L’origine du son mystérieux sous l’Antarctique est révélée

Les premiers à détecter le signal ont été les opérateurs sonar des sous-marins américains de la classe Oberon qui circulaient sous les eaux de l’Antarctique. Dans les années 1960, au plus fort de la guerre froide, ils ont capté un signal répétitif sur leurs panneaux, avec une fréquence audible comprise entre 50 et 300 Hz, il n’est donc pas surprenant que des théories aient commencé à tourbillonner sur son origine. Les Soviétiques étaient-ils derrière ce signal ? S’agissait-il d’un nouveau dispositif sous-marin ?

Le son consiste en une série d’impulsions répétitives avec des intervalles de 3,1 secondes entre les séries qui se produisent pendant l’hiver austral et cessent mystérieusement en octobre. Bien qu’il soit détecté dans une vaste région, les scientifiques enregistrent son signal avec une persistance particulière dans une zone appelée Perth Canyon, près de la côte australienne, et en raison de sa nature répétitive, ils l’ont baptisé bio-duck. Ça ressemble à ça :

Quinze ans plus tard, l’équipe de Denise Risch de l’Administration nationale océanique et atmosphérique américaine (NOAA) vient de découvrir l’origine de ce son mystérieux. Dans un article publié cette semaine dans Biology Letters, les chercheurs affirment qu’il s’agit du cri d’une espèce de baleine, connue sous le nom de rorqual commun du Sud (Balaenoptera bonaerensis), qui se trouve être l’espèce de baleine la plus poursuivie par les flottes de pêche japonaises.

Ils ont placé des capteurs sur deux de ces baleines et ont enregistré plusieurs heures de sons sous-marins.

Le son, disent les scientifiques, « peut être attribué exclusivement au rorqual commun » après l’avoir vérifié par une expérience simple. En 2013, ils ont fixé des capteurs à deux de ces baleines et ont enregistré plusieurs heures de sons sous-marins provenant de ces animaux alors qu’ils nageaient avec 40 autres spécimens de la même espèce. Bien que les récepteurs n’aient enregistré que 32 appels clairs, ils ont été suffisants pour que les chercheurs aient trouvé une correspondance presque complète avec le son du « bio-canard » et soient en mesure d’annoncer la découverte.

Elle pourrait être utilisée pour reconstituer les schémas migratoires des baleines.

L’étude laisse cependant des inconnues à résoudre, comme par exemple quel est le but ultime de ces baleines pour émettre un son aussi répétitif. Les cétacés utilisent ces sons pour attirer les partenaires ou pour naviguer, et dans certains cas, ils sont presque exclusivement l’apanage d’un des deux sexes. Grâce à l’enregistrement exhaustif du signal du « bio-canard » au fil des ans, les scientifiques espèrent reconstituer leurs schémas migratoires, bien qu’avec les enregistrements au sud de l’Australie et des Amériques, ils soupçonnent que certains restent en Antarctique toute l’année et que d’autres se déplacent vers d’autres latitudes.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *