L’intimidation ‘fait des ravages à long terme’ sur la santé des victimes

Etre un tyran et améliorer son statut social peut protéger contre l'augmentation d'un marqueur inflammatoire
Etre un tyran et améliorer son statut social peut protéger contre l’augmentation d’un marqueur inflammatoire… PHOTOLIA

Les intimidés souffrent de séquelles émotionnelles, tels qu’un risque accru d’anxiété et de dépression, mais on sait déjà maintenant qu’il y a aussi plus de douleur et une prédisposition à d’autres maladies

Mise à jour :14/05/2014 01:24h

Inflammation, douleur et plus de prédisposition à tomber malade. Ce sont les « séquelles physiques » à long terme des brimades, en plus de l’impact sur la santé mentale des victimes. Et, paradoxalement, les « brutes » bénéficient d’avantages en matière de santé, car leur « statut social » est rehaussé par les brimades. C’est ce qu’affirme une étude de l’Université Duke (USA), publiée dans  » The Proceedings of the National Academy of Sciences  » (PNAS).

Ce n’est pas le premier travail qui associe le harcèlement scolaire à une détérioration à long terme de la santé des victimes. Des études antérieures avaient déjà suggéré que les victimes d’intimidation dans l’enfance souffrent de séquelles sociales et émotionnelles à l’âge adulte, comme un risque accru d’anxiété et de dépression. Toutefois, les enfants victimes de brimades étaient également soupçonnés d’avoir davantage de problèmes de santé « physiques », tels que la douleur et la maladie. En fait, un article récent de l’hôpital pour enfants de Boston (États-Unis) publié dans « Pediatrics » a averti il y a quelques mois que les séquelles des brimades durent toute la vie de la personne qui les subit. Et plus les brimades sont longues et graves, plus l’impact sur la santé de l’enfant est sérieux et durable, selon le rapport. La recherche a montré que les brimades à long terme ont de graves répercussions sur la santé des enfants et que leurs effets négatifs peuvent s’accumuler et s’aggraver avec le temps.

Paradoxalement, les « intimidateurs » connaissent des avantages pour leur santé à mesure que leur « statut social » s’élève grâce à l’intimidation

Dans l’article maintenant publié dans « PNAS », on note les « conséquences biologiques de l’intimidation » identifiées par un marqueur physique, comme l’inflammation. Selon le coordinateur des travaux, William E. Copeland, « la quantification de l’inflammation nous donne un mécanisme de la façon dont la violence infantile peut affecter le fonctionnement de la santé à long terme. »

Il s’agissait, note Copeland, de « comprendre » comment l’intimidation peut avoir un « impact plus tangible » sur la santé de ses victimes à l’âge adulte. Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé les données de la  » Great Smoky Mountains Study « , une étude basée sur la population avec des informations provenant de 1 420 personnes obtenues sur plus de 20 ans. Les sujets ont été choisis au hasard pour participer à l’analyse prospective, ils ne présentaient donc pas de risque accru de maladie mentale ou d’avoir été victimes d’intimidation.

Marqueur d’inflammation

La « Great Smoky Mountains Study » comprenait des entretiens avec tous les participants à différents âges : pendant leur enfance, leur adolescence et leur jeune âge adulte. Et, entre autres choses, on leur a posé des questions sur l’intimidation. En outre, les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang sur toutes les personnes interrogées afin d’analyser certains facteurs biologiques, notamment la protéine C-réactive (CRP), un marqueur de l’inflammation et un facteur de risque pour certaines maladies, comme le syndrome métabolique et les maladies cardiovasculaires.

Et les résultats ont montré que les niveaux de cette protéine étaient affectés par divers facteurs, tels qu’une mauvaise alimentation, le manque de sommeil et les infections, « mais aussi par des facteurs psychosociaux », précise Copeland. Ainsi, le chercheur explique qu’en étant en mesure de connaître les niveaux antérieurs de cette protéine chez les participants,  » avant même qu’ils n’aient été victimes d’intimidation, nous pouvons mieux comprendre comment l’intimidation pourrait modifier la trajectoire des niveaux de CRP. « 

La  » récompense  » de l’intimidation

Dans le cas précis de ce travail, les chercheurs ont divisé les participants en trois groupes : les victimes d’intimidation, ceux qui étaient à la fois intimidateurs et victimes, et ceux qui étaient uniquement des intimidateurs. Et si les niveaux de protéine C-réactive ont augmenté dans tous les groupes à l’âge adulte, les victimes de harcèlement infantile présentaient des niveaux beaucoup plus élevés à l’âge adulte que les personnes des deux autres groupes. En fait, les niveaux de CRP augmentent proportionnellement au nombre de fois où les individus sont victimes d’intimidation.

Et les résultats montrent un constat surprenant : les intimidateurs sont récompensés pour leurs actions et ont les niveaux de CRP les plus bas, même plus bas que ceux qui n’ont jamais été intimidés. C’est ce que montrent les données : les jeunes adultes qui avaient été à la fois victimes et tyrans dans leur enfance présentaient des niveaux de CRP similaires à ceux des personnes n’ayant jamais été tyrannisées, tandis que les tyrans présentaient les niveaux les plus bas. En d’autres termes, le fait d’être un tyran et d’améliorer son statut social peut protéger contre une augmentation de ce marqueur inflammatoire.

Un enfant espagnol sur quatre subit des brimades, et 500 000 en souffrent intensément

Bien que les brimades soient plus courantes et perçues comme moins nocives que les sévices ou les mauvais traitements infligés aux enfants, les résultats suggèrent que les brimades peuvent modifier les niveaux d’inflammation à l’âge adulte, de manière similaire à ce qui est observé dans d’autres formes de traumatismes infantiles. « Nous avons vu que le rôle d’un enfant dans l’intimidation – victime ou intimidateur – peut servir de facteur de risque ou de protection pour l’inflammation », note l’auteur de l’article.

Si l’étude montre que le fait de monter dans l’échelle sociale semble avoir un avantage biologique, Copeland rappelle qu’il existe de nombreuses autres façons pour les enfants de « réussir socialement autrement qu’en intimidant les autres ».

Et en fait, ils proposent de travailler sur la réduction des niveaux d’inflammation à l’âge adulte. Et en fait, ils proposent de travailler sur la réduction de l’intimidation comme un moyen de promouvoir la santé physique et émotionnelle et donc de réduire le risque de maladies associées à l’inflammation.

Selon le rapport Cisneros X , la plus grande étude sur l’intimidation menée en Espagne sur un échantillon de 25.000 enfants âgés de 7 à 17 ans de 14 communautés espagnoles, un enfant espagnol sur quatre souffre de harcèlement scolaire, et 500 000 en souffrent intensément.

Quirónsalud consultation spécialisée

Nous couvrons toutes les spécialités médicales pour offrir une prise en charge complète des patients. Nous disposons d’une prestigieuse équipe de professionnels, de la technologie la plus avancée, d’une précieuse vocation pour la recherche et l’enseignement et d’un modèle de gestion fondé sur un engagement de qualité.

Medical Directory Finder .

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *