhou um papel muito mais proeminente e significativo do que os seus antecessores. Provavelmente com base em chupa-chupas, McCarey aprendeu a resistir ao temperamento das suas estrelas e a levá-las ao seu melhor, algo bastante difícil tendo em conta as tensões económicas. A vasta experiência do realizador em comédia ajudou o seu relacionamento com os actores, e ele refinou a fórmula de Marx ao seu mais alto nível de precisão. Com permissão para fazer e desfazer o que quisesse no guião, a sua ideia era a da conhecida cena do falso espelho, onde Chico disfarçado de Groucho coincide numa sala com o próprio Groucho, e tem de o fazer acreditar que está à frente do seu reflexo. Groucho também credita McCarey com a acusação política do filme, o que lhe valeria uma proibição na Itália fascista, depois de Mussolini se ter sentido insultado. E, bem, há também o título: Duck Soup, o nome inglês para Goose Soup, era o que se chamava uma curta-metragem de 1927 Laurel and Hardy em que o director trabalhava como supervisor.

Goose Soup segue o conjunto modelo dos Freshwater Gunfighters (Norman Z. McLeod, 1931): tempo de execução mal superior a uma hora, uma história inacessível e nenhum desenvolvimento dramático para distrair do essencial, as mordaças. Se em Horsefeathers a acção começa com a nomeação de Groucho como reitor de uma universidade importante, aqui começa com a chegada do seu personagem, Rufus T. Firefly, à presidência da república fictícia de Freedonia. Uma mulher milionária (papel a que Margaret Dumont regressa) que é a principal benfeitora do país escolhe o Firefly com vista a melhorar as relações com Sylvania, um país vizinho que, tirando partido da crise, ameaça anexá-los ao seu território. A investidura do Firefly continua a tradição iniciada em The Conflict of the Marx Brothers (Victor Heerman, 1930) e retomada em Feathers… de trazer Groucho ao palco com um grande número musical: uma forma imbatível de colocar o espectador na situação, uma vez que confronta o estilo luxuoso do teatro de variedades com a descrença cansada do arquétipo marxista. Chico e Harpo, entretanto, interpretam dois agentes secretos contratados pelo embaixador de Sylvania para seguirem os passos de Firefly. Se isto soa familiar, não é surpreendente: nos dois filmes anteriores, os seus personagens também foram recrutados pelos maus da fita.

Esta justificável sensação de refash foi uma das razões dadas após o lançamento do filme para a sua decepcionante bilheteira. Embora o relativo fracasso tenha sido exagerado ao vir no encalço do seu filme de maior sucesso – na realidade, foi o sexto filme mais visto do ano – foi tratado bastante mal pela crítica na altura. Irving Thalberg, um produtor da Metro-Goldwyn-Mayer (ela própria a nova casa iminente dos comediantes), convenceria mais tarde os irmãos de que o filme não funcionava porque lhe faltava um romance ou uma verdadeira luta entre o bem e o mal em que o público pudesse tomar partido. O tempo, porém, não lhe deu razão e ele acabou por fazer a sopa de ganso, invulgarmente, uma das suas obras mais populares. É verdade que as gerações que a redescobriram talvez não conhecessem os seus filmes anteriores (geralmente vistos como menores), algo que ajudou o factor surpresa, mas esta quinta longa-metragem de Marx é sem dúvida o auge da sua primeira etapa, uma síntese perfeita das realizações do grupo com a maquinaria mais oleada do que nunca. E os seus próprios precedentes deixam claro que Thalberg não estava exactamente certo: em The Four Coconuts (Robert Florey e Joseph Santley, 1929), já tinha havido uma tentativa de integrar o humor dos Marxes numa trama relativamente arrumada, e a impressão, pelo contrário, era que esta história torpedeou os ritmos cómicos naturalmente desenfreados do grupo.

Em Hannah and Her Sisters (1986), o carácter de Woody Allen superou a sua depressão e desejos suicidas ao assistir a uma despistagem de Goose Soup. O autor deste texto não vai ao ponto de o prescrever medicamente, mas é certamente o melhor filme para se começar nos Marxes. Leo McCarey faz um excelente uso das habilidades das suas estrelas aqui, dando a Groucho muito espaço para alcançar a sua declinação mais gritante e desencadeada, e explorando maravilhosamente a química entre Chico e Harpo: a coreografia de cenas como a troca de chapéus, ou os múltiplos mal-entendidos com a porta no assalto à casa, só pode ser descrita como magistral. Consciente do seu poder icónico, o filme brinca mesmo com a própria imagem dos Marxes numa sequência antológica onde todos são caracterizados como Groucho, e cada irmão pode ser distinguido pelas suas diferentes rotinas de humor. Um dos melhores números musicais da história do cinema, a canção Este país vai à guerra (composta pelos próprios argumentistas, também músicos), e um esmagador clímax de guerra encerra em estilo um filme imensurável, final glorioso da fase mais anárquica do grupo. E a inauguração de uma era dourada que continuaria, dois anos mais tarde, com Uma Noite na Ópera (Sam Wood, 1935).

sopadeganso-cartel

sopadeganso-cartel

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *