As instalações essenciais

As instalações essenciais são insumos (bens ou serviços) oferecidos exclusivamente por um monopolista, ou por um número muito pequeno de vendedores. Isto é, é difícil ou impossível encontrar um produto substituto de preço mais baixo.

Isto é, estas instalações essenciais são materiais, serviços, ou mesmo instalações, que as empresas devem contratar para o seu processo de produção. Assim, tem uma ou poucas alternativas.

Deve ser enfatizado que as instalações essenciais são inputs fundamentais na produção. Ou seja, são matérias-primas básicas para obter a mercadoria.

Sem acesso a estas instalações, as empresas não podem competir porque não há substitutos adequados e não é viável para elas construírem por si próprias as instalações essenciais.

Características de instalações essenciais

Características de instalações essenciais incluem:

  • São entradas críticas ou essenciais para fabricar os produtos que são vendidos ao cliente final.
  • São completamente controlados por um monopolista ou por um grupo muito pequeno de empresas (oligopólio).
  • Não é viável replicar a instalação essencial, quer devido ao seu elevado custo, quer porque questões técnicas o impedem.

Exemplo de instalação essencial

Um exemplo de instalação essencial é a rede de distribuição de energia que chega às casas dos consumidores finais. Sem acesso a essa rede, os produtores de electricidade não podem vender o seu produto, nem têm a capacidade de construir outra rede de distribuição porque o investimento necessário é demasiado dispendioso. Além disso, é ineficiente ter duas redes paralelas.

Outro exemplo de uma instalação essencial nas telecomunicações é o acesso à rede da empresa dominante (a maior quota de mercado e/ou a mais longa estabelecida). Sem acesso a estas redes, as companhias telefónicas e a Internert não podem oferecer o seu serviço. Por sua vez, não podem construir uma rede alternativa.

Concertos criados por instalações essenciais

Quando uma empresa controla uma instalação essencial e compete a nível retalhista, pode ter o incentivo de limitar o acesso a novos operadores. Pode então envolver-se em práticas desleais, tais como a imposição de uma taxa muito abaixo do custo de produção.

Esta é conhecida como uma estratégia de preços predatória. O seu objectivo é desencorajar a entrada de novas empresas no mercado.

Nestes casos, o acesso à facilidade essencial torna-se uma questão de interesse público. Desta forma, o governo impõe obrigações aos proprietários de instalações essenciais para conceder acesso em condições razoáveis e a preços razoáveis.

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