Magenta : la couleur imaginaire.

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Strictement parlant, toutes les couleurs sont imaginaires. La couleur est la façon dont notre cerveau traite les différentes longueurs d’onde du spectre lumineux. Elle consiste en une gamme de fréquences de rayonnement électromagnétique. La lumière rouge a la plus grande longueur d’onde, tandis que la lumière violette est la plus courte. Cette lumière voyage jusqu’à nos yeux et est « ressentie » par la rétine. Chaque longueur d’onde distincte est reconnue et le cerveau génère une sensation que nous appelons la couleur.

En raison de la complexité de la nature, nos yeux reçoivent constamment des ondes de longueurs différentes. Le cerveau doit donner un sens à la variété et à la forme des couleurs en additionnant les impulsions reçues par la rétine. Par exemple, si une lumière rouge et verte est perçue en même temps, le cerveau traitera la somme et nous « verrons » la couleur jaune. C’est le principe utilisé dans le moniteur que vous utilisez (très probablement) pour lire cet article.

Mais nous ne sommes pas capables d’interpréter toutes les longueurs d’onde comme des couleurs, notre vision est limitée à la réception d’impulsions allant du violet au rouge et il y aura des objets qui reflètent des motifs plus compliqués, par exemple : Et si notre cerveau devait traiter la lumière provenant des deux extrémités du spectre ?

Si le cerveau traitait la lumière de la même manière que pour les autres couleurs, nous verrions « vert ». Cependant, notre système de vision étant conçu pour nous aider à interpréter notre environnement, un résultat aussi peu représentatif ne serait pas utile. C’est pourquoi notre tête génère une idée alternative. Il invente une couleur pour résoudre le problème : la couleur magenta.

Cercle chromatique
Cercle chromatique

Dans l’image, on peut voir le cercle chromatique que notre cerveau crée pour donner du sens aux impulsions lumineuses perçues sur la rétine. C’est ici que le rôle du magenta comme jonction des impulsions extrêmes est évident. Avec cette méthode, le cerveau est capable de traiter toutes les ondes entrantes et de leur attribuer une couleur, sinon il y aurait un écart entre les 180º et 270º de ce cercle mental. Car dans le monde extérieur à notre tête, les longueurs d’onde du rayonnement électromagnétique s’étendent, en principe, à l’infini dans les deux sens.

Spectre électromagnétique.
Spectre électromagnétique. (Détail montrant la fraction interprétée comme lumière visible.)

C’est pourquoi, bien que toutes les couleurs soient créées dans l’esprit. On peut dire sans se tromper que le magenta est une couleur propre à notre esprit. Aucune chose dans l’univers n’émet de lumière en magenta parce que c’est une couleur qui n’a pas de longueur d’onde propre, mais qui a une affectation individuelle dans notre cerveau.

Sellek Daniel

Elliott, L. (s.d.). Le magenta n’est pas une couleur. Récupéré de Biotele : http://www.biotele.com/magenta.html

PANTONE. (s.d.). Comment voyons-nous la couleur ? Récupéré de PANTONE Color Think Tank : http://www.pantone.com/pages/pantone/Pantone.aspx?pg=19357&ca=29

http://www.pantone.com/pages/pantone/Pantone.aspx?pg=19357&ca=29

PANTONE.

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