Melanie Windridge

Windridge a obtenu une maîtrise en physique de l’Université de Bristol en 2002. Elle a passé sa troisième année de licence en France, à l’École nationale supérieure de physique de Grenoble. En 2009, il a obtenu un doctorat en physique des plasmas, spécialisé dans l’énergie de fusion, à l’Imperial College de Londres. Sa thèse portait sur la stabilité verticale des anneaux de plasma dans les tokamaks sphériques et examinait l’une des conséquences de l’instabilité de l’anneau. Cette recherche a été menée dans l’expérience MAST (Mega Ampere Spherical Tokamak) au Culham Centre for Fusion Energy. Windridge a montré que les plasmas MAST peuvent être plus instables aux perturbations verticales que les autres tokamaks, en raison d’une fusion de la structure du champ magnétique et de l’absence d’une barrière bien adaptée.

Après son doctorat, elle a été élue professeur à l’Institute of Schools and Colleges of Physics en 2010, ce qui a lancé sa carrière dans la communication scientifique. Tout en parcourant le pays pour parler de l’énergie de fusion dans les écoles, elle a rédigé une série de blogs sur le sujet, qui ont ensuite été publiés sous la forme d’un livre d’introduction à la fusion, intitulé Star Chambers : the Race for Fusion Power.

Elle a ensuite travaillé avec une startup suisse, Iprova, réalisant des inventions pour des clients de premier plan, avec lesquels elle détient plusieurs brevets. Elle a été nommée inventeur sur 8 brevets pourPhilips, notamment dans les domaines de l’éclairage, de la guérison et des dispositifs médicaux.

Elle est chercheuse invitée dans le groupe de physique des plasmas de l’Imperial College de Londres. Elle est conseillère pédagogique de Peter Ogden, avocate fondatrice et ambassadrice de la campagne Your Life et membre du groupe consultatif du réseau Stimulating Physics de l’Institute of Physics (IOP). Elle est également membre du groupe des communicateurs scientifiques de l’IOP et du groupe des femmes en physique. En 2015, elle a remporté le prix STEM Ambassador de Science Oxford pour son travail de sensibilisation aux sciences dans les écoles.

Elle s’intéresse notamment à la fusion nucléaire, aux aurores et à l’exploration, et elle intervient régulièrement sur ces sujets. En 2013, elle s’est lancée dans une série de voyages en Arctique pour enquêter sur l’histoire, la science et les paysages des aurores boréales.

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