Matías López López


EnfanceEdit

Plaque sur la façade de la maison où D. Matías López

Matías López y López est né dans le village de Sarria, à Lugo, à une date incertaine. Alors que l’acte de baptême de son église paroissiale donne sa date de naissance comme étant le 17 mai 1825, les documents officiels relatifs à ses actions politiques et ses biographes personnels donnent sa date comme étant le 21 février 1826. Il était membre d’une famille de cinq enfants. Ses parents étaient Don Francisco López, un homme humble et travailleur, et Doña Rosa López, qui a eu une forte influence sur Matías. Ils habitaient tous deux au numéro 77 de la rue Maior, dans le quartier de Sarria. Ses grands-parents paternels étaient José López et Juana Rivas, que Matías n’a jamais connus. Il avait une relation plus étroite avec ses grands-parents maternels : Don Lázaro López et Doña Rosa López, de la paroisse de San Salvador de la Pinza, un petit village situé sur la route qui relie Sarria à Portomarín. Toutes ces données montrent le caractère extrêmement humble de leurs origines.

Voyage à MadridEdit

A quinze ans, Matías quitte son village natal pour aller à Madrid. Aucune référence n’a été trouvée pour accréditer la présence de sa mère dans la capitale, et aussi cette période de sa vie est assez obscure, mais nous savons que là-bas il entre comme commis dans une maison de commerce et plus tard commence à travailler dans une chocolaterie, dans laquelle il commence à étudier et à élaborer cet article. Ses années de jeunesse sont tout aussi vagues, mais selon les sources biographiques, ce furent « des années difficiles et dangereuses, pleines d’amertume et de désillusions ». Nous savons également qu’entre 1840 et 1849, Matias « renonça aux plaisirs de la jeunesse et, tandis que ses camarades s’amusaient, il consacra ses heures de loisir à l’étude ». En fait, ces années au cours desquelles il a développé des études spécifiques propres au monde mercantile n’ont pas été faciles du tout. Plus tard, Matias Lopez rendra compte de sa vaste formation commerciale. Pendant cette période de sa vie faisait partie de la même un personnage totalement inconnu mais à qui Matias se rappelle avec une énorme gratitude pendant ses années de gloire dans une phrase mystérieuse:

« Cependant, depuis que Mr. Lopez l’a acquis, et à un prix non négligeable, il a transformé tout le terrain environnant, qu’on verra bientôt converti en un beau jardin, et en un très joli quartier qui portera pour nom le souvenir d’une personne très aimée, symbolisant d’ailleurs dans son essence les affections que cet être aimé chérissait dans son noble cœur pour cette classe qui forme une partie, et non des moindres, de notre humanité. »

La figure de cette étrange personne chère qui a dû être cruciale dans ses années de formation, nous comprenons qu’elle est féminine, puisque son nom était celui donné à l’axe principal du quartier populaire construit par Matias Lopez, c’est-à-dire : Juliana. Ce personnage inconnu qui, par sa relation avec lui, a induit chez Matías une conscience sociale en même temps qu’il lui a causé « des crises douloureuses qu’il a sauvées avec courage », selon les mots de l’auteur de son épitaphe solennelle.En 1850, Matías López dispose de 6000 réals d’économies qu’il a accumulées pendant les 9 années où il a travaillé comme commis au moyen d’un style de vie ascétique. En 1851, à l’âge de 26 ans, il s’installe à son compte dans une petite chocolaterie de la rue Jacometrezzo, achetée avec ses économies et acquise à prix d’or. C’est à cette époque que son apprentissage de chocolatier, ses compétences commerciales et son caractère industrieux et austère se cristallisent pour laisser place à ses réalisations industrielles. En 1853, le chocolatier Matías López a commencé à travailler et se trouve dans des conditions économiques favorables pour épouser la fille de D. Felipe Santiago Andrés et Doña Julia Sánchez : une jeune fille de 18 ans qui vit sous la protection d’une famille modeste et qui se fait appeler Andrea. Elle habitait rue Jacometrezzo, au coin de la rue Oliva, tout près de l’endroit où travaillait Matias. A cette époque, il a 28 ans et dispose d’un patrimoine qui est aujourd’hui estimé à 20 000 réals.

Vie politiqueEdit

Le besoin de reconnaissance sociale de ses triomphes qui était exigé d’un homme de son temps couplé au problème bureaucratique que signifiait la construction de son atelier dans la rue Palma n°8, font que Matias Lopez considère la nécessité d’entrer en politique. Cette possibilité lui vient avec la révolution de 1868 et est facilitée par l’auréole de réussite commerciale qu’il porte dans ces années-là. Son entrée en politique a lieu la même année et au niveau le plus bas : conseiller municipal de Madrid. En 1872, il devient député de Sarria (Lugo), sa ville natale, avec 7.170 voix sur 9.372 aux élections d’avril 1872. Matías López, alors de tendance progressiste, rejoint l’aile la plus à gauche de ce groupe politique : le Parti radical de Manuel Ruiz Zorrilla. Deux mois plus tard, Don Matías disparaît de la scène politique lorsque les Cortes sont dissoutes. Il reviendra à la Chambre basse en tant que député en février 1876 après avoir obtenu à nouveau son siège pour la circonscription pour laquelle il s’est toujours présenté : Sarria. Il devient membre à part entière de la Chambre qui approuve la Constitution de 1876, en vigueur jusqu’en 1931. C’est alors (en 1876) qu’il est obligé d’abandonner son siège de député provincial de Madrid pour la même raison. À cette époque, nous n’avons aucune information sur sa ligne idéologique, mais tout semble indiquer qu’il était un monarchiste alfonsino totalement intégré au régime, défenseur de la Constitution de 1876 bien qu’avec une certaine tonalité progressiste qui se manifeste dans son doctrinaire libre-échangiste. Il ressent le besoin de participer à l’action politique, mais aux côtés des grands de la chambre comme Cánovas et Sagasta, il n’a pas grand-chose à faire. Ses rares interventions au Parlement se sont réduites à la défense du doctrinaire libre-échangiste susmentionné. C’est pour cette raison qu’en juin 1877, il obtient un siège au Sénat, qu’il n’occupera pas en raison des pressions de ses « amis et clients ».Cependant, compte tenu de la réussite de sa position dans les affaires et de sa parfaite harmonie avec le régime canoviste, le roi Alphonse XII, sachant que Matías López défendait les valeurs fondamentales de la société de son temps ( » esprit moderne, ordre public et monarchie « ), le nomma sénateur à vie en vertu des pouvoirs que lui confèrent les articles vingt et vingt-deux de la Constitution :

« …vengo en nombrar Senador Vitalicio, comme indiqué au onzième paragraphe du dernier desdits articles, Don Matias Lopez y Lopez. Donné au Palais le quatorzième jour de décembre 1883. Alfonso. »

Alfonso de Borbón, Roi d’Espagne

C’est ainsi que Matías López acquiert la reconnaissance sociale qu’il recherchait durant cette décennie, et devient le self-made man typique de la Restauration, élu sénateur à vie du Royaume en vertu de sa participation fiscale au soutien des dépenses de l’État (Grands Contributeurs).

L’un des principaux objectifs qu’il s’est fixé alors qu’il était déjà établi comme l’un des plus importants fournisseurs de bonbons en Espagne, était que ses chocolats franchissent les frontières et commencent à être distribués dans les pays européens. Il a déployé plusieurs efforts avec des interventions au Congrès pour obtenir une réduction des droits de douane tant pour les importations que pour les exportations. Cependant, ces efforts n’ont aucun effet et, depuis la Chambre haute, il est impossible d’influencer la politique des héros de la Restauration. C’est pourquoi Matías López et d’autres hommes d’affaires s’unissent pour créer ce qu’ils appellent le Cercle de l’Union Mercantile, pendant les mois de mai et juin 1887. Ce cercle, c’est ce qui un mois plus tard s’appellera, et est aujourd’hui, la Chambre de Commerce de Madrid. A partir de là, Matias Lopez en tant qu’associé cofondateur et vice-président va tenter de faire pression sur le gouvernement pour qu’il réalise une réforme de l’économie espagnole afin de lui permettre de réaliser ses exportations.

Dernière étapeEdit

Après l’apogée de son succès, consacré lors de l’Exposition universelle de Paris en 1889, viendront ses deux dernières années qui sont peut-être l’étape la plus difficile de sa vie. En mai 1890, son fils Pablo López est mort de maladie. Le 14 janvier 1891, son autre fils, Matías, qui participait activement aux travaux de l’entreprise et commençait déjà à diriger l’usine de El Escorial, vérifiait le manomètre du compteur de gaz lorsque celui-ci explosa devant lui, lui ôtant la vie à l’âge de 28 ans. Vingt jours plus tard, Matías ne modifie qu’une partie de son testament olographe pour léguer tous les biens qui auraient été hérités par Matías et Pablo à María del Carmen López Andrés, marquise de Torrelaguna par alliance et la plus jeune de ses trois filles. Carmen prendra également en charge la gestion de la chocolaterie Matías López, probablement l’actif le plus précieux de son père. Bien que, selon l’époque où elle a vécu, elle n’a jamais été directement en charge de l’usine si cela restait très proche d’elle, et son mari Eugenio Fernández del Pozo a présidé pendant de nombreuses années le conseil d’administration de la « Sociedad Anónima Viuda e hijos de Matías López », donc probablement son père a pensé qu’elle était la plus apte pour le poste.

Le 13 février 1891, dans une enveloppe scellée avec des marges de deuil, Matias Lopez joint ses dernières volontés qui ne seront découvertes que le 18 juin de la même année, date à laquelle il s’éteint définitivement à 23 heures à son domicile de la rue Palma n°8, à l’âge de 66 ans. Au moment du décès de son propriétaire, Chocolates y dulces Matías López réalisait un chiffre d’affaires annuel de 8 millions de pesetas, employait directement ou indirectement environ 500 personnes et contribuait annuellement à hauteur d’environ 1 million de pesetas au soutien de l’État en droits de douane et accises.

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