Bullying ‘cobra uma portagem de longo prazo’ sobre a saúde das vítimas

Ser um rufia e melhorar o estatuto social pode proteger contra um aumento de um marcador inflamatório
Ser um rufia e melhorar o estatuto social pode proteger contra um aumento de um marcador inflamatório – PHOTOLIA

Bullied sofre sequelas emocionais, tais como um aumento do risco de ansiedade e depressão, mas agora já se sabe que também mais dor e predisposição para outras doenças

Atualizado:14/05/2014 01:24h

Inflamação, dor e mais predisposição para adoecer. Estas são as “sequelas físicas” a longo prazo do bullying, para além do impacto sobre a saúde mental das vítimas. E, paradoxalmente, os “valentões” experimentam benefícios para a saúde, uma vez que o seu “estatuto social” é elevado através do bullying. Assim diz um estudo da Duke University (EUA), publicado em “The Proceedings of the National Academy of Sciences” (PNAS).

Este não é o primeiro trabalho que associa o bullying a uma deterioração a longo prazo da saúde das vítimas. Estudos anteriores já tinham sugerido que as vítimas de bullying infantil sofrem sequelas sociais e emocionais na idade adulta, tais como um aumento do risco de ansiedade e depressão. Contudo, também se suspeitava que as crianças intimidadas tivessem mais problemas de saúde “físicos”, tais como dor e doença. De facto, um recente artigo do Boston Children’s Hospital (EUA) publicado em “Pediatrics” avisou há alguns meses que os efeitos secundários do bullying duram toda a vida da pessoa que está a ser maltratada. E quanto maior e pior for o assédio, mais grave e duradouro é o impacto sobre a saúde de uma criança, diz o relatório. A investigação mostrou que o bullying a longo prazo tem um impacto grave na saúde de uma criança e que os seus efeitos negativos podem acumular-se e agravar-se com o tempo.

Paradoxicamente, os “bullies” experimentam benefícios para a saúde à medida que o seu “estatuto social” aumenta através de bullying

No artigo agora publicado em “PNAS”, as “consequências biológicas do bullying” identificadas através de um marcador físico, tal como a inflamação, são notadas. Segundo o coordenador do trabalho, William E. Copeland, “quantificar a inflamação dá-nos um mecanismo de como a violência infantil pode afectar o funcionamento da saúde a longo prazo”

Foi, salienta Copeland, “compreender” como o bullying pode ter um “impacto mais tangível” sobre a saúde das suas vítimas quando são adultas. Para tal, os investigadores utilizaram dados do “Great Smoky Mountains Study”, um estudo baseado na população com informações de 1.420 pessoas obtidas ao longo de mais de 20 anos. Os sujeitos foram seleccionados aleatoriamente para participar na análise prospectiva, pelo que não estavam em risco acrescido de doença mental ou de terem sido intimidados.

Marcador de inflamação

O “Great Smoky Mountains Study” incluiu entrevistas com todos os participantes em diferentes idades: durante a sua infância, adolescência e juventude adulta. E, entre outras coisas, foram-lhes feitas perguntas sobre o bullying. Além disso, os investigadores recolheram amostras de sangue de todas as pessoas entrevistadas a fim de analisar certos factores biológicos, incluindo a proteína C-reactiva (PRC), um marcador de inflamação e um factor de risco para algumas doenças, como a síndrome metabólica e as doenças cardiovasculares.

E os resultados mostraram que os níveis desta proteína foram afectados por uma variedade de factores, tais como má nutrição, falta de sono e infecção, “mas também por factores psicossociais”, diz Copeland. Assim, o investigador explica que ao ser capaz de conhecer os níveis anteriores da proteína dos participantes, “mesmo antes de terem sido intimidados, podemos ter uma melhor compreensão de como a intimidação pode mudar a trajectória dos níveis de CRP”

A ‘recompensa’ da intimidação

No caso específico deste trabalho, os investigadores dividiram os participantes em três grupos: vítimas de intimidação, aqueles que eram tanto intimidadores como vítimas, e aqueles que eram apenas intimidadores. E embora os níveis de proteína C-reactiva tenham aumentado em todos os grupos quando chegaram à idade adulta, as vítimas de bullying infantil tinham níveis muito mais elevados como adultos do que as dos outros dois grupos. De facto, os níveis de PRC aumentam em proporção ao número de vezes que os indivíduos são intimidados.

E os resultados mostram uma descoberta surpreendente: os intimidadores são recompensados pelas suas acções e têm os níveis de PRC mais baixos, ainda mais baixos do que aqueles que nunca foram intimidados. Isto é o que os dados mostram: os jovens adultos que tinham sido tanto valentões como vítimas como crianças tinham níveis de PRC semelhantes aos daqueles que nunca tinham sido valentões, enquanto que os valentões tinham os níveis mais baixos. Por outras palavras, ser um rufia e melhorar o estatuto social pode proteger contra um aumento deste marcador inflamatório.

Uma em cada quatro crianças espanholas sofre bullying, e 500.000 sofrem-no intensamente

p> Embora o bullying seja mais comum e seja visto como menos prejudicial do que o abuso ou maus-tratos de crianças, os resultados sugerem que o bullying pode alterar os níveis de inflamação na idade adulta, semelhante ao que se vê noutras formas de trauma infantil. “Vimos que o papel da criança no bullying – vítima ou agressor – pode servir como um factor de risco ou protecção para a inflamação”, observa o autor do artigo.

Embora o estudo mostre que subir a escada social parece ter uma vantagem biológica, Copeland lembra que existem muitas outras formas de as crianças poderem ser “socialmente bem sucedidas para além do bullying a outras pessoas”

E, de facto, propõem trabalhar na redução dos níveis de inflamação na idade adulta. E de facto propõem-se trabalhar na redução do bullying como forma de promover a saúde física e emocional e assim reduzir o risco de doenças associadas à inflamação.

De acordo com o relatório Cisneros X , o maior estudo de bullying realizado em Espanha sobre uma amostra de 25.000 crianças entre 7 e 17 anos de 14 comunidades espanholas, uma em cada quatro crianças espanholas sofre de bullying, e 500.000 sofrem intensamente.

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