Mary Ann Shadd

Lorsque la loi sur les esclaves fugitifs de 1850 a menacé de renvoyer en esclavage les Noirs du Nord et les esclaves fugitifs, Shadd et son frère Isaac sont partis au Canada et se sont installés à Windsor, en Ontario, en face de Détroit. C’est là que commence l’effort symbolique de Shadd pour créer des colonies noires libres au Canada. Pendant son séjour à Windsor, elle a fondé une école d’intégration raciale avec le soutien de l’American Missionary Association, a publié un pamphlet intitulé « Notes on Western Canada » qui était un plaidoyer en faveur de l’immigration et traitait des avantages et des possibilités pour les Noirs dans la région, et a dirigé un journal anti-esclavagiste appelé « The Provincial Freeman », ce qui a fait d’elle la première éditrice en Amérique du Nord. Isaac a géré les affaires courantes du journal et a même organisé des réunions chez lui pour planifier le raid sur la ville de Ferry Harper.

Dans la biographie de Jane Rhodes, Mary Ann Shadd Cary : The Black Press and Protest in the Nineteenth Century, Rhodes note que Cary a été l’une des premières personnes à plaider pour que les Afro-Américains quittent les États-Unis et émigrent au Canada. Son journal a été publié de 1853 à 1860. Il s’agissait d’une publication à fort contenu éditorial, contenant des informations culturelles et des informations sur des événements survenus ailleurs. Cary, qui est né libre dans une famille libre et qui a aidé des esclaves à s’échapper par le biais de ce qu’on appelle le chemin de fer clandestin, a publié son journal au Canada, bien qu’il ait également été distribué dans plusieurs grandes villes du nord des États-Unis.

En examinant le mouvement de la presse noire de l’époque et la façon dont les rédacteurs ont utilisé la presse pour encourager leur race dans une tentative d’obtenir la liberté pour tous les Afro-Américains, on peut en apprendre beaucoup sur cette période de l’histoire. Ce sont les premiers journaux à aborder la question des Afro-Américains en tant que personnes sensées, capables d’apprécier la culture et l’éducation. Ces journaux leur ont donné les moyens de gérer leur propre destin politique. Cary, qui a été la première femme afro-américaine à publier et à posséder un journal distribué en Amérique du Nord, a fondé The Provincial Freeman en 1853. Elle a publié sa dernière édition en 1861, juste avant le début de la guerre. Bien que la presse abolitionniste blanche ait inclus des articles anti-esclavagistes essentiellement pour des raisons religieuses, elle n’a pas offert aux Afro-Américains la possibilité de s’exprimer dans ses pages. Les historiens ont noté que les archives de ces journaux ne sont pas complètes, mais pour l’instant, elles constituent le meilleur échantillon de l’état d’esprit des Afro-Américains à cette époque. Ces journaux comprenaient de la poésie, des lettres, des carnets de voyage et plus encore.

Ces journaux cherchaient à élever la race et à changer la perception que les Américains blancs avaient des anciens esclaves. Les dirigeants de la communauté noire soulignaient que l’éducation, les valeurs morales, le travail honnête, l’épargne, etc., changeraient les mythes que les Blancs entretenaient sur l’infériorité des Afro-Américains. Il s’agissait de passer de l’ignorance à la connaissance. Cary et Douglass ont tous deux utilisé leurs journaux pour promouvoir ce courant de pensée.

Le rôle des journaux afro-américains entre 1850 et 1860 laisse beaucoup à découvrir. Le simple fait que les propriétaires de ces journaux aient pu acheter et installer l’équipement nécessaire pour produire des publications hebdomadaires à une époque où personne n’avait de diplôme de journalisme ou de formation officielle est fascinant. Mais le fait que des Afro-Américains, dont beaucoup avaient été esclaves, aient pu produire des journaux alors que très peu de leurs contemporains savaient lire ou écrire est encore plus étonnant.

Les historiens considèrent que ces journaux et leurs profils de dirigeants afro-américains et leurs réactions à ce moment politique critique aux États-Unis sont les seuls témoignages existants. Les journaux grand public, même ceux qui étaient abolitionnistes, n’incluaient pas les commentaires des minorités. Néanmoins, les historiens pensent que non seulement les Afro-Américains ont lu les journaux de Cary et de Douglass, mais aussi certains Caucasiens. En fait, Carol B. Dans sa publication intitulée « Racial Uplift : The Nineteenth Century Thought of Black Newspaper Publisher Mary Ann Shadd Cary », Mme Conaway souligne que ces journaux ont déplacé l’attention des Blancs vers les Noirs d’une manière qui leur a donné du pouvoir. Elle souligne que les Blancs lisaient ces journaux pour surveiller le niveau de mécontentement concernant le traitement des Afro-Américains et pour évaluer leur tolérance à l’égard du maintien de l’esclavage en Amérique.

Ces journaux se sont inspirés de leurs homologues généralistes pour préparer leurs journaux. Selon les recherches menées par William David Sloan dans ses différents manuels historiques, les premiers journaux comptaient environ 4 pages, dont une page blanche où les gens pouvaient noter leurs propres informations avant de transmettre le journal à leurs amis et à leur famille. Il défend même l’idée qu’à cette époque, les journaux étaient le centre d’information sur la société et la culture.

Mary Ann a voyagé à travers le Canada et les États-Unis en prônant une intégration raciale complète par l’éducation et l’autonomie. Elle a promu l’émigration au Canada parmi les libres, publiant une pétition pro-émigration A Plea for Emigration ; ou Notes of Canada West, in Its Moral, Social and Political Aspect : with Suggestions respecting Mexico, West Indies and Vancouver’s Island for the Information of Colored Emigrants en 1852.

Elle a essayé de participer à la Convention des gens de couleur de Philadelphie de 1855, mais l’assemblée a débattu de la possibilité même de la laisser participer en tant que déléguée. Son plaidoyer en faveur de l’émigration fait d’elle une figure controversée, et elle est finalement admise par une faible marge de 15 voix. Comme le note le document de Frekerick Douglass, bien qu’elle ait prononcé un discours à la conférence défendant l’émigration, elle a été si bien accueillie que les délégués ont voté pour lui permettre de parler pendant 10 minutes supplémentaires. Cependant, sa présence à la conférence a été ignorée dans les actes, probablement en raison de son statut de femme.

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