Augusta Masters na sua versão de Outono

Silêncio. A semana mais ansiosamente aguardada no major mais rico em tradições terá uma aparência invulgar. Com temperaturas frias, uma probabilidade de 40 por cento de chuva, sem multidões a percorrer o campo para os golfistas e sem organizadores a usar os autênticos casacos verdes da competição, será uma outra face, com um silêncio mais notório, no Augusta National golf club para os 92 participantes.

Tão pouco agendado é uma das maiores tradições do concurso, o concurso Par 3 de quarta-feira, que foi realizado pela primeira vez em 1960.

Presidente do clube de golfe em Augusta, Fred Ridley, argumentou que a experiência do Par 3 não pode ser feita sem a presença de patrocinadores. O público é o coração desta paragem.

No livro The Making of the Masters, publicado por David Owen em 1999, afirma-se que o co-fundador da Augusta National Clifford Roberts “sempre se referiu aos espectadores dos Masters como patronos, um termo que expressava perfeitamente a sua concepção da relação entre as pessoas que compram bilhetes e o torneio que financiam”

No entanto, o jantar dos campeões que se realiza na terça-feira ainda está agendado, apesar do Covid-19. A condição para a entrada é ter levantado um título na competição, uma tradição desde 1952 em que o campeão do ano anterior estabelece o menu do jantar a cada novo ano.

No formato da competição, também há mudanças. Com um aviso de última hora antes do início da competição: estar a menos de 10 tiros do líder após duas rondas já não garante um tempo de tee de sábado a domingo. Em vez disso, apenas os 50 melhores e gravatas farão o corte dos 36 buracos.

Entre os 17 antigos vencedores dos Mestres que procuram outro casaco verde, estarão a defender o campeão Tiger Woods, juntamente com outras cartas fortes como Dustin Johnson e Bryson DeChambe, bem como o espanhol Jon Rahm. Enquanto Sergio Garcia (campeão em Augusta em 2017) e Joaquin Niemann do Chile anunciaram a sua retirada da competição por testes positivos para Covid.

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