Martha Graham

(Allegheny, États-Unis, 1894 – New York, 1991) Chorégraphe et danseuse américaine. Le renouveau qu’a connu le langage de la danse au cours du vingtième siècle a trouvé l’un de ses piliers dans la contribution de ce danseur. Selon sa conception, la danse, comme le théâtre parlé, doit explorer l’essence spirituelle et émotionnelle de l’être humain.

C’est dans ce sens qu’il faut interpréter des chorégraphies aussi novatrices en leur temps que Frontier, créée en 1935, et Letter to the World, de 1940, ou toute la série de pièces qu’elle a réalisées sur des thèmes de la mythologie classique, comme Errand into the Maze (1947), Night Journey (1948), Alceste (1960), Phaedra (1962) et Circe (1963). Dans une orbite différente et plus conventionnelle se trouve l’une de ses plus grandes réussites : Appalachian Spring (1944), avec une musique d’Aaron Copland, un exemple de l’intérêt de Graham pour les danses indiennes. En 1980, son style se tourne vers le néoclassicisme. De sa compagnie ont émergé certaines des grandes figures du ballet contemporain, comme Merce Cunningham.


Martha Graham dans Judith (1950)

Martha Graham se forme à la Denishawn School of Dance de Los Angeles, où elle reçoit l’enseignement de Ted Shawn et de Ruth Saint Denis. En 1923, elle s’installe à New York et apparaît dans plusieurs productions de Broadway. Il y dirige également, entre 1924 et 1925, la section danse de l’Eastman School of Music de Rochester. En 1926, il fonde sa propre compagnie et commence à préparer ses propres chorégraphies, destinées à marquer l’histoire de la danse.

Dès ses premières chorégraphies, Martha Graham fuit l’exubérance des productions de Denishawn et opte pour une simplicité spartiate, tant dans les costumes que dans les décors ; sa ligne de danse particulière, aux mouvements sévères et anguleux, est d’abord rejetée, mais sa forte expressivité lui vaut bientôt des adeptes inconditionnels. Tout en créant ses chorégraphies, elle développe différentes techniques avec lesquelles elle entraîne les jeunes danseurs, notamment le travail sur la tension et la relaxation et l’harmonisation du mouvement et de la respiration.

À partir de 1934, Graham n’utilise que des musiques spécialement composées pour préparer ses chorégraphies. Elle a bénéficié de la collaboration d’éminents compositeurs américains tels que William Schuman, Aaron Copland et celui qui fut pendant une grande partie de sa carrière son directeur musical et partenaire, Louis Horst. Dans ses dernières productions, il a approfondi l’utilisation expressive, parfois symbolique ou allégorique, des costumes, de l’éclairage et des décors, pour lesquels il a fait appel à des artistes tels que le sculpteur Isamu Noguchi.

Ses œuvres des années 1920 et 1930 révèlent son attitude contre l’injustice sociale : Révolte (Arthur Honegger, 1927), Immigrant (Josip Slavenski, 1928), Quatre insincérités (Sergei Prokofiev, 1929) et Lamentation (Zoltán Kodály, 1930). Il a également montré son intérêt pour la tradition indienne dans Primitive Misterys (Louis Horst, 1931), Frenetic Rhythms (1933), American Provincials (Louis Horst, 1934) et Frontier (Louis Horst, 1935). Cette dernière œuvre, d’une durée de sept minutes et beaucoup plus dramatisée, évoquait l’aventure d’une fille de ferme américaine à l’époque des pionniers.

Certaines de ses œuvres ultérieures ont révélé un engagement politique clair. Elle a dédié Deep Song (Henry Cowell, 1937) à la souffrance des femmes pendant la guerre civile espagnole. Son rejet du nazisme lui vaut de ne pas se produire à l’ouverture des Jeux olympiques de Berlin (1936). En 1937, elle crée la chorégraphie American document, un condensé de l’histoire des États-Unis qu’elle présente à la Maison Blanche, devant le président Franklin D. Roosevelt.

A côté de Letter to the World (1940), inspiré de la vie et de l’œuvre de la poétesse américaine Emily Dickinson, se distinguent des années 1940 Night Journey (William Schuman, 1948) et Appalachian Spring (Aaron Copland, 1944), deux chorégraphies qui seront portées sur grand écran. Situé au début du 19e siècle, Appalachian Spring racontait l’histoire d’un jeune couple dans une petite communauté frontalière américaine, dirigé par un pionnier âgé. Centrée sur les croyances, les peurs et les espoirs dans la nouvelle terre des protagonistes, elle est rapidement devenue une œuvre classique de la danse.

Retraitée de la danse en 1970, elle reste active en tant que chorégraphe ; encore en 1984, nonagénaire, elle prépare Le Sacre du printemps de Stravinsky. En 1973, Martha Graham a publié ses Notes, un ouvrage qui offre un témoignage sur l’inspiration de ses plus de cent quatre-vingts œuvres.

Comment citer cet article :
Ruiza, M., Fernández, T. et Tamaro, E. (2004) . Dans Biographies et Vies. L’encyclopédie biographique en ligne. Barcelone (Espagne). Récupéré de .

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