Balneario Pehuen Co – Megaterio – (Português)

A grande besta americana que habitava as terras de Pehuen Co

<

Era o ano de 1785 nas colónias espanholas da América do Sul, ao dirigir uma obra nas margens do rio Lujan, no que é hoje a província de Buenos Aires (Argentina), Fray Manuel de Torres encontrou o esqueleto praticamente completo de um animal desconhecido. Enterrados no sedimento, os ossos estavam em bom estado de conservação, o trabalho correspondente à sua extracção levou algum tempo e chamou fortemente a atenção para o tamanho que tinham.

Para apreciar o tamanho do espécime, o esqueleto foi montado na sua posição original sobre uma armação de madeira, tornando-se assim os primeiros restos fósseis expostos desta forma. Devido ao seu tamanho foi nomeado Megatherium Americanum (do grego: mega, grande e therion, besta)

Emparado das preguiças, o megatério (género Megatherium) viveu no continente americano durante o período do Pleistoceno, há mais de 15 milhões de anos, e desapareceu juntamente com outras espécies há cerca de 9 mil anos, o que é relativamente curto na escala geológica. Esta gigantesca preguiça terrestre movia-se nos quatro membros e alimentava-se exclusivamente de vegetais. Os espécimes adultos tinham mais de 6 metros de altura e pesavam várias toneladas

Its enorme corpo estava coberto de pêlo grosso, cuja cor variava de acordo com a idade e sexo. A estrutura do seu esqueleto era muito forte e espessa com ossos mais robustos do que os de um elefante, pernas traseiras curtas, pés muito grandes e uma cauda de 50 centímetros de diâmetro à nascença. A cabeça grande era pequena em relação ao corpo.

As mandíbulas eram poderosas, em cada mandíbula sem presas tinha 4 grandes molares desprovidos de esmalte de cada lado (um total de 16) e eram de crescimento contínuo, ou seja, cresciam à medida que se vestiam e tinham uma forma prismática caprichosa. Com eles conseguiu esmagar ramos, frutos, folhas e flores, mastigando-os, para extrair nutrientes dos mesmos. Usando também as suas garras grandes e fortes, escavaria a terra para obter raízes e tubérculos.

Having tomou conhecimento dos restos enviados para a Europa em 1788, Charles Darwin, na sua visita à Argentina em 1833, observou características semelhantes entre tatus vivos (mamíferos conhecidos na área como mulita grande ou tatú) e os extintos megateres. Nas suas observações sugeriu que os tatus eram descendentes de megateres, e utilizou este argumento como um dos principais determinantes para o desenvolvimento da sua teoria da evolução.

Na análise dos factores que levaram ao desaparecimento dos megateres podemos dizer que este processo de extinção foi geral para os megamíferos americanos como um todo. A evolução favoreceu a sobrevivência dos animais mais pequenos, afirmando que, em geral, em todas as espécies de vertebrados terrestres, o gigantismo foi a manifestação de um próximo declínio..

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *