Lynchage

Cela s’est passé à Marion, dans l’Indiana, le 7 août 1930. C’était une époque difficile pour les Afro-Américains. Trois jeunes hommes, Thomas Shipp, Abran Smith et James Cameron (âgés de seulement 16 ans) ont été arrêtés pour le vol et le meurtre d’un ouvrier blanc, ainsi que pour le viol de sa petite amie.

Cette nuit-là, une foule de deux mille personnes a pénétré à coups de marteau dans les cellules de la prison de la ville pour faire sortir de force les accusés. Le plus jeune a réussi à s’échapper, mais les autres ont été traînés dans la cour du palais de justice. En chemin, ils ont été brutalement battus. Shipp est mort avant d’atteindre la potence, mais Smith, qui a essayé de se libérer en se débattant avec le nœud coulant, a été descendu, ses bras ont été cassés avec un marteau, et il a été pendu à nouveau pour qu’il ne puisse plus essayer. Parmi la foule se trouvaient les cinquante policiers qui gardaient la prison, dont beaucoup ont participé à l’assaut.

Des milliers de Blancs se sont rendus sur place dans une jubilation totale face au lynchage et à l’exécution publique. Personne n’a rien fait pour sauver leur vie. Lorsque la folie collective était terminée, ils découpaient les vêtements des victimes et les distribuaient comme souvenirs de la journée. Le photographe local a enregistré la scène. Presque toutes les personnes présentes lui ont commandé une copie de la photo, qui a ensuite été distribuée sous forme de milliers de cartes postales à la société méridionale au prix de cinquante cents.

James Cameron, qui a réussi à échapper à la mort, a ensuite été emprisonné et est devenu un défenseur des droits des Noirs en fondant le musée américain de l’Holocauste des Noirs. Mary Bell, la fille qui avait été prétendument violée, a témoigné qu’un tel acte n’avait jamais été commis. Personne n’a jamais été jugé pour l’enlèvement, la torture et le meurtre de Thomas Shipp et Abram Smith. En 1991, Cameron a finalement été gracié.

Entre 1882 et 1998, 4 743 lynchages ont été enregistrés dans le pays ; 3 446 des victimes étaient noires. Aucun des gouvernements successifs n’a admis l’épouvantable recensement.

L’artiste américain Oliver Lutz réfléchit à cette scène dans une installation très intéressante exposée jusqu’au 19 juin dans la Sala San Miguel de la Fondation Caja Castellón dans le cadre de l’exposition du ‘Prix international d’art contemporain du Conseil provincial de Castellón’. Une œuvre qui nous fait participer et nous invite à réfléchir non seulement à la violence de notre société, mais aussi, ce qui est bien pire, à l’hypocrisie dont nous faisons preuve pour la protéger…

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