A história do Dia da Memória nos Estados Unidos

Dia da Memória nos Estados Unidos, chamado “Memorial Day” e originalmente “Decoration Day”, é o dia em que aqueles que morreram ao serviço do país são lembrados.

Mais de 24 cidades reclamam crédito pela origem desta celebração.

Enquanto Waterloo, Nova Iorque, foi oficialmente declarado o local de nascimento do Dia da Memória pelo Presidente Lyndon Johnson em Maio de 1966, é difícil provar conclusivamente a origem da data.

Para além da exactidão sobre a data ou lugar, o que é claro é que o Dia da Memória nasceu fora da Guerra Civil dos EUA e do desejo de honrar os mortos.

Foi oficialmente proclamado a 5 de Maio de 1868, pelo General John Logan, comandante nacional do Grande Exército da República, na sua ordem geral n.º 11.

“30 de Maio de 1868, foi designado com o objectivo de espalhar flores ou decorar as sepulturas dos camaradas que morreram em defesa do seu país durante a rebelião tardia, e cujos corpos repousam agora em quase todas as cidades, aldeias e cemitérios do território”, proclamou ele.

A data do Dia da Decoração, como ele lhe chamou, foi escolhida porque não era o aniversário de nenhuma batalha em particular.

No primeiro Dia da Decoração, o General James Garfield proferiu um discurso no Cemitério Nacional de Arlington, enquanto 5.000 participantes decoravam as sepulturas dos 20.000 soldados da União e da Confederação que ali descansavam.

O primeiro Estado a reconhecer oficialmente o feriado foi Nova Iorque, em 1873.

Por 1890, foi reconhecido por todos os estados do Norte do país.

Os do Sul recusaram então, honrando os seus mortos em datas separadas, até depois da Primeira Guerra Mundial, quando o feriado foi modificado para honrar não só aqueles que morreram durante a Guerra Civil, mas todos os americanos mortos em qualquer guerra.

É agora observado em quase todos os estados na última segunda-feira de Maio, desde a promulgação no Congresso da Lei dos Feriados Nacionais de 1971.

Isso ajudou a assegurar um fim-de-semana longo para os feriados federais, embora vários estados do Sul tenham um dia adicional separado para honrar os mortos confederados: 19 de Janeiro no Texas; 26 de Abril no Alabama, Florida, Geórgia e Mississippi; 10 de Maio na Carolina do Sul; e 3 de Junho (aniversário do ex-presidente confederado Jefferson Davis) na Louisiana e Tennessee.

O Presidente Barack Obama tomou um pequeno-almoço na segunda-feira de manhã em honra do Dia da Memória.

Veteranos e membros das famílias militares, bem como oficiais militares de topo estarão lá, assim como as organizações que apoiam as famílias dos caídos, incluindo o Programa de Assistência aos Sobreviventes da Tragédia; Gold Star Mothers; Gold Star Wives; e Sons and Daughters in Touch.

Later, o presidente passou para o Cemitério Nacional de Arlington, onde colocou uma coroa de flores no Túmulo do Soldado Desconhecido.

Apesar da solenidade da data, muitas pessoas estão a aproveitar o longo fim-de-semana para tirar férias, preparar churrascos ou ir à praia.

A visita do presidente ao Cemitério Nacional de Arlington é uma grande oportunidade para aproveitar o longo fim-de-semana para tirar férias, fazer churrascos ou ir à praia.

A visita do presidente ao Cemitério Nacional de Arlington é uma grande oportunidade para aproveitar o longo fim-de-semana.

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