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Blazej Lyjak/
Source : Blazej Lyjak/

Lorsque nous cherchons de l’aide pour un problème de santé mentale, nous pouvons nous attendre à ce qu’on nous parle de différents médicaments et options de traitement, mais, souvent, ce qui manque dans la conversation, ce sont les changements de mode de vie. Dans une étude récente de l’Université de l’Illinois, environ la moitié des personnes présentant des symptômes de maladie mentale ont déclaré que leur médecin ne leur donnait pas de conseils en matière de bien-être.

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C’est un oubli regrettable car les changements de mode de vie, des choses aussi simples que le régime alimentaire et l’exercice, peuvent avoir un impact significatif sur la qualité de vie, pour n’importe lequel d’entre nous, mais surtout pour ceux qui sont confrontés à des problèmes comme la dépression, l’anxiété, les troubles bipolaires et la schizophrénie. Ils peuvent également contribuer à minimiser le développement des facteurs de risque qui conduisent au diabète, aux maladies cardiovasculaires et à l’hypertension, que l’on observe surtout chez les personnes atteintes de maladies mentales, précise l’étude.

Les personnes qui font face à un problème de santé mentale peuvent prendre l’initiative de parler à leur médecin. Demandez des précisions sur les changements qui peuvent être apportés sans danger dans leur vie quotidienne pour améliorer leur santé mentale. Il n’y a pas de réponse unique pour tout le monde, mais la recherche a montré que des changements de style de vie dans plusieurs catégories clés peuvent générer des bénéfices pour la plupart. Parmi les plus puissantes :

1. Améliorer son alimentation

Les recherches montrent que l’alimentation peut influencer la santé mentale, tant positivement que négativement. Selon une étude récente de l’université de Warwick, les fruits et légumes sont associés à un meilleur bien-être mental. C’est important car le bien-être mental – les sentiments d’optimisme, de bonheur, d’estime de soi et de résilience – peut servir de protection non seulement contre les problèmes de santé mentale, mais aussi contre les problèmes physiques.

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Les aliments gras, en revanche, peuvent augmenter le risque de symptômes psychiatriques en modifiant les bactéries qui peuplent notre intestin, selon de nouvelles recherches. Une étude menée sur des souris a révélé une augmentation de l’anxiété, des troubles de la mémoire, un comportement répétitif et un gonflement du cerveau à la suite d’un régime riche en graisses. Certaines graisses, cependant, sont classées dans la catégorie des « bonnes » graisses. Les acides gras oméga-3 comme ceux que l’on trouve dans le saumon, par exemple, peuvent aider à lutter contre certaines formes de dépression.

Le sucre, bien sûr, doit avoir une place minimale dans l’alimentation. Non seulement il peut entraîner une prise de poids rapide et une dépendance chez certaines personnes, mais il a été lié à des taux plus élevés de dépression et peut aggraver les symptômes de santé mentale, selon la National Alliance on Mental Illness (NAMI).

2. Faites de l’exercice une priorité
Vous devriez consulter votre médecin avant de commencer tout programme d’exercice, mais il a été démontré que l’activité physique a des effets bénéfiques importants pour les personnes souffrant de problèmes de santé mentale. Une étude de la Southern Methodist University considère que l’exercice physique est un remède miracle pour les personnes souffrant de troubles anxieux et de dépression et appelle les médecins à en prescrire davantage. Les recherches montrent que même un faible niveau d’activité, comme la marche ou le jardinage pendant une demi-heure par jour, peut contribuer à prévenir la dépression à ce moment-là et même à l’avenir. Il a également été démontré que l’exercice améliore la santé mentale et physique des personnes atteintes de schizophrénie (remarque : pour les personnes atteintes de troubles bipolaires, il faut savoir que l’exercice peut déclencher des épisodes de manie chez certaines personnes). Avant d’ajouter de nouvelles formes d’activité physique à notre vie, nous devrions consulter un médecin.)

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En prime, l’exercice physique aide non seulement à la santé mentale et à la forme physique, mais aussi au contrôle du poids. Ceci est particulièrement important car la prise de poids est un effet secondaire de nombreux médicaments pour les maladies mentales. Non seulement les kilos en trop peuvent détériorer la santé et augmenter la propension à développer des maladies telles que le diabète, mais ils peuvent également accroître la détresse mentale.

3. Pratiquez des techniques de réduction du stress.

Le stress nourrit la maladie mentale et la maladie mentale nourrit le stress. Prendre des mesures pour minimiser le stress dans nos vies peut contribuer à ralentir ce cercle vicieux. Envisagez d’adopter des techniques de méditation telles que la pleine conscience ; une étude de l’université Carnegie Mellon a révélé que même 25 minutes par jour pendant trois jours d’affilée peuvent réduire le stress et renforcer la résilience. Et une analyse de recherche de Johns Hopkins a révélé que la méditation peut améliorer les symptômes d’anxiété et de dépression.

Le yoga est une autre excellente option pour réduire le stress, tout en étant un bon exercice. Une étude de l’université Queen’s a révélé que le yoga peut même nous aider à voir le monde d’une manière moins négative et moins menaçante, ce qui peut être un avantage considérable pour les personnes souffrant de troubles mentaux. (Encore une fois, une note pour les personnes souffrant de troubles bipolaires : une étude récente a révélé les risques et les avantages du yoga. Selon l’étude, certaines personnes atteintes de troubles bipolaires ont trouvé qu’il s’agissait d’un  » changement de vie  » positif, tandis qu’une minorité a signalé qu’il pouvait intensifier les hauts et les bas de l’humeur.)

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4. Dormez suffisamment

Nous aspirons tous à une nuit de repos réparatrice, mais ce n’est pas toujours le cas. Il est possible d’augmenter nos chances en s’engageant à avoir une bonne hygiène de sommeil. Cela signifie qu’il faut se coucher et se lever à la même heure, faire suffisamment d’exercice (tôt dans la journée et pas tard le soir), éviter les dîners copieux et la caféine, pratiquer des techniques de relaxation et renoncer aux activités qui perturbent le sommeil, comme les marathons sur Netflix. Si les problèmes persistent, ce n’est pas une bonne idée de se tourner vers les somnifères, qui, selon les recherches, peuvent raccourcir notre durée de vie. Il est préférable de consulter un médecin ou un spécialiste du sommeil pour obtenir de l’aide.

Mettre en place des changements de mode de vie favorables au sommeil en vaut la peine. Un mauvais sommeil a de multiples facteurs négatifs : Des études montrent que la fatigue rend difficile le choix d’une alimentation saine, qu’elle est liée à l’obésité et aux lésions cellulaires et qu’elle peut aggraver les symptômes des maladies mentales. Il a été démontré que la privation de sommeil, par exemple, déclenche les symptômes de la schizophrénie. En revanche, un bon repos constant peut aider à gérer le stress, améliorer l’humeur, protéger le cerveau et fournir l’énergie nécessaire pour faire face à la vie.

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