Martin Luther King, Sr.

Martin Luther King Sr.

Martin Luther King Sr, c1977-81.jpg

Informations personnelles Nom au. naissance

Michael King

Naissance

Le 19 décembre 1899
Stockbridge, Géorgie, États-Unis

Décès

11 novembre 1984 (à 84 ans)
Atlanta, Géorgie, États-Unis

Cause du décès

Infarctus du myocarde aigu

Nationalité

Américaine

Américaine

Atlanta, Géorgie

Atlanta, Géorgie

Atlanta, Géorgie

Atlanta, Géorgie.

Religion

Églises baptistes Voir et modifier les données dans Wikidata

Parti. Politique

Parti républicainVoir et modifier les données dans Wikidata

Famille

Père

.

James Albert King Voir et modifier des données sur Wikidata

Conjoint

Alberta Williams King (mat. 1926 ; d. 1974)

Enfants

Christine King Farris
Martin Luther King Jr.
Alfred Daniel Williams King

Éducation Éducation en

.

  • Morehouse Community College
  • Dillard University Voir et modifier des données sur Wikidata.

Informations sur la carrière Occupation

Ministre. Voir et modifier des données sur Wikidata

Martin Luther King Sr. (Stockbridge, Géorgie, 19 décembre 1899-Atlanta, 11 novembre 1984) était un pasteur baptiste, un missionnaire et un des premiers leaders du mouvement des droits civiques aux États-Unis. Il était le père de Martin Luther King, Jr.

Biographie

Martin King est né dans la ville de Stockbridge, dans l’État de Géorgie. Ses parents sont Delia Linsey (1875-1924) et James Albert King (1864-1933). Il était ministre de l’église baptiste Ebenezer et est devenu un leader du mouvement des droits civiques connu sous le nom de NAACP, chapitre d’Atlanta, ainsi que de la Ligue civique et politique. À partir de là, il a encouragé son fils à devenir actif dans le mouvement.

Église baptiste d’Ebenezeer

King était membre de l’église baptiste et a décidé de devenir prédicateur après avoir été inspiré par des ministres qui parrainaient la lutte pour l’égalité raciale. Il a quitté la ville où il est né pour s’installer à Atlanta, où sa sœur Woodie était pensionnaire du révérend A. D. Williams, alors pasteur de la First Baptist Church de cette ville. Elle a suivi un cursus de deux ans à l’université de Dillard. Après avoir fait la connaissance de la fille de Williams, Alberta, sa famille l’encourage à terminer ses études secondaires et à devenir prédicateur. King termine ses études secondaires à la Bryant Preparatory School, et commence à prêcher dans diverses églises noires d’Atlanta.

En 1926, King commence son diplôme de ministre à la Morehouse School of Religion. Le jour de Thanksgiving 1926, après huit ans de fréquentation, il épouse Alberta à l’église Ebenezer. Le couple a eu trois enfants en quatre ans : une fille, Willie Christine King (née en 1927), Martin Luther King, Jr. (1929-1968), et un deuxième fils, Alfred Daniel Williams King (1930-1969).

Il est venu diriger l’église baptiste Ebenezer en mars 1931, après la mort de Williams. Alors que le pays est en pleine crise économique, les finances de l’église s’effondrent. King organise des campagnes d’adhésion et des collectes de fonds qui permettent de rétablir la stabilité financière de l’église. En 1934, King est devenu un leader respecté de l’église locale. Cette année-là, il change son nom, ainsi que celui de son fils, de Michael King à Martin Luther King après avoir été inspiré, lors d’un voyage en Allemagne, par la vie de Martin Luther (1483-1546) (bien qu’un tel changement n’ait pas été légalement formalisé).

King a été le pasteur de l’église baptiste Ebenezer pendant quatre décennies, exerçant une grande influence dans la communauté noire, et gagnant même un certain respect de la part de la communauté blanche. Il a également diffusé sur WAEC, une station de radio religieuse à Atlanta.

Dans son essai de 1950, intitulé An Autobiography of Religious Development, King Jr a écrit que son père a eu une influence majeure sur sa décision d’entrer dans le ministère : « Je crois que l’influence de mon père a eu beaucoup à voir avec mon engagement dans le ministère. Je ne veux pas dire qu’il me l’a demandé verbalement, mais c’est mon admiration pour lui qui a été le principal facteur de motivation. Il m’a donné un exemple si noble que je n’ai jamais hésité à le suivre. »

Martin Luther King Jr. a souvent raconté que son père l’envoyait souvent travailler dans les champs, car, disait-il, c’est ainsi qu’il acquerrait un sain respect pour ses ancêtres. Cela a été un facteur déterminant dans ses mouvements pour les droits civiques aux États-Unis.

Dans son autobiographie, King Jr. se souvient de son père quittant un magasin de chaussures parce qu’on leur avait demandé de partir tous les deux :  » C’était la première fois que je voyais son père si furieux. Cette expérience m’a révélé à un très jeune âge que mon père ne s’était pas conformé au système, et elle a joué un rôle important dans la formation de ma conscience. Je me souviens encore avoir marché dans la rue à côté de lui alors qu’il marmonnait : « Je me fiche de savoir combien de temps je devrai vivre avec ce système, je ne l’accepterai jamais ». Une autre histoire qu’il a également racontée concerne la fois où un officier de police a ordonné à son père d’arrêter la voiture qu’il conduisait. Il s’est ensuite adressé à son père en utilisant le terme « garçon », ce à quoi le père de King a répondu en montrant son fils en disant : « C’est un garçon, je suis un homme. Tant que vous ne me traiterez pas comme tel, je ne vous écouterai pas. »

Martin Luther King Jr. devient pasteur associé à Ebenezer, en 1948, et son père écrit une lettre de recommandation pour le Crozier College. Malgré leurs différences théologiques, le père et le fils serviront plus tard ensemble comme pasteurs dans la même église.

King Sr. était une figure majeure du mouvement des droits civiques en Géorgie, où il est devenu chef de la NAACP à Atlanta et de la Ligue civique et politique. Il a mené la lutte pour l’égalité des salaires des enseignants à Atlanta. Il a également contribué à mettre fin aux lois Jim Crow dans l’État ; il refusait de prendre le bus d’Atlanta depuis 1920, après une attaque brutale contre des passagers noirs, sans qu’aucune mesure ne soit prise contre les responsables. Il a souligné la nécessité d’un ministère de l’éducation noire politiquement actif.

En octobre 1960, lorsque son fils a été arrêté lors d’un sit-in pacifique à Atlanta, Robert Kennedy a appelé le juge et a contribué à obtenir la libération de King. Bien que son père se soit précédemment opposé à Kennedy parce qu’il était catholique, il a exprimé sa reconnaissance pour ces appels et a soutenu Kennedy. Jusque-là, King Sr. était ouvertement républicain et soutenait le républicain Richard Nixon.

Son fils, Martin Luther King Jr, devient rapidement un militant populaire des droits civiques. S’inspirant de l’Indien Gandhi, il a mené des protestations non violentes visant à donner plus de droits aux Afro-Américains.

Martin Luther King, Jr. a été abattu en 1968. Le plus jeune fils de King Sr., Alfred Daniel Williams King, meurt d’une mort accidentelle, le 21 juillet 1969, neuf jours avant son 39e anniversaire. Sa femme Alberta a été assassinée en juin 1974. Elle était assise à l’orgue de son église quand elle a été abattue. King Sr. continue de servir comme pasteur de l’église baptiste Ebenezer jusqu’en 1975.

En 1969, King Sr. fait partie des membres du Morehouse College pris en otage sur le campus par un groupe d’étudiants exigeant une réforme des programmes et de la gestion de l’établissement. L’un des étudiants était Samuel L. Jackson, qui a été suspendu pour ses actions. Jackson est devenu plus tard un acteur et un candidat aux Oscars.

King Sr. a joué un rôle notable dans la nomination de Jimmy Carter comme candidat démocrate à la présidence lors de l’élection de 1976. Après le succès de Carter dans le caucus de l’Iowa et les primaires du New Hampshire et de la Floride, certains démocrates libéraux s’inquiètent de son succès et lancent le mouvement « ABC » (pour « Anybody Better Than Carter ») pour tenter de raccourcir sa nomination. Elle a souligné le rôle de premier plan joué par M. Carter pour mettre fin à la ségrégation en Géorgie et contribuer à l’abrogation des lois mettant fin aux restrictions de vote, en particulier pour les Afro-Américains privés de leurs droits. Avec le soutien de King, Carter continue à construire une coalition d’électeurs noirs et blancs et réussit à obtenir l’investiture. Il a prononcé l’invocation en 1976 et 1980 aux conventions nationales démocrates.

Avec la veuve de son fils Coretta Scott King, il était présent lorsque le président Carter a remis une médaille présidentielle de la liberté au révérend de son fils à titre posthume en 1977.

Il a publié son autobiographie en 1980.

King Sr, est mort en Géorgie le 11 novembre 1984, à l’hôpital Grant W. Crawford d’une crise cardiaque.

Références

  1. « King, Martin Luther (Michael) Sr. (1897-1984) ». Kingencyclopedia.stanford.edu. Archivé de l’original le 26 février 2016. Consulté le 7 mars 2016.

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