Maryland a l’accent de Gijón

Des étudiants américains sont photographiés sur la Plaza Mayor de Gijón. / marcos león

Des étudiants américains sont photographiés sur la Plaza Mayor de Gijón. / marcos león

Gijón, María CAVIA

Joan Hurley est de retour à Gijón. Comme chaque été depuis 25 ans. Dans le village de Jovellanos, cette professeure d’espagnol, qui réside dans l’État du Maryland (sur la côte est des États-Unis), se sent chez elle, comme une Gijonnaise de plus, mais son accent américain, bien que très léger, la trahit. Hurley est devenu l’ambassadeur de Gijón dans le Maryland. Not in vain a passé un quart de siècle à coordonner un programme d’immersion linguistique qui permet qu’aujourd’hui, un groupe de neuf étudiants américains, entre 15 et 17 ans, connaisse la ville, ses habitants, ses coutumes et, bien sûr, la langue.

C’est un échange culturel qui laisse tant les jeunes filles que les familles asturiennes qui les accueillent ravies. « Les familles répètent toujours et chaque année, elles reçoivent un étudiant américain. Certaines familles sont de deuxième génération. Au début, c’étaient les parents et maintenant ce sont les enfants qui se joignent à cette initiative », explique Joan Hurley. Cela fait deux semaines qu’ils sont arrivés et il ne leur reste que trois jours pour rentrer dans leur pays. Le retour aux Etats-Unis sera difficile, disent-ils, car ces jours-ci ils les ont peu connus et ils aimeraient rester un moment sur les terres asturiennes.

Chloe Horton est l’une des étudiantes américaines, arrivant de Baltimore, la ville la plus peuplée de l’État du Maryland. « J’apprends l’espagnol depuis l’âge de 10 ans et c’est la première fois que je voyage en Espagne. J’aime beaucoup Gijón, surtout la plage de San Lorenzo. De plus, la famille avec laquelle je vis est très gentille. Je suis très heureuse », dit la jeune fille. Ses compagnons montrent le même enthousiasme dans cette expérience à Gijón. « Nous avons visité Oviedo, Gijón, Salinas et Cudillero. Nous avons tout aimé, mais surtout Cudillero. De Gijón, je garderai la plage et les cafés », ajoute Dani Stoner. « Et les discothèques ! », font remarquer deux de ses amis tandis qu’elle hoche la tête.

Joan Hurley et ses élèves ne sont pas le seul groupe d’étudiants espagnols qui ont leur « Instituto Cervantes » à Gijón. De Russie – également dans le cadre d’un programme coordonné par Mundidiomas – cinq étudiants sont arrivés sur la côte cantabrique. Ils sont accompagnés de Liuba Rabina, la promotrice de ce programme. Rabina se considère comme une amoureuse de la culture espagnole, elle est traductrice et professeur d’espagnol. Contrairement à Mme Hurley, c’est la première fois qu’elle organise un séjour à Gijón, même si elle dit espérer renouveler l’expérience l’année prochaine. « Nous ne sommes là que depuis un jour et nous restons pour deux semaines. Mais en une journée, les filles ont déjà eu le temps d’apprendre à connaître la ville et son architecture », explique l’enseignante. Ses élèves ont tiré le meilleur parti de leurs quelques heures ici. Ils n’ont pas tardé à déguster le cidre et à se baigner à la plage, même si la journée n’était pas très belle. Ayant goûté aux eaux glacées de la Baltique, le golfe de Gascogne a pour eux une température « très agréable », affirment-ils.

Au deuxième jour de leur séjour, ils ont été reçus à l’hôtel de ville par le conseiller à la culture, qui leur a demandé comment ils avaient été reçus par les habitants de Gijón. Ils ont avoué avoir du succès auprès des enfants asturiens. Et plus qu’ils n’en auront car, comme l’assure Liuba Rabina, « les filles adorent discuter avec les gens, qui sont très ouverts d’esprit ». Ce sera un succès assuré.

Accoutumés aux eaux glacées de la Baltique, les étudiants russes considèrent que la mer Cantabrique est « très agréable »

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