A Antárctida está a derreter cada vez mais depressa

14.06.2018

Os níveis de gelo na Antárctida estão a aumentar mais rapidamente do que o esperado, uma vez que o gelo derretido da Antárctida está a acelerar como nunca antes. Os investigadores apelam à acção para travar as consequências.

A maior massa de gelo do planeta encontra-se na Antárctida, e derreteu três vezes mais depressa desde 2012, provocando uma rápida subida do nível do mar.

Se esses grandes gelos continuarem a derreter, o nível global do mar subirá, a longo prazo, 58 metros. Isso é mais do que seria se o gelo da Gronelândia derretesse (sete metros) ou todos os glaciares do planeta combinados (0,6 metros).

Os níveis do mar continuam a subir

Investigadores da Universidade Shepherd Britânica em Leeds e da NASA avaliaram imagens de satélite do manto de gelo do Pólo Sul e do nível do mar. Os seus resultados indicam que antes de 2012 a Antárctida perdeu 76 mil milhões de toneladas de gelo por ano, elevando o nível do mar em 0,2 milímetros por ano.

Crack in Antarctica

Desde 2012, A perda de gelo chegou mesmo a triplicar, atingindo 219 mil milhões de toneladas por ano. “A consequente subida do nível do mar é agora de 0,6 milímetros por ano”, conclui Andrew Shepherd da Universidade de Leeds.

Os cientistas do Imperial College de Londres advertem que “o tempo para a salvação da Antárctida está a ficar mais curto se não forem dados os passos certos nos próximos dez anos para a conservação da Antárctida”.

Risco de colapso da plataforma de gelo

Alguns danos já são irreversíveis, tais como a perda da plataforma de gelo. Mas para evitar as piores consequências, tais como a instabilidade total do complexo ecossistema antárctico , “precisaremos de uma forte cooperação internacional e regulamentos eficazes apoiados por uma investigação rigorosa”, observa Martin Siegert do Grantham Institute, parte do Imperial College London.

É importante, conclui Siegert, que os governos reconheçam que “a Antárctida está intimamente ligada ao resto do mundo e o seu derretimento causará problemas em todo o lado”

No pior dos cenários, as temperaturas globais aumentariam cinco graus em 2070, em comparação com 1850, e a quantidade de gelo derretido aumentaria, fazendo com que o nível do mar subisse mais de um metro. Isto poderia também levar ao colapso de todo o manto de gelo da Antárctida Ocidental e a uma subida do nível do mar de cerca de 3,5 metros.

Gero Rueter (JOV/CP)

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Projekt Antarktis: Viagem ao fim do mundo
À conquista da Antárctida

Combinando paixão e profissão, estes três jovens cineastas visuais alemães partiram para fazer um documentário sobre o continente branco. A viagem começou no aeroporto de Bremen, no norte da Alemanha, com mais de 100 quilos de bagagem. Destino: Buenos Aires e depois Ushuaia, 3000 km a sul da capital argentina, a cidade mais meridional e porto de embarque para expedições à Antárctida.

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Projekt Antarktis: viagem até ao fim do mundo
Ushuaia: finalmente a bordo do Ortelius

Após uma pausa obrigatória de quatro dias na capital argentina, onde a alfândega deteve o seu equipamento, conseguiram recuperar a sua bagagem e voar até Ushuaia, na Terra do Fogo. Aí iniciaram a sua viagem para a Antárctida a bordo do navio de expedição Ortelius, juntamente com passageiros das Filipinas, Chile, Argentina e outros países. A Antárctida atrai visitantes de todas as latitudes.

Projekt Antarktis: uma viagem ao fim do mundo
Três viajantes e um documentário

Com Projekt Antarktis, Tim David Müller-Zitzke, Michael Ginzburg e Dennis Vogt queriam registar não só a paisagem, mas também as suas próprias experiências. Em Bremerhaven, a cidade natal da expedição, a viagem tornou-se um grande evento, com milhares de seguidores nas redes sociais. A antecipação está a crescer para o documentário, que será lançado no final de 2018.

Projekt Antarktis: Viagem ao Fim do Mundo
A furiosa Passagem de Drake

Navigadores dizem que estas são algumas das águas mais tempestuosas do mundo. Deixando o Cabo Horn para trás, dirigindo-se para sul, o Oceano Atlântico encontra o oceano Pacífico num trecho de cerca de três dias onde tudo se move furiosa e implacavelmente, no meio de ondas de 15 metros. Sem medicamentos para as enjoo, é difícil lidar com esta passagem com o nome do famoso corsário inglês.

Projekt Antarktis: viagem até ao fim do mundo
Três semanas a bordo

Enquanto o Ortelius atravessa a Passagem de Drake, é mais seguro ficar na cabina. A viagem de saída para a Antárctida permite-lhes percorrer itinerários, locais de interesse, planificação e logística. O tempo é imprevisível e eles estão confiantes de que terão as condições certas para sair e explorar o máximo possível.

Projekt Antarktis: viagem ao fim do mundo
Continente branco à vista

Os primeiros territórios avistados da Antárctida são as Ilhas Shetland do Sul e a Península Antárctica, lar de estações científicas de diferentes nacionalidades. O navio é agora conduzido através de águas calmas e os expedicionários retiram o seu equipamento para registar estas paisagens nunca antes vistas.

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Beleza sem fim

A majestade destas paisagens intocadas pelo homem, e o horizonte onde nada mais, senão montanhas cobertas de neve, água ou gelo, podem ser avistados cativam os aventureiros alemães, que reconhecem que todo o stress, o esforço de preparação e a própria viagem valem a pena para chegar até aqui.

Projekt Antarktis: Viagem ao fim do mundo
Bem-vindos ao gelo

Uma colónia de pinguins imperadores parece acolhê-los. Centenas de pequenos estão a crescer à vontade nestas latitudes geladas, antes dos cuidados dos seus pais. A placidez destas adoráveis aves, desfrutando da calma e do frio, contrasta com os esforços de filmar e tirar fotografias com luvas grossas. Um cartão postal a não perder.

Projekt Antarktis: viajar para o fim do mundo
Pelo céu, mar e terra

A melhor maneira de conhecer a Antárctida é utilizar rotas diferentes. Se os ventos forem moderados e o tempo permitir, uma viagem de barco ou de helicóptero permite-lhe ir para o interior ao longo da costa ou sobrevoar o continente em busca de paisagens mais distantes. Estas saídas nunca decepcionam, especialmente se for possível cruzar caminhos com caminhantes como este.

Projekt Antarktis: Viagem ao fim do mundo
Uma pequena sesta no gelo

Esta foca parece estar a fazer uma pausa ou a recuperar forças para voltar a nadar até à água para procurar alimentos. Este ecossistema praticamente intocado tornou-se o grito de mobilização de numerosas organizações ambientais que trabalham para o preservar. É também o laboratório de cientistas de todo o mundo, que investigam os efeitos das alterações climáticas.

Projekt Antarktis: uma viagem ao fim do mundo
“Quem se queixa do tempo na Alemanha?”

É isso que os viajantes pensam. O Verão aproxima-se no hemisfério sul, mas o clima na Antárctida não oferece uma imagem muito melhor do que na longínqua Alemanha. Água gelada, tempestades de neve e vento, e temperaturas de -20 graus não são as melhores condições para a filmagem. Ainda mais com gripe e febre. Mas o trabalho continua: não vieram até aqui para se manterem enclausurados no barco.

Projekt Antarktis: Viagem ao fim do mundo
Sun at last

Quando as más condições climatéricas os impedem de sair para o campo, o comentário da tripulação é rápido: “That’s Antarctica”. Mas quando um dia ensolarado lhes permite caminhar ao lado dos pinguins, o dia é simplesmente perfeito. Dias como este, e outros não tão favoráveis, compõem as 120 horas de filmagem, a matéria-prima a partir da qual será feito o filme Projekt Antarktis.

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