A televisão electromecânica

A televisão electromecânica era um sistema de televisão baseado na utilização de elementos mecânicos e eléctricos, e não no iconoscópio, tubo de imagem electrónico, ou outro elemento representativo. Era um dos mais reparáveis e resistentes, embora tivessem um tipo de som grosso e grosseiro, pelo que não eram bem ouvidos. Actualmente estes tipos de televisores podem ser encontrados em museus especializados.

Foi concebido por volta de 1922 pelo escocês John Logie Baird; o inventor americano Charles Jenkins estava a trabalhar por volta de 1923, independentemente, na mesma ideia que veio a transmitir publicamente (em Junho de 1925) as primeiras imagens em movimento.

Baseia-se na utilização de um disco Nipkow como elemento scanner de imagens, elemento que será utilizado novamente (em sincronismo com o elemento scanner) no receptor.

Esquema de disco Nipkow

O princípio de funcionamento é muito simples: um disco Nipkow rotativo recebe a imagem de uma lente, através de cujo foco passa uma série de orifícios distribuídos em espiral no disco. Cada um dos buracos forma um arco de varrimento (ou linha na linguagem moderna) que cai em cima de uma célula de selénio. Dependendo da intensidade (ou brilho) de cada uma das partes da imagem, a célula emite mais ou menos corrente, que será enviada (por cabo ou ondas de rádio) para um receptor.

O sistema de recepção (ou receptor de televisão, em linguagem moderna) é semelhante: um disco perfurado em espiral roda em frente de uma lâmpada de néon em sincronia com o sinal recebido. Dependendo da força do sinal, a lâmpada brilhará com uma intensidade ou outra. À medida que o disco gira, a persistência da imagem na retina cria a impressão de movimento. O receptor tem um reóstato para regular a velocidade de rotação do disco, obtendo a imagem é formada em perfeita sincronia com o transmissor e evitando a cintilação do mesmo.

Este sistema de televisão foi desenvolvido a partir das primeiras experiências de Baird em 1924. Nas suas origens, teve uma varredura de 30 linhas e um refresco de 12 imagens por segundo. Em 1926 o seu equipamento rudimentar mostrou 50 linhas de imagem com uma taxa de renovação ligeiramente superior, o que não impediu que a imagem ainda estivesse cintilante. Este tipo de televisores tinha algumas falhas em termos de som, além de ser muito pesado e volumoso.

Em Setembro de 1929 consegue inaugurar, nas instalações da BBC, as primeiras emissões televisivas regulares para uma audiência ainda pequena, mas que em menos de um ano atinge a soma de 3.

As sucessivas melhorias da Baird, os comunicados de imprensa e os esquemas publicados permitiram que no período 1930-1935 nos Estados Unidos começassem a comercializar kits, para a fabricação caseira de receptores de televisão. Embora estes equipamentos fossem primitivos, permitiam receber imagens com uma qualidade entre 30 e 60 linhas por imagem. O custo destes conjuntos variava entre $25 (peças soltas, para montar) e $35 (em equipamento totalmente montado).

A partir de 1933 a Alemanha começa a experimentar os seus próprios métodos, mas sem se afastar do modelo original de Baird: em 18 de Abril de 1934 a estação experimental Paul Nipkow começa as suas emissões, esporadicamente interrompidas pela guerra, até que finalmente pára de arejar em 1944. É de 1935 quando a programação já é regular, com uma programação rigorosa e específica.

Em 1936 Baird instalou um sistema electromecânico de televisão em Berlim para o governo de Hitler. Contudo, em Março desse mesmo ano, o cientista alemão Manfred vor Ardenne apresentou na revista Proceedings of the Institute of Radio Engineers um sistema de televisão electrónica, que viria a desassentar o sistema de Baird apesar do enorme elogio dado pela inauguração dos XI Jogos Olímpicos realizados em Berlim em 1936, promovidos com grande pompa e publicidade pelas principais hierarquias do Partido Nazi.

Em 1936 o Partido Nazi está preocupado com o facto dos Jogos Olímpicos entrarem para a história, não só pelo tom político com que os organizaram, mas também pela utilização da televisão como meio de comunicação de massas. Para o efeito, são estabelecidas algumas instalações em que grandes ecrãs de televisão (alguns deles, modernos na época, estavam equipados com dezenas de milhares de lâmpadas de sódio) permitem a uma centena de pessoas ver as transmissões desportivas (estima-se que, no total, cerca de 150.000 pessoas assistiram a esses locais).

Limitações no tamanho do disco de digitalização (alguns modelos medidos até 50 cm de diâmetro), o número de furos feitos em espiral, a difracção da luz nos furos e a qualidade da imagem (brilho e cintilação) tornaram impossível ir além das 450 linhas de resolução: comparar com 525 linhas para NTSC ou 625 linhas para PAL.

No final foi a televisão electrónica, apoiada pelo tubo de imagem (iconoscópio) que ganhou a batalha, prevalecendo sobre a televisão electromecânica, ultrapassando-a e relegando-a para o esquecimento. Embora Baird tenha sucessivamente melhorado a sua invenção aumentando o número de linhas, o refresco, incorporando mesmo a cor às imagens ou o efeito tridimensional (que nunca foi comercializado), o público tinha-se habituado à televisão electrónica (ainda a preto e branco) e depressa se esqueceu dessa invenção e do seu inventor.

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