Obama assume son leadership en matière de climat en vue de Paris

Le président américain Barack Obama a officiellement dévoilé les détails de son Clean Power Plan de réduction des émissions de carbone, qu’il a décrit dans un discours pré-filmé posté sur Facebook comme « la plus grande et la plus importante étape de l’histoire pour lutter contre le changement climatique ».

Comme le détermine le texte final publié le 3 de ce mois par l’Agence américaine de protection de l’environnement, le plan exige que les propriétaires de centrales électriques réduisent leurs émissions de dioxyde de carbone de 32 % d’ici 2030, par rapport à leurs records de 2005.

Entre 2005 et 2013, les émissions de ce gaz à effet de serre ont diminué de 15 % dans le pays, ce qui place les États-Unis à mi-chemin de l’objectif.

Les grands pollueurs « ont recours aux mêmes règles empiriques désespérées avec les prédictions apocalyptiques qu’ils utilisent depuis que le président (Richard) Nixon a adopté le Clean Air Act en 1970. »

Sara Chieffo.

Les 50 États du pays sont autorisés à créer leurs propres plans de réduction des gaz polluants provenant des unités de production électrique existantes alimentées par des combustibles fossiles. Les versions initiales de ces plans devront être soumises d’ici 2016, et les versions finales d’ici 2018.

Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général des Nations unies (ONU) Ban Ki-moon, a déclaré : « Le plan est un exemple du leadership visionnaire nécessaire pour réduire les émissions et s’attaquer au changement climatique. »

Le plan est un exemple du leadership visionnaire nécessaire pour réduire les émissions et s’attaquer au changement climatique. »

Le plan sera soumis d’ici 2016.

Lors d’une rencontre mardi entre Obama et Ban dans le bureau ovale à Casablanca, le chef du forum mondial a salué le rôle de leader du président américain dans la lutte contre le changement climatique.

Les États-Unis sont le plus grand émetteur de dioxyde de carbone au monde après la Chine. Cependant, les louanges adressées aux efforts d’Obama pour le réduire semblent suggérer un changement dans la perception de Washington, qui passe du statut de grand contrevenant à celui de leader dans la lutte contre le réchauffement climatique.

L’annonce de ce plan intervient après une série de réalisations diplomatiques du gouvernement américain, comme l’accord sur le nucléaire iranien et la normalisation des relations diplomatiques avec Cuba. De nombreux analystes attribuent ces décisions historiques au désir d’Obama de laisser un héritage sur le front de la politique étrangère.

Et le Plan pourrait s’avérer être l’héritage vert de la présidence Obama, dont le second mandat se termine en janvier 2017.

« Ce plan historique met en œuvre les toutes premières limites nationales sur la pollution au carbone des centrales électriques, la plus grande source de pollution du pays qui alimente le changement climatique », a déclaré à IPS Sara Chieffo, vice-présidente des affaires gouvernementales à la League of Conservation Voters.

« Associé à d’autres avancées importantes réalisées par l’administration Obama, comme l’augmentation des normes d’efficacité énergétique des véhicules et les investissements dans les énergies renouvelables, le Clean Power Plan représente une réduction significative de la pollution par le carbone d’ici 2030, ainsi qu’un coup de pouce à la santé publique », a-t-elle poursuivi.

« En prenant ces mesures, l’administration Obama fait preuve d’un véritable leadership en matière de réduction de la pollution par le carbone, renforçant ainsi le mouvement croissant en faveur d’une action mondiale », a ajouté M. Chieffo.

Cependant, comme pour les accords avec l’Iran et Cuba, le fait qu’Obama réussisse à mettre en œuvre le plan et l’héritage qu’il peut créer sur la base de ce plan dépendra largement du Congrès et du pouvoir judiciaire.

Après avoir été largement critiqué, le plan a subi plusieurs modifications, jusqu’à ce que le texte final soit publié lundi 3 mars.

Si l’on compare cette version aux précédentes, on constate que l’actuelle se concentre beaucoup plus sur les centrales électriques à combustibles fossiles en tant qu’émetteurs de dioxyde de carbone, et moins sur l’atteinte des objectifs par les États, comme l’explique Jody Freeman dans un article pour Politico.

Avant l’annonce du Clean Power Plan, les débats juridiques étaient centrés sur une autre réglementation de l’Agence de protection de l’environnement en vigueur depuis 2011. En cause, les normes relatives au mercure et aux toxiques atmosphériques (connues sous leur acronyme MATS), qui visent à limiter les émissions de polluants dangereux provenant des centrales électriques alimentées par des combustibles fossiles.

Dans un arrêt rendu le 29 juin dans l’affaire Michigan v. Environmental Protection Agency, la Cour suprême des États-Unis a bloqué la réglementation de l’entité fédérale par une majorité de cinq contre quatre. Elle a fait valoir que l’agence n’avait pas suffisamment pris en compte les coûts de la réglementation, comme l’exige le Clean Air Act.

La Cour suprême a renvoyé l’affaire au circuit du district de Columbia pour de nouvelles consultations et pour passer par des procédures conformes à l’avis de la cour.

Plusieurs organisations industrielles et une vingtaine d’États ont fait appel de l’initiative de 2011 visant à réglementer les émissions de polluants atmosphériques.

La décision de la Cour suprême peut être considérée comme un revers majeur pour l’Agence de protection de l’environnement et son initiative, mais elle facilite également le Clean Power Plan en empêchant une double réglementation, ce qui était l’un des principaux arguments juridiques des opposants au plan, notent Brian Potts et Abigail Barnes dans un article du magazine Forbes.

Sara Chieffo a déclaré à l’IPS que les grands pollueurs « ont recours aux mêmes règles empiriques désespérées avec les prédictions apocalyptiques qu’ils utilisent depuis que le président (Richard) Nixon a adopté le Clean Air Act en 1970″. Mais à maintes reprises, l’histoire montre que l’assainissement de notre air est bon pour notre santé et bon pour notre économie. »

Le plan d’Obama est intervenu à moins de quatre mois de la 21e Conférence des parties (COP21) à la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC), qui se tiendra du 30 novembre au 11 décembre à Paris.

Dujarric, porte-parole de Ban, a déclaré que l’initiative de Washington sera cruciale pour définir si le sommet français réussira ou non à approuver « un accord universel, durable et significatif ».

Éditée par Kitty Stapp

Éditée par Kitty Stapp

Si le sommet français réussira ou non à approuver « un accord universel, durable et significatif ».

Éditée par Kitty Stapp

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