CIDOB Barcelona Centre for International Affairs (Português)

Um licenciado em Direito pela Universidade de St. Cyril e St. Methodius em Skopje em 1986, nos últimos anos da existência da República Socialista da Macedónia foi membro de base da Liga dos Comunistas da Macedónia (SKM, a secção republicana da Liga dos Comunistas Jugoslavos), serviu como consultor jurídico na Assembleia Popular da República (1987-1988) e mais tarde trabalhou na sua antiga faculdade como assistente de ensino no campo do Direito Romano. Em 1991, ano do desmembramento da Jugoslávia de Tito e da adesão da Macedónia à independência do Estado, que foi lento a ser reconhecido internacionalmente devido à disputa com a Grécia sobre a propriedade dos símbolos da Macedónia histórica, Buckovski obteve uma licenciatura na sua disciplina, Depois disso, continuou a trabalhar na sala de aula sem se imiscuir na política, excepto para se juntar ao partido sucessor do SKM, a União Social Democrática da Macedónia (SDSM), que, com Kiro Gligorov como Presidente da República e Branko Crvenkovski como Chefe de Governo, detinha o poder.
A sua abordagem às funções públicas começou em 1998 quando foi nomeado membro da Comissão Eleitoral do Estado, e como tal teve de certificar as eleições realizadas a 18 de Outubro e 1 de Novembro desse ano, que foram ganhas pelo partido de direita nacionalista Organização Revolucionária Interna Macedónia-Partido Democrático da Unidade Nacional da Macedónia (VMRO-DPMNE), cujo líder, Ljubco Georgievski, depôs Crvenkovski como primeiro-ministro. Por outro lado, a sua carreira académica foi consolidada quando obteve o doutoramento e se tornou professor catedrático na Universidade em 1999.
O salto do futuro primeiro-ministro para a política representativa deu-se em 2000 como candidato SDSM para presidente da câmara de Skopje, um cargo importante num país sem organismos administrativos intermédios entre os municípios e o governo nacional, e que sofre de uma macrocefalia demográfica à medida que a capital concentra um quarto dos dois milhões de habitantes. A 24 de Setembro, na segunda volta, Buckovski ganhou um lugar tão importante para o partido, que também venceu o partido no poder noutras cidades. O SDSM recompensou-o, elegendo-o vice-presidente do partido.
O mandato de Buckovski como conselheiro foi de curta duração, pois a 13 de Maio de 2001 foi catapultado para o governo de Georgievski como novo Ministro da Defesa. O regresso do SDSM ao executivo ocorreu num momento crítico para a Antiga República Jugoslava da Macedónia (ARJM, uma vez que foi provisoriamente registada na ONU enquanto se aguardava o acordo com a Grécia sobre o nome oficial do Estado), numa situação de guerra quase civil desde o surto em Março, perto da fronteira com o Kosovo na região de Tetovo, de combates entre o exército eslavo-macedónio maioritário e os rebeldes albaneses agrupados como o Exército de Libertação Nacional (UCK).
Com o objectivo de evitar que os albaneses extremistas arrastassem para o seu campo a maior parte desta poderosa minoria étnica (cerca de 22% da população) que, sem renunciar à exigência de direitos culturais e igualdade sócio-económica, se comprometia com o pacifismo e proclamava a sua lealdade ao Estado, e a fim de alcançar um consenso partidário sobre outras decisões críticas, tais como a declaração de estado de guerra e mobilização geral, Georgievski conseguiu formar um governo de unidade nacional na data acima mencionada, que reuniu, para além dos sociais-democratas, os dois partidos albaneses moderados e duas outras formações liberais. Este Gabinete era de natureza provisória e deveria durar até às eleições de 2002.
Buckovski assumiu, portanto, uma função muito delicada, uma vez que estava encarregado das ordens militares que procuravam reprimir a insurreição do UCK, que incluía a aquisição de armas e fornecimentos para as Forças Armadas fracas de vários países europeus, mas, ao mesmo tempo, tentando não contribuir para uma escalada de guerra que poderia explodir o país segundo linhas étnicas ou religiosas, por outras palavras, mergulhá-lo numa conflagração como as que tinham devastado a vizinha Croácia e a Bósnia-Herzegovina na década anterior.
A estratégia de Buckovski, que contou com o total apoio político do seu líder partidário, Crvenkovski, e que se modulou às exortações da União Europeia (UE) e dos Estados Unidos, consistiu em fazer prevalecer a integridade e a segurança do Estado sem dar origem a mais violência intercomunitária e sem bloquear as portas a uma resolução política da crise, o que era claramente inevitável. Isto colocou-o em conflito com o seu colega do ministério do interior, Ljube Boskovski do VMRO-DPMNE, que culpou a dimensão sectária do conflito. A luta entre Buckovski e Boskovski sobre questões de estratégia operacional e áreas de jurisdição também fez parte do desacordo aberto entre o Presidente da República, Boris Trajkovski (apesar de pertencer ao VMRO-DPMNE), um moderado que favoreceu a negociação, e o Primeiro Ministro Georgievski, que insistiu em sublinhar a natureza terrorista da agressão do UCK e foi a favor de soluções enérgicas com o apoio militar da OTAN.
A acção governamental de Buckovski foi interrompida a 30 de Novembro em resultado do abandono, anunciado nove dias antes, do governo pelo SDSM, para não se comprometer com a aplicação, arriscada em termos de rentabilidade eleitoral devido à sua impopularidade em vastos sectores da população eslavo-macedónia, do pacote de reformas constitucionais aprovado pela Assembleia ou Sobranie a 16 desse mês e que foi um dos compromissos assumidos pelo Estado no acordo de paz alcançado em Ohrid a 8 de Agosto.
O documento, que conseguiu parar os combates e restabelecer uma paz que tinha sido tensa por numerosos incidentes de diferentes graus de importância, estabeleceu o desarmamento e a desmobilização da guerrilha albanesa, a supervisão do processo por uma operação militar da NATO, a amnistia para todos os rebeldes não implicados em crimes de guerra e a articulação legal de uma série de concessões linguísticas e administrativas ao segundo maior grupo étnico do país. Temporariamente afastado do governo, Buckovski retomou as actividades educacionais, embora tenha permanecido na alta política como o número dois do SDSM.
Como as sondagens tinham previsto, o SDSM, aliado sob o nome Together for Macedonia with the Liberal Democratic Party (LDP) e uma pletora de grupos ambientalistas e representantes de várias minorias étnicas, ganhou as eleições parlamentares de 15 de Setembro de 2002 com 40,5% dos votos e apenas metade dos 60 lugares dos Sobranie, dos quais 47 foram para os Sobranie. A 1 de Novembro, Crvenkovski voltou à frente do governo, que estava em coligação com o LDP e o partido albanês mais votado, a União Democrática para a Integração (DUI, BDI na sua sigla albanesa), e com ele Buckovski, carregando a sua antiga pasta da Defesa e tendo abdicado do lugar de deputado que tinha ganho nas eleições.
O segundo mandato ministerial de Buckovski apresentou numerosos destaques: a cooperação intergovernamental nas áreas da segurança e armamento transfronteiras com os seus homólogos na Albânia, Sérvia, Croácia e Bulgária; o programa de reforço da componente albanesa nas fileiras militares para reflectir a realidade do censo demográfico; a purga do pessoal uniformizado ligado ao radicalismo eslavo-macedónio; a prevenção da ocultação terrorista de elementos residuais do extremismo albanês; o trabalho conjunto com a OTAN e (desde Março de 2003, substituindo o anterior) a UE para o desenvolvimento bem sucedido das sucessivas missões de assistência à segurança (Amber Fox, Allied Harmony, EUFOR-Concordia e EUPOL-Próxima); e os esforços para apreender as muito numerosas armas de fogo nas mãos da população civil, cuja transferência foi fomentada pelas omnipresentes redes de crime organizado.
Todas estas tarefas foram realizadas em estreita coordenação com o Ministro do Interior, Hari Kostov, um tecnocrata próximo do SDSM mas não membro do partido. Por outro lado, em Junho de 2003, Buckovski executou o despacho para o Iraque, aprovado pela Sobranie, de um pelotão de 28 soldados das forças especiais para operar sob o comando de ocupação dos EUA. No mês de Setembro seguinte, o ministro acrescentou às suas funções a presidência do Conselho Jurídico do Governo.
A trágica morte de Trajkovski num acidente de avião na Herzegovina, a 26 de Fevereiro de 2004, levou a que as eleições presidenciais, previstas para o Outono, fossem antecipadas para 14 e 28 de Abril. O SDSM apresentou Crvenkovski como seu candidato, que ganhou as eleições e a 12 de Maio assumiu o seu mandato de cinco anos enquanto se demitia do partido.
Então, Buckovski e Kostov, dois líderes que gozavam da total confiança de Crvenkovski, que partilhavam plenamente a sua linha de moderação, reformismo e adesão aos acordos de Ohrid, e que partilhavam uma vocação europeísta e atlântica, destacaram-se em condições semelhantes às dos candidatos à presidência do governo. As piscinas jornalísticas também incluíam o vice-primeiro-ministro – e chefe de governo em exercício – Radmila Sekerinska, e o chefe das finanças, Nikola Popovski, que também pertencia ao círculo de Crvenkovski. No entanto, foi Kostov que foi nomeado a 14 de Maio. A 2 de Junho tomou posse à frente de um Gabinete com alterações mínimas, excepto para a continuidade de Buckovski na Defesa.
A quebrando um recorde de brevidade, Kostov demitiu-se a 15 de Novembro, citando disputas com o DUI liderado pelo antigo comandante da guerrilha Ali Ahmeti. Na sua opinião, os desacordos internos do governo estavam a atrasar as reformas económicas e judiciais e a perturbar os esforços de integração na UE (um caminho tortuoso que nos últimos meses tinha conhecido os marcos da apresentação do pedido formal de adesão a 22 de Março e da entrada em vigor do Acordo de Estabilização e Associação adoptado em 2001 a 1 de Abril) e da OTAN, hoje sem data conhecida de conclusão, nem sequer aproximada.
A crise governamental também surgiu em resultado da amarga controvérsia política desencadeada pelo referendo de 7 de Novembro, promovido pelos sectores nacionalistas macedónios e pelo VMRO-DPMNE com o objectivo de revogar a Lei de Organização Territorial. O texto, aprovado pela Sobranie em Agosto, implicou a redução dos 123 distritos municipais e deu às administrações locais mais poderes nos domínios financeiro, educativo e da saúde.
Os partidos no poder viram este regulamento como a pedra angular dos planos de descentralização territorial, em conformidade com os acordos de Ohrid, mas o VMRO-DPMNE viu-o como a génese de uma perigosa federalização ou cantonalização do país segundo linhas étnicas, apesar do facto de a Constituição ter estabelecido a forma unitária do estado. Para satisfação do SDSM, do DUI e dos governos ocidentais, a consulta foi anulada por não cumprir o requisito de participação: apenas 26,3% dos inscritos, ignorando os slogans do oficialismo, foram votar, mas entre estes, 95% apoiaram a abolição da lei.
A partida de Kostov também deu ímpeto à disputa que já se tinha desenrolado no SDSM sobre a sucessão à liderança de Crvenkovski. A presidência do partido estava vaga desde Maio, e o cargo era cobiçado por Buckovski, Sekerinska – que se tornou primeiro-ministro interino pela segunda vez desde 18 de Novembro, quando Sobranie aceitou a demissão de Kostov – e Tito Petkovski, antigo presidente da Câmara e pretendente presidencial frustrado dos sociais-democratas nas eleições de 1999 contra Trajkovski.
A liderança do SDSM, que também incluiu o Ministro das Finanças Popovski e a Ministra dos Negócios Estrangeiros Ilinka Mitreva, concordou que o novo presidente do partido seria o candidato a primeiro-ministro. A disputa entre Buckovski, Sekerinska e Petkovsk pela liderança do partido foi resolvida numa eleição interna a 26 de Novembro, que foi ganha pelo ministro da defesa por uma maioria de 391 votos. Foi o sinal de que o Presidente Crvenkovski estava à espera para nomear o substituto de Kostov, de modo que no mesmo dia Buckovski foi incumbido da tarefa de formar o novo executivo. O político social-democrata fez várias mudanças no Gabinete, que permaneceu uma coligação tripartida com o DUI e o LDP. Entre os demitidos, embora de livre vontade, estava o chefe dos Transportes e Comunicações, Agron Buxhaku, membro do partido albanês, que enfrentava acusações de corrupção sustentadas pelo próprio Kostov.
O programa elaborado por Buckovski – como não podia deixar de ser – estava de acordo com os objectivos estabelecidos por Kostov quando este tomou posse em Junho: um compromisso firme com a adesão à UE e à OTAN, apesar do facto de ambas as organizações, por enquanto, se terem recusado educadamente a aceitar mesmo as respectivas candidaturas, na convicção de que o país dos Balcãs sofria de um atraso monumental em termos de desenvolvimento económico, enquadramento legal e estrutura organizacional, em relação às suas próprias normas; o cumprimento da letra e do espírito dos acordos de Ohrid; a criação de um ambiente “viável e seguro” para o tão necessário investimento privado estrangeiro; e, a luta contra esquemas criminosos e corruptos, cujas ramificações se estenderam aos mais altos cargos da administração do Estado.
A Sobranie deu luz verde ao governo de Buckovski com uma maioria de 71 votos a 17 de Dezembro, tal como uma crise de segurança causada por extremistas albaneses estava a chegar ao fim. Durante semanas, o público tinha testemunhado com medo e indignação o desafio de um grande grupo de homens armados e fardados que tinham conquistado uma posição na cidade rural de Kondovo, a oeste de Skopje, um conhecido viveiro do crime organizado, depois de o declarar “libertado” do governo macedónio. Segundo algumas fontes, os subversivos exigiram que a amnistia fosse alargada a todos os antigos combatentes do UCK, independentemente da sua história violenta, e que a administração da ONU no Kosovo levantasse as proibições impostas a alguns dos seus líderes, o que, segundo eles, os levaria a abandonar a cidade e a atravessar a fronteira.
Embora Kondovo tenha sido isolado, as forças de segurança macedónias, apoiadas pela polícia EUPOL, foram ordenadas a não intervir para evitar vítimas. Buckovski, como Ministro da Defesa cessante, Kostov e Crvenkovski confiaram nas capacidades de mediação de Ali Ahmeti e Arben Xhaferi, líder do Partido Democrata dos Albaneses (DPA/PDSh), que, de facto, provaram ter ascendência sobre os facciosos, convencendo-os a renderem-se. Com um olho nesta perturbação, Buckovski, no seu discurso de tomada de posse à Sobranie, declarou que “a resolução das tensões inter-étnicas e as lutas políticas de tréguas consomem tanto tempo e energia que não nos podemos concentrar na resolução dos verdadeiros problemas do povo”.
(Cobertura de notícias a partir de 1/1/2005)

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