Max est né

Il est né dans une famille d’origine juive. Il était l’aîné des deux fils de l’anatomiste et embryologiste Gustav Jacob Born (Kempen, 22 avril 1850-Breslau, 6 juillet 1900) et de Margarete Kauffmann (Thannhausen, 22 janvier 1856-Breslau, 29 août 1886), issus d’une famille d’industriels silésiens. Gustav et Margarethe se sont mariés le 7 mai 1881. Max Born avait une sœur prénommée Käthe (née le 5 mars 1884) et un demi-frère prénommé Wolfgang (né le 21 octobre 1892), par la seconde épouse de son père (mariage célébré le 13 septembre 1891), Bertha Lipstein.

Initialement scolarisé au Gymnase (école) König-Wilhelm, il poursuit ses études à l’université de Wroclaw, à l’université de Heidelberg et à l’université de Zurich. Pendant ses études, sa thèse de doctorat en mathématiques, intitulée Studies on the Stability of the Elastic Line in Plane and Space under Different Boundary Conditions, a été soutenue à l’université de Göttingen le 13 juin 1906. Le 23 octobre 1909, avec « An atomic model of Thomson Highest », il obtient son doctorat la veille (FAM, 1909). À l’université de Göttingen, il entre en contact avec de nombreux scientifiques et mathématiciens de premier plan, parmi lesquels Felix Klein, David Hilbert, Hermann Minkowski, David Carle Runge Tolm, Karl Schwarzschild et Woldemar Voigt. Durant la période 1908-1909, il étudie au Gonville and Caius College, à Cambridge.

Lorsqu’il arrive à Göttingen en 1904, Klein, Hilbert et Minkowski sont collègues à l’université de Königsberg. Klein a amené Hilbert à Göttingen. Puis Hilbert a apporté Minkowski. Ils étaient les « grands prêtres » des mathématiques, et étaient connus comme les « mandarins ». Très vite après son arrivée, Born s’est rapproché de ces deux hommes. Dès le premier cours qu’il a suivi avec Hilbert, ce dernier a vu que Born avait des capacités exceptionnelles et l’a choisi comme scribe des cours, dont le rôle était de rédiger les notes de cours pour la salle de lecture des étudiants en mathématiques de l’université de Göttingen. Le fait d’être un rédacteur de classe l’a mis en contact régulier et précieux avec Hilbert, et Born a bénéficié de la générosité intellectuelle de ce dernier. Hilbert devient le mentor de Born et finit par le choisir pour être le premier à occuper le poste semi-officiel et non rémunéré d’assistant de Hilbert.

Je suis convaincu que la physique théorique est en réalité de la philosophie.

Max Born

Mariage et enfantsEdit

Born épouse Hedwig Ehrenberg, également d’origine juive (bien que de confession chrétienne), le 2 août 1913. Max Born se convertit à la foi luthérienne peu de temps après. Le couple a eu trois enfants : Irène, Gritli et Gustav. Leur fille Irene (1914-2003) est la mère de la chanteuse et actrice Olivia Newton-John.

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