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Plusieurs policiers du comté de Los Angeles ont tiré par erreur sur un otage qui tentait d’échapper à son agresseur armé d’un poignard dans un appartement de West Hollywood, ont annoncé jeudi les autorités.

John Winkler, 30 ans, qui prévoyait de devenir producteur de télévision, est décédé dans un hôpital après l’impasse de lundi soir.

« Mettre fin à la vie d’une personne innocente est le plus grand cauchemar d’un policier », a déclaré le chef par intérim des forces de police, John Scott, lors d’une conférence de presse. L’ensemble des forces de police pleurent la mort de Winkler, a-t-il souligné.

Winkler « traînait » avec des amis qui vivaient dans un appartement un étage plus bas dans l’immeuble de Palm Avenue lorsqu’un homme qui vivait également dans le même appartement les a pris en otage armé d’un couteau, ont indiqué les autorités.

Alexander McDonald a escaladé un balcon pour entrer dans son propre appartement avec un couteau de boucher de 10 pouces, ont indiqué les autorités.

L’homme était « dans un état d’incohérence mentale, il semblait paranoïaque », a déclaré le lieutenant de la brigade criminelle David Coleman. Il a pris son colocataire, Winkler et un autre homme en otage, puis a commencé à se battre avec eux et à les poignarder, ont ajouté les autorités.

Scott a déclaré que la police avait reçu un appel sur le téléphone d’urgence d’une personne en panique qui affirmait qu’une autre personne la menaçait avec un couteau. Lorsque la police est arrivée sur les lieux, on lui a dit que l’agresseur était un homme mince vêtu d’une chemise noire.

La police a frappé à la porte, à ce moment-là, l’une des victimes de l’agression en a profité pour s’échapper, a raconté Coleman.

« Soudain, la porte s’est ouverte et un homme est apparu, saignant du cou », a déclaré Scott.

Winkler a essayé de s’échapper derrière, tout près de l’autre homme, ont indiqué les autorités.

Quand ils ont vu qu’il s’agissait d’un homme mince en chemise noire, les policiers ont pris Winkler pour le suspect et ont pensé qu’il attaquait encore l’autre homme, a ajouté Coleman.

Trois policiers lui ont tiré dessus à quatre reprises. Winkler a subi une blessure mortelle. L’autre homme a été blessé à la jambe et reste hospitalisé mais dans un état stable, ont précisé les autorités.

Les policiers sont entrés dans l’appartement et auraient vu McDonald essayer d’étrangler un homme sur le sol. L’homme a été soigné pour un coup de couteau et d’autres blessures et a été libéré, a indiqué la police.

McDonald, 27 ans, a été soigné pour des blessures mineures. Il a été accusé de torture, d’homicide involontaire et de deux tentatives de meurtre. Il était toujours détenu à la prison locale jeudi.

La victime avait déménagé à West Hollywood depuis l’État de Washington il y a six mois pour travailler dans l’industrie du divertissement, a déclaré son ami, Devin Richardson, au Los Angeles Times (http://lat.ms/1jx56x6 ).

Les policiers, qui ont tous de l’expérience dans le département, ont été retirés de leurs fonctions de patrouille après l’attaque mais devraient reprendre leurs fonctions la semaine prochaine, ont indiqué les autorités.

Tous les policiers, qui ont tous de l’expérience dans le département, ont été retirés de leurs fonctions de patrouille après l’attaque mais devraient reprendre leurs fonctions la semaine prochaine, ont indiqué les autorités.

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