Colorado Trust (Português)

Por Kristin Jones

Sandra Sherwood estava a sentir-se um pouco mal quando apareceu para o trabalho na quarta-feira, 25.

E com boa razão. Tinha trabalhado três semanas seguidas sem um dia de folga como prestador de cuidados pessoais em lares para idosos e deficientes e em lares de idosos. Sherwood trabalha 40 a 68 horas por semana para duas agências de cuidados ao domicílio; é o que ela precisa de fazer para manter o salário mínimo.

No Centro do lar de idosos Park West em Pueblo, o pessoal tirou-lhe a temperatura antes de a deixar entrar: 99,8 graus Fahrenheit. Sherwood estava prestes a voltar para casa, explicou, quando lhe foi dito para ficar; tecnicamente, ela não tinha febre.

Sherwood, 58 anos, passou esse dia a cuidar de uma mulher idosa com problemas de memória e equilíbrio, ajudando-a com a casa de banho e outras actividades. Sherwood não estava a usar máscara, apenas luvas.

p>E então na quinta-feira, Sherwood acordou com febre alta, dores de corpo, dor de garganta e tosse. O seu médico recomendou que ela fosse testada para COVID-19.

Os prestadores de cuidados de saúde em casa são trabalhadores essenciais, incapazes de se manterem afastados dos seus empregos à medida que a pandemia global acelera o seu ritmo no Colorado. Mas muitos deles recebem salários extremamente baixos, trabalham sem equipamento de protecção pessoal (ou compram o seu próprio equipamento, se o conseguirem encontrar) e raramente têm acesso a licenças por doença pagas.

Como trabalham em instalações vulneráveis aos surtos de COVID-19 no Colorado e no resto do país, a falta de acesso a protecções básicas pode ser mortal. Noutros estados, os lares de idosos tornaram-se incubadoras do vírus. Em Seattle, os empregados sem acesso a equipamento de protecção ou gel desinfectante transmitem o vírus de local para local, de acordo com os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC).

“Durante este surto de COVID-19, os nossos trabalhadores continuam na linha da frente da batalha a cuidar dos seus clientes”, disse Melissa Benjamin, organizadora principal do Colorado Care Workers Unite (CCWU), que defende melhores salários e melhores condições de trabalho para os prestadores de cuidados de saúde domiciliários. “Sabemos que eles não têm o equipamento de que necessitam. Nem os nossos profissionais de saúde domiciliários. Vão para lares onde pessoas com sistemas imunitários fracos, uma população muito vulnerável, vivem para cuidar delas”

Não há nenhuma política nacional ou estatal que dê às agências de saúde domiciliária ou às pessoas que contratam para fornecer serviços em casa acesso prioritário a equipamento de protecção. As agências dizem que estão a fazer tudo o que podem.

Brian Arant é proprietário de Visiting Angels no sul do Colorado, a agência que contratou Sherwood para trabalhar no lar de idosos Pueblo. Ele disse que tem estado a procurar potenciais fontes de gel desinfectante e equipamento de protecção. Ela encontrou uma caixa de gel higienizador no Home Depot. E através da sede corporativa nacional dos Visiting Angels, Arant espera ter máscaras para oferecer aos seus empregados dentro de cerca de duas semanas. Contudo, disse ele, o CDC não recomendou o uso de máscaras faciais em pessoas que não estão doentes. (O CDC mudou a sua recomendação pouco depois de Arant e eu termos falado.)

Muitas agências, incluindo a Visiting Angels, recusam-se a enviar empregados para casas de pessoas com problemas respiratórios e dizem aos empregados para irem para casa se estiverem doentes. Ao mesmo tempo, muitos lares restringiam o acesso aos visitantes, incluindo prestadores de cuidados, para controlar a propagação do vírus.

Mas a natureza insidiosa do coronavírus, que pode ser transmitida mesmo que uma pessoa ainda não tenha sintomas, torna difícil controlar se os empregados estão a ser infectados no trabalho ou a propagá-lo a outras pessoas.

No caso de Sherwood, todos pareciam estar a seguir as regras. Os Anjos Visitantes dizem aos empregados para telefonarem se tiverem uma temperatura de 99,9 ou superior. Arant disse ter escolhido esse número por segurança, apesar de ser vários décimos de grau inferior ao que o CDC considera febre: 100,4,

“Tenho de seguir o que os peritos médicos dizem”, disse Arant. “Se me estão a dizer que a febre é o sinal principal, é por isso que vou passar”

Ele acrescentou que não sabia que Sherwood não se estava a sentir bem quando foi trabalhar a 26 de Março. Center at Park West não respondeu a chamadas que procuravam comentários para esta história.

Noutros casos, os prestadores de cuidados não sabem que estiveram expostos a alguém com o coronavírus até depois. Ken Jenson, proprietário da Amada Senior Care do Colorado, o outro empregador de Sherwood, disse ter enviado dois empregados para isolamento depois de um homem que ajudaram ter ido para o hospital com COVID-19.

Quando falei com eles, os Anjos Visitantes e a Amada disseram que os seus empregados têm acesso a licença por doença paga durante a pandemia do coronavírus. Mas Sherwood disse que não sabia que seria paga por quaisquer ausências.

Com um conjunto de regras em constante mudança que afecta quem é e não é elegível para licenças por doença pagas e em que circunstâncias durante a pandemia, pode ser difícil para os empregados saberem o que esperar. A maioria trabalha de hora a hora e não está habituada a licenças por doença pagas.

Novas leis estaduais e federais destinadas a proporcionar licenças por doença pagas durante a crise do coronavírus incluem aspectos técnicos legais que excluem muitos prestadores de cuidados. A Families First Coronavirus Response Act, a lei federal que visa proporcionar licenças por doença pagas aos empregados afectados pela COVID-19, não se aplica às pessoas que trabalham em lares ou prestadores de cuidados de saúde domiciliários. Muitos empregadores pensam que isto significa que as pessoas que prestam cuidados não médicos ao domicílio estão também isentas de licença por doença remunerada. Home Health Care News informou que estão a seguir as directrizes da National Association for Home Care and Hospice Care, uma associação comercial com sede em Washington, D.C.

A lei do Colorado que entrou em vigor durante o estado de emergência que começou em Março mandatava o pagamento de licenças por doença para aqueles que prestam cuidados domiciliários ou de enfermagem. Mas esse requisito inclui apenas quatro dias pagos em casos suspeitos de COVID-19.

Pessoas que contratam directamente os trabalhadores seguem proibições de longa data contra o pagamento de licenças por doença, de acordo com as regras que regem os fundos Medicaid que financiam este trabalho, diz Julie Reiskin, directora executiva da Colorado Cross Disability Coalition, uma bolseira do The Colorado Trust. Há muito que a coligação tem vindo a defender os direitos dos prestadores de cuidados que trabalham de perto com pessoas com deficiência, sabendo que o seu bem-estar está profundamente ligado.

O coronavírus altamente contagioso que varre o país comporta riscos particulares para as pessoas com deficiência. É mais provável que fiquem gravemente doentes, sejam hospitalizados e morram. Nunca antes tínhamos visto um melhor exemplo de porque é que as protecções dos trabalhadores também protegem o resto da comunidade,

p>Reiskin disse.

“Se isto não fizer com que o nosso país pague a licença por doença de todos, não sei o que o fará”, disse Reiskin. Ele disse que as leis federais que excluem aqueles que cuidam de outras pessoas nas suas casas dos requisitos de pagamento de baixas por doença são míopes”

“Aqueles que cuidam da saúde dos outros nas suas casas não se podem distanciar socialmente”, disse Reiskin. “Se alguém te apanha, te dá banho, te coloca fisicamente numa cama … não pode fazer isso a 1,80 m de distância”.

As pessoas que trabalham desta forma deslocam-se frequentemente de casa para casa e de instalação para instalação, aumentando o risco de contágio. Sherwood, por exemplo, cobre uma área de centenas de milhas, desde Monument to Walsenburg to Salida to Rocky Ford, sem ser reembolsada por quaisquer milhas. Ela visita um a 10 clientes por semana, pessoas entre 65 e 102 anos.

Reiskin disse que a falta de equipamento de protecção pessoal para as pessoas que prestam cuidados de saúde ao domicílio coloca-as e aos seus clientes em risco.

“Claro que os hospitais e os serviços de emergência serão os primeiros. Não tenho qualquer problema com isso”, disse Reiskin. “Mas aqueles de nós que empregam trabalhadores precisam de obter esse equipamento, e neste momento isso não é possível”

Ao mesmo tempo, as pessoas que trabalham para agências que prestam cuidados domiciliários recebem frequentemente poucos detalhes sobre as pessoas de quem irão cuidar antes de as visitar. Jamie Gruss, que trabalha em Colorado Springs, disse que quando trabalhava com outras agências no passado, ela cuidava de pessoas com VIH ou hepatite e só soube mais tarde. Gruss disse que ela compra as suas próprias máscaras e luvas para usar no trabalho.

Com o coronavírus a espalhar-se no Colorado, esta falta de informação combinada com a falta de equipamento de protecção deixou os trabalhadores muito nervosos”

“Os médicos estão todos protegidos quando entram e interagem com estes pacientes”, disse Brenda Lozada, que fornece cuidados de saúde domiciliários em Aurora. Lozada tem 16 anos de trabalho na indústria e finalmente acabou por conseguir um emprego mais bem remunerado como empreiteira independente que complementa com trabalho de menor remuneração numa agência. “Se eles querem que façamos isto, porque não nos vestem com toda a armadura?”

Aqueles que cuidam dos outros nas suas casas também se preocupam em trazer germes para as suas próprias famílias. Gruss vive com os seus três filhos e um neto recém-nascido que nasceu prematuro no início de Março. O lar depende dos rendimentos do trabalho da Gruss e do do seu filho, que trabalha no King Soopers. A assistente da enfermeira diz que ela salta no chuveiro, fazendo o seu melhor para não tocar em nada, assim que chega a casa; o seu filho faz o mesmo.

Quando Gruss desceu com febre, pensando que era devido à sinusite no final de Março, o seu patrão disse-lhe para ficar em casa durante quatro dias pagos; um médico disse-lhe que não teria acesso a um teste COVID-19, mesmo que suspeitasse que tinha a doença.

CCWU fez lobby para que aqueles que cuidam de outras pessoas nas suas casas recebessem um pequeno aumento de salário, que será implementado em Julho. Por enquanto, muitos recebem o salário mínimo, que aumentou para 12 dólares por hora em 1 de Janeiro no Colorado. Numa altura em que as escolas estão fechadas e milhares de pessoas no estado perderam os seus empregos, aqueles que cuidam dos outros nas suas casas estão particularmente ansiosos por perderem os seus empregos”

“Muitos deles são mães solteiras”, disse Benjamin. “Esta é a sua única fonte de rendimento”.

Corletta Hithon-Davis, de quem falámos numa história publicada em 2018, trabalha em Denver cuidando de pessoas nas suas casas. Quando a governadora pôs em vigor a ordem de permanência em casa em todo o estado, Hithon-Davis perdeu o seu emprego. Embora aqueles que cuidam das pessoas nas suas casas sejam considerados trabalhadores essenciais, os clientes com quem ela trabalhava decidiram que era mais seguro para ela não os visitar”

“Estou tão deprimida, não sei o que fazer”, disse Hithon-Davis. Com o quão entupido está o website para apresentar pedidos de subsídio de desemprego ao Estado, ela não conseguiu aceder a esses benefícios.

“Não vou ter dinheiro suficiente para o aluguer porque tive de comprar mercearias… Quase chorei na mercearia porque não tinha dinheiro suficiente para pagar a limpeza e mais mercearias”, disse ela. “Não sei se vou voltar a estar no sofá de alguém”. Não posso voltar a passar por isso”

No entanto, a perspectiva de sair durante a pandemia do coronavírus e de procurar um novo emprego tornou-a ainda mais assustadora. A 30 de Março, Hithon-Davis enfrentava a perspectiva de desalojamento e só tinha comida durante mais três dias.

“Vou ficar em casa, onde não estou em perigo”, disse ela. “Rezando para que isto termine”

Nem foi Sherwood certa de como pagaria o aluguer ou durante os 14 dias em solitária. Ela também temia que a queixa colocasse o seu trabalho em risco. (Arant, de Visiting Angels, disse que o seu trabalho não estava em perigo.)

Mas mais do que tudo, ela preocupava-se em sobreviver à pandemia. A 2 de Abril, ela ainda estava doente em casa à espera dos resultados de um teste COVID-19.

“Eu acredito em Deus, e acredito que quando Deus estiver pronto, Ele me levará”, disse ela. “Mas também não quero correr riscos”

Após esse mesmo dia, ela obteve uma resposta a um dos seus pedidos: Ela recebeu um teste positivo para a gripe.

Tinha um teste positivo para a gripe.

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