Más que un sueño (Plus qu’un rêve)

Rapport d’entraînement du camp d’entraînement des Bedgears : Nicolas Brussino

Le joueur des Mavericks Nicolas Brussino parle de son chemin vers la NBA, de sa participation aux Jeux olympiques pour l’Argentine, de ses cours d’anglais et Dirk passe pour une visite surprise !

Pendant de nombreuses années, la NBA était hors de portée pour Nicolas Brussino. Il n’y pensait certainement pas lorsqu’à l’âge de cinq ans, il a commencé à jouer au basket aux côtés de son frère aîné, Juani, et à s’entraîner comme joueur à l’Asociacion Deportiva Everton Olimpia (ADEO) dans sa ville natale de Cañada de Gomez.

Cela ne lui a probablement pas traversé l’esprit non plus lorsqu’il a signé avec Regatas Corrientes en 2012 et est devenu professionnel. Ce qui était censé être une joie s’est transformé en la plus grande peur de sa vie. Il semblait toujours être fatigué avant ses coéquipiers, mais cela pourrait être une question de condition physique. Lors d’examens médicaux, on lui a diagnostiqué une arythmie, et après plusieurs tests, on lui a diagnostiqué le syndrome de Wolff-Parkinson-Blanc. Il a dû subir une opération du cœur.

« C’était une situation difficile », a déclaré Brussino à La Nación au sujet de son opération. Ils lui ont dit qu’il devait subir une opération du cœur, et ça lui a fait peur. Qui ne serait pas effrayé. « Au début, ils ne savaient pas à quel point c’était sérieux et ils m’ont dit que je devrais peut-être arrêter le basket ». Sa famille, qui était présente, a réussi à le rassurer. Tout s’est bien passé. Une semaine plus tard, il s’entraînait à nouveau et ne serait plus empêché de continuer à progresser en tant que joueur.

Si, à un moment donné, l’idée de la NBA a commencé à lui traverser l’esprit, même brièvement, c’est probablement lors de la saison dernière, celle de sa percée avec Penarol. Mais ça ne semblait pas réel non plus. Comme il l’a avoué dans une interview au journal argentin Olé, il voyait la NBA en arrière-plan, et son rêve était de jouer en Espagne, dans la ligue ACB. Aujourd’hui, la NBA est sur le devant de la scène, et ce qui semblait si irréel qu’il était impossible d’en rêver, commence à sembler de plus en plus proche. L’Argentin devra se battre pour l’une des dernières places de l’équipe, mais il a autant de chances que quiconque de l’obtenir.

Charlotte Hornets v Dallas MavericksAprès avoir tourné en moyenne à 14,6 points, 5,5 rebonds et 3,1 passes décisives lors de sa dernière année à Penarol, les Dallas Mavericks sont venus l’appeler. Brussino avait également participé à un camp de free-agents organisé par les Utah Jazz, et Dallas a aimé ce qu’ils ont vu aux deux endroits. Lisandro Miranda, recruteur pour les Mavs depuis plus de dix ans, suivait Nico depuis qu’il avait commencé à jouer en National League et a joué un rôle déterminant dans sa signature. La signature du contrat a eu lieu à Las Vegas, profitant du fait que l’équipe nationale argentine s’y préparait pour les Jeux olympiques de Rio 2016.

Précisément là, lors du grand rendez-vous olympique de Rio, Brussino a sauté une nouvelle étape dans sa carrière. S’il est vrai qu’il n’a guère eu de minutes pendant tout le tournoi, l’attaquant de 23 ans des Mavericks a partagé concentration et expérience avec des vétérans comme Manu Ginobili, Luis Scola ou Andres Nocioni, et le fait de s’entraîner et de vivre avec ces légendes argentines compte sûrement comme plusieurs années d’expérience pour un jeune homme comme lui.

« Quand vous avez 23 ans et que vous êtes appelé dans l’équipe olympique argentine, cela doit vous donner beaucoup de confiance », a déclaré Rick Carlisle à propos de sa présence dans l’équipe nationale. « Il a joué quelques minutes dans quelques matchs, et je suis sûr que toute cette expérience lui a été très utile. Le fait d’être dans une équipe avec Ginobili, Scola et Nocioni, des joueurs légendaires ayant une grande expérience de la NBA, a dû être très précieux pour lui aussi. »

Lorsque les Dallas Mavericks ont officialisé la signature, pour de nombreux fans, c’était la première fois qu’ils lisaient son nom. Bobby Karalla nous a montré comment Brussino pouvait s’intégrer aux Mavs et maintenant, enfin, nous l’avons vu jouer. Dans des matchs amicaux, mais maintenant contre des concurrents de la NBA. Et il y a beaucoup de choses dans ce que nous avons vu qui invitent à l’optimisme.

Pour commencer, Brussino a une taille idéale pour le poste de petit attaquant. Sa position préférée est celle d’arrière latéral, mais en raison de sa taille et de sa mobilité, il devra apprendre et s’adapter en tant que petit attaquant. Sa grande force est son tir extérieur (39,4 % de tirs à trois points l’année dernière), et nous avons également vu dans les matches amicaux qu’il a beaucoup de confiance pour faire des paniers comme celui ci-dessous.

Parlant de son point fort, le tir, il s’appuie sur une mécanique de tir propre et fluide qui le rend confortable et fiable à n’importe quelle distance.

Mais Brussino n’est pas seulement capable de tirer. C’est un joueur intelligent qui lit bien le jeu, et lors du dernier match contre les Charlotte Hornets, nous avons vu plusieurs actions de pénétration et de passe qui ont aidé le flux du jeu des Mavs dans le troisième quart-temps. Dans ce cas, Nico attaque le défenseur qui arrive en retard (Nicolas Batum), provoque l’arrivée d’une aide défensive et trouve Seth Curry pour un confortable trois-points.

C’est en défense que Brussino remarquera la plus grande différence de poids avec le reste des petits attaquants de la NBA. Bien que nous ne l’ayons pas vu jusqu’à présent en présaison, lorsque les matchs comptent, les adversaires pourraient attaquer l’Argentin au poste et essayer de créer un avantage à partir de là. Mais si Nico prend du poids et de la force, il a aussi d’autres armes à sa disposition, comme sa taille. Sur l’action suivante, il remarque la coupe vers le panier de Michael Kidd-Gilchrist, réagit assez rapidement pour dévier la passe, puis utilise toute sa longueur pour empêcher le panier et saisir le rebond.

Les comparaisons sont toujours odieuses, mais les fans verront probablement des similitudes entre le jeu de Brussino et celui de Chandler Parsons. Le jeune Argentin doit encore gagner de l’expérience et, surtout, beaucoup de poids. Le fait d’être cœliaque a pu être un obstacle dans le passé, mais cela ne devrait plus être un problème. Même s’il parvient à rester à Dallas, les Texas Legends de la D-League seront probablement sa destination pour une grande partie de la saison, et il pourrait progresser avec des minutes dans la franchise affiliée. L’apprentissage de la langue anglaise, qui a commencé juste cette semaine avec des cours quotidiens, devrait également faciliter son adaptation.

« C’est un peu un défi pour lui de parler anglais en ce moment, mais il le comprend mieux qu’il ne le parle, et c’est pourquoi il prend des cours d’anglais », a expliqué l’entraîneur adjoint Kaleb Canales, qui partage les tâches de traducteur aux côtés de J.J. Barea et Salah Mejri. « Il est proactif et essaie d’apprendre la langue, et essaie de prendre toutes les bonnes mesures pour apprendre. Mais il voit les exemples des autres joueurs, et sur le terrain, il assimile tout très bien. »

« Nous avons un grand sport qui transcende les problèmes de langue, et c’est un enfant intelligent », a déclaré Carlisle à propos de la barrière de la langue. « Nous avons quelques personnes ici qui parlent couramment l’espagnol. Barea et Canales le parlent bien, Salah (Mejri) le parle aussi, donc il a de l’aide. Et tous les gars l’aident. C’est un compétiteur et il n’a pas peur, et il l’a montré jusqu’à présent. Donc, il se débrouille bien, et il a une chance ici. »

Pour l’Argentine, Nico Brussino fait partie d’une génération passionnante de joueurs appelés à avoir la tâche compliquée de prendre la relève de la Golden Generation des Ginobili, Scola, Nocioni, Prigioni et compagnie. En fait, Brussino, Patricio Garino et Nicolas Laprovittola (San Antonio Spurs) pourraient être les premiers Argentins à atteindre la NBA sans avoir fait partie de cette génération dorée qui, pendant tant d’années, a maintenu l’Albiceleste dans l’élite du basket mondial.

Pour les Dallas Mavericks, Nico Brussino peut être une pièce de plus du futur qu’ils essaient de construire, et pour lequel ils ont déjà de jeunes joueurs comme Harrison Barnes, Justin Anderson, Dwight Powell, Seth Curry, A.J. Hammons ou Quincy Acy, qui sera le premier Argentin à arriver en NBA sans avoir fait partie de la Golden Generation. Hammons ou Quincy Acy, tous âgés de 22 à 26 ans, et qui peuvent également être rejoints par d’autres joueurs qui, comme Brussino, cherchent à prendre les dernières places du roster (Jonathan Gibson, Dorian Finney-Smith, Kyle Collinsworth, Keith Hornsby, Jameel Warney, C.J. Williams).

Au final, la NBA devrait rester autre chose qu’un rêve pour Nicolas Brussino. Mais ce n’est plus parce qu’il la considère comme inatteignable, mais parce qu’il voit qu’elle est sur le point de devenir une réalité.

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