Chris Kelly, uma metade de Kris Kross

Em 1991 um caça-talentos encontrou Chris Kelly (Atlanta, 1978), uma estrela de rap de 13 anos, actuando com um amigo num centro comercial. Um ano mais tarde, a dupla, conhecida como Kris Kross, era mundialmente famosa pela canção Jump e apareceu num vídeo musical com Michael Jackson e Michael Jordan. O cantor, conhecido no duo como Mac Daddy, morreu quarta-feira de causas desconhecidas na sua cidade natal depois de ter sido encontrado inconsciente na sua casa.

Quem tropeçou neles naquela performance improvisada e os ajudou a subir à fama quase imediatamente foi o jovem produtor Jermaine Dupri, que também descobriu Destiny’s Child e mais tarde colaborou com o hip-hop e R&B artistas como Mariah Carey, Usher e Lil Wayne. Estava encarregado de introduzir a dupla na sua própria etiqueta, So So Def, então uma subsidiária da Columbia. Em 1992 lançaram o seu álbum de estreia, Totally cross out, que vendeu mais de quatro milhões de cópias, graças ao sucesso do seu single Jump. Durante a noite, ainda na adolescência, Chris Kelly e Chris Smith, a outra metade da dupla, tornaram-se estrelas.

Numa altura em que o rap gangster, um subgénero controverso que reflectia um estilo de vida frequentemente violento, estava a triunfar, o produtor Jermaine Dupri inventou uma dupla de rap adolescente que era mais inofensiva e facilmente assimilada pelos ouvintes mais jovens. Enquanto cantava no maior êxito da sua carreira, Jump, Chris Kelly afirmou ser “um tipo amoroso e abraçável”. Outras canções do seu primeiro álbum, tais como I Missed the Bus, eram sobre chegarem atrasadas à escola e serem repreendidas pelo professor de serviço.

Depois de vender milhões de cópias da sua estreia e da sua canção mais conhecida, passando dois meses em número um nas paradas americanas, Kris Kross teve o seu próprio jogo de vídeo e embarcou com Michael Jackson na sua digressão europeia de 1992.

Nas suas aparições, a dupla foi notável pelos seus trajes, que foram imitados por milhares de adolescentes americanos. De acordo com uma declaração conjunta da editora e da sua mãe, “Para milhões de fãs, ele era a metade da tendência de Kris Kross nas suas calças ao contrário, mas para nós ele era apenas Chris, o tipo, generoso, alma da festa”

Para o seu segundo álbum, Da Bomb, lançado em 1993, eles tentaram endurecer a sua música e a sua atitude, um pouco mais longe da editora de rap com quem nasceram. Este processo seria acentuado no álbum “Young, rich and dangerous” de 1996. Apesar do lançamento de singles de sucesso como Alright e Tonite’s tha noite, Kris Kross não atingiu os números de vendas do seu primeiro álbum e após o seu terceiro álbum separaram-se.

Após a separação pouco mais se ouviu de Chris Kelly. Até Fevereiro deste ano, quando a dupla se reuniu para actuar na festa do 20º aniversário da editora discográfica que lhes trouxe sucesso quando eram apenas adolescentes.

O primeiro álbum da dupla foi lançado em Fevereiro.

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