Biografia

John Nicholas Cassavetes nasceu em Nova Iorque a 9 de Dezembro de 1929. Uma figura multifacetada de origem grega, trabalhou como actor, argumentista e realizador de cinema. É considerado um dos pioneiros do cinema independente americano.

John Cassavetes estudou na Academia Americana de Artes Dramáticas em Nova Iorque, graduando-se em 1950. Começou a representar na televisão, sempre em papéis de apoio, e também no teatro, chegando mesmo a escrever algumas peças de teatro. Em 1954 casou-se com a actriz Gena Rowland, que se tornaria a sua musa e estrela de muitos dos seus filmes.

Póster de Sombras, 1959. Em 1956 começou a dar aulas de representação em Nova Iorque. Durante uma das aulas e realizando um exercício de improvisação surgiu a ideia de fazer o seu primeiro filme, Shadows (1959).

O filme foi financiado pela sua família e amigos, e também graças ao programa de rádio Night People. Não encontrando distribuição americana, decidiu submetê-la ao Festival de Cinema de Veneza, onde ganhou o prémio da crítica. Graças a este sucesso, um distribuidor europeu comercializou-o posteriormente nos Estados Unidos.

Sadows é considerado pelos críticos como uma tentativa de transferir para os Estados Unidos as instalações da Nouvelle Vague francesa, que nessa altura estava na sua infância e que mais tarde iria influenciar a futura carreira de John Cassavetes. Embora o filme não tenha sido amplamente distribuído, conseguiu atrair a atenção dos estúdios de Hollywood. John Cassavetes assinou um contrato com os estúdios de Hollywood e convenceu-os a filmar com total liberdade.

Nesta fase em Hollywood, no início dos anos sessenta, realizou dois filmes: Too Late Blues e Angels Without Paradise. Too Late Blues, um documentário sobre uma banda de jazz, foi filmado em 1961 para a Paramount. O segundo filme, Anjos sem Paraíso, foi realizado em 1963 para os estúdios United Artists, e narrava os problemas de educação e aceitação social de crianças com deficiência. O realizador não esteve envolvido na montagem final do filme, pois foi despedido pelo produtor Stanley Kramer.

Boo late blues, 1961.Angels Without Paradise, 1963.

Paralelamente ao seu trabalho como realizador de cinema, John Cassavetes desenvolveu uma carreira como actor, que em numerosas ocasiões serviu para financiar os seus próprios projectos. No seu papel de actor, foi também bastante bem sucedido, pois foi mesmo nomeado para um Óscar da Academia de Hollywood. Entre os filmes em que participou, podemos salientar: Doze da forca (1967), A semente do diabo (1968), Código do submundo (1964), A fúria (1978) ou Grande problema (1986). Além de actuar nestes filmes de Hollywood, também veio a participar como actor nos seus próprios filmes.

Doze do Galo, 1967.Código do Passatempo, 1964.The Devil's Seed, 1968.

O próximo filme independente após as Sombras foi Faces (1968) e estrelou a sua esposa Gena Rowland. O filme era sobre o casamento e a sua lenta desintegração na sociedade moderna.

No início dos anos 70 filmou o seu terceiro filme independente, Husbands (1970). O filme estrelou o próprio realizador e os seus amigos Peter Falk e Ben Gazzara. O filme contou a história de três homens casados que se reencontram no funeral de um amigo mútuo.

O seu próximo trabalho foi Thus Speaks Love (1971), um filme que conta a história de um casal formado por uma mulher convencional e um hippie. Este filme custou perto de um milhão de dólares e foi financiado pelos Estúdios Universal. Contudo, a experiência não foi inteiramente positiva, uma vez que os estúdios decidiram cortar algumas sequências sem o realizador.

Nos anos setenta ele filmaria três dos seus melhores filmes: A Woman Under the Influence (1974), The killing of a Chinesse Bookie (1976) e Opening Night (1977).

A Mulher Sob a Influência, 1974.The killing of a chinese bookie, 1976.Noite de abertura, 1977.

Uma Mulher Sob a Influência é considerada pelos críticos como uma das melhores obras de John Cassavetes, uma crítica da classe média ancorada no passado. O filme foi nomeado para um Óscar de melhor realizador e melhor actriz.

The killing of Chinesse Bookie, é um filme de gangsters e foi a sua primeira incursão no chamado Neo Noir, um estilo de filme que utilizava muitos dos elementos do filme noir e temas com conteúdo actual. Este estilo foi também utilizado num filme posterior Gloria (1980). Este filme foi uma mudança de registo em Cassavetes, porque até então os seus filmes se centravam nos problemas dos casais. A recepção do filme não foi muito positiva e o realizador decidiu fazer algumas alterações. Três anos mais tarde, voltou a libertá-lo com uma redução de filmagens e algumas alterações. No entanto, mais uma vez, o filme não teve o impacto que o realizador procurava.

Esta recepção fria fez-o regressar ao seu trabalho habitual no seu próximo filme Noite de Abertura (1977), que conta a história de uma actriz madura da Broadway em declínio. Foi um projecto longo e caro, com um custo superior a um milhão e meio de dólares. A primeira versão durou cerca de seis horas e só foi distribuída uma única cópia nos Estados Unidos, sendo um dos seus títulos menos conhecidos.

Nos anos oitenta realizou três filmes: Gloria (1980), Love Streams (1984) e qual foi o seu último filme, Big trouble (1986).

Com Gloria ganhou o Leão de Ouro no Festival de Berlim e uma nomeação ao Óscar de Melhor Actriz para a sua esposa Gena Rowlands. Este filme é a sua segunda incursão no neo-noir, depois de The killing of Chinesse Bookie. O filme conta a história de uma prostituta que protege uma criança que testemunhou um assassinato.

Com Love Streams, ele voltou aos seus temas habituais de amor e relações.

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