Aplicações da Matemática –

Página 4: O Porquê das Estações

/pt/aplicações-da-mathematics/the-crown-of-the-crown-and-the-banana-of-Archimedes/content/

The Why of the Seasons

Um dos fenómenos mais interessantes do planeta são as estações do ano. Influenciam o ambiente de tal forma que a vida na Terra não seria a mesma sem eles. Alguma vez se interrogou sobre a razão da existência deste interessante fenómeno? Se estiver interessado em saber porque é que as estações existem, este artigo é feito para si.

começaremos por esclarecer certos aspectos:

  • A terra move-se de várias maneiras no espaço, sendo as duas principais a tradução e a rotação.
    >li>Translação é o movimento que a terra faz em torno do sol. Esta moção descreve uma elipse, que é uma espécie de círculo alongado, e a sua duração é de aproximadamente 365 dias. A trajectória que este movimento descreve é conhecida como uma órbita.
  • Rotação é o movimento que a terra faz sobre si mesma dando origem a dias e noites. O eixo de rotação da terra tem uma inclinação aproximada de 23 graus. Mais tarde veremos como esta inclinação é a causa da existência das estações do ano.

Um facto interessante é que o sol não está no centro da elipse que descreve a órbita, mas está localizado num ponto especial chamado o foco. A figura seguinte mostra as condições mencionadas acima:

Rotação e tradução da terra/div>

Como a órbita da terra é elíptica, a distância entre a terra e o sol nem sempre é a mesma, por vezes está mais próxima e por vezes mais distante. O ponto em que a terra está mais próxima do sol é chamado de periélio e o ponto em que está mais distante é chamado de afélio. Muitas pessoas acreditam que esta variação na distância da terra ao sol é a causa das estações do ano, mas isto não é correcto. Embora a órbita da Terra seja elíptica, é muito semelhante a um círculo. Por esta razão, variar a distância do sol em diferentes períodos do ano não afecta significativamente a temperatura do planeta.

Agora, se o eixo da terra não fosse inclinado, como na animação abaixo, cada ponto da superfície da terra receberia a mesma quantidade de luz durante o dia em todas as alturas do ano. Observe as áreas do norte, também conhecidas como norte, em comparação com as áreas do sul, ou meridional, cada uma recebe luz solar durante 12 horas, e esta condição não se altera.

Mas o eixo da terra tem uma inclinação aproximada de 23 graus, como mostrado na animação abaixo. As zonas meridionais, ou zonas do sul, recebem mais luz porque a inclinação da terra faz com que os dias lá sejam mais longos. Olhe para o pólo sul, verá que nestas condições nem sequer escurece, enquanto o pólo norte é mergulhado na escuridão.

Esta diferença na duração dos dias é claramente mais perceptível perto dos pólos, nas regiões equatoriais, aquelas localizadas perto do centro da terra, apenas perceberam que em algumas alturas do ano os dias são um pouco mais curtos ou mais longos.

Esta maior exposição aos raios solares faz com que a temperatura suba, enquanto que as noites mais longas fazem com que a temperatura desça, resultando em estações mais frias. A época do ano que tem os dias mais longos é o Verão, e a época do ano que tem os dias mais curtos é o Inverno. Quando a terra está do outro lado do seu caminho em torno do sol, os papéis são invertidos: em regiões onde houve dias longos haverá dias curtos, e onde houve dias curtos haverá agora dias longos. A figura seguinte mostra o caminho que a terra percorre ao longo do ano à volta do sol:

Caminho da terra à volta do sol ao longo do ano

No seu caminho, a terra passa por dois pontos especiais em que os dias e as noites têm a mesma duração, cada um destes tempos é chamado de equinócio, ou seja, igual noite. Estes têm lugar entre 20 ou 21 de Março, e 22 ou 23 de Setembro. Os dias em que o dia e a noite são mais longos são chamados de solstícios de Verão e de Inverno respectivamente.

Talvez tenha reparado que enquanto na metade norte do planeta os dias são mais longos na metade sul são mais curtos, isto explica porque é que quando no norte é Verão, no sul é Inverno e vice-versa. Este fenómeno também explica porque é que nas regiões mais próximas do equador as quatro estações não são percebidas, porque nestas regiões a diferença de duração entre dias e noites, ao longo do ano, é quase imperceptível.

Como se pode notar, a inclinação de 23 graus que tem o eixo de rotação da terra tem algumas consequências surpreendentes. Alterações no clima que geram uma variedade de paisagens e espécies. Por sua vez, estas mudanças transformam o comportamento dos rios, animais, plantas e os nossos costumes.

As formas como o cosmos se renova, se reinventa e gera vida, diversidade e mudança constante nunca deixam de surpreender. Talvez possamos internalizar as lições que a natureza nos dá e seguir o seu exemplo:

“Não há inteligência onde não há mudança nem necessidade de mudança”

H. G. Wells.

/pt/aplicações-da-mathematics/phases-and-eclipses-of-the-moon/content/

.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *