A origem do som misterioso sob a Antárctida é revelada

Os primeiros a detectar o sinal foram os operadores de sonar dos submarinos americanos da classe Oberon que circulavam sob as águas da Antárctida. Na década de 1960, no auge da Guerra Fria, captaram um sinal repetitivo nos seus painéis, com uma frequência audível entre 50 e 300 Hz, pelo que não é surpreendente que as teorias tenham começado a girar sobre a sua origem. Estariam os soviéticos por detrás do sinal? Seria algum novo dispositivo subaquático?

O som consiste numa série de impulsos repetitivos com intervalos de 3,1 segundos entre conjuntos que ocorrem durante o Inverno austral e que param misteriosamente em Outubro. Embora seja detectado numa vasta região, os cientistas registam o seu sinal com particular persistência numa área conhecida como Perth Canyon, perto da costa australiana, e devido à sua natureza repetitiva baptizaram-no de pato biológico. É o que parece:

Cinco anos mais tarde, a equipa de Denise Risch na Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) acaba de descobrir a origem do som misterioso. Num artigo publicado esta semana em Cartas de Biologia, os investigadores dizem que é o apelo de uma espécie de baleia, conhecida como a baleia do sul (Balaenoptera bonaerensis), que por acaso é a espécie de baleia mais procurada pelas frotas de pesca japonesas.

P> Colocaram sensores em duas destas baleias e gravaram várias horas de som subaquático.

O som, dizem os cientistas, “pode ser atribuído exclusivamente à baleia-esfinge” depois de o verificarem com uma simples experiência. Em 2013 fixaram sensores a duas destas baleias e gravaram várias horas de som subaquático destes animais enquanto nadavam com outros 40 espécimes da mesma espécie. Embora os receptores tenham registado apenas 32 chamadas claras, foram suficientes para os investigadores terem encontrado uma correspondência quase completa com o som do “pato biológico” e estão em condições de anunciar a descoberta.

Poderia ser usado para reconstruir os padrões migratórios das baleias.

O estudo deixa, no entanto, algumas incógnitas por resolver, tais como qual é o objectivo final destas baleias para emitir um som tão repetitivo. Os cetáceos usam os sons para atrair companheiros ou para navegar, e em alguns casos é quase exclusivamente a província de um dos sexos. Graças ao registo extensivo do sinal do “pato biológico” ao longo dos anos, os cientistas esperam reconstruir os seus padrões migratórios, embora com registos a sul da Austrália e das Américas suspeitem que alguns permanecem na Antárctida durante todo o ano e outros se deslocam para outras latitudes.

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