L’histoire du Memorial Day aux États-Unis

Le Memorial Day aux États-Unis, appelé « Memorial Day » et à l’origine « Decoration Day », est le jour où l’on se souvient de ceux qui sont morts au service du pays.

Plus de 24 villes revendiquent l’origine de cette célébration.

Bien que Waterloo, dans l’État de New York, ait été officiellement déclaré lieu de naissance du Memorial Day par le président Lyndon Johnson en mai 1966, il est difficile de prouver de manière irréfutable l’origine de cette date.

En dehors de toute précision sur la date ou le lieu, ce qui est clair, c’est que le Memorial Day est né de la guerre civile américaine et du désir d’honorer les morts.

Elle a été officiellement proclamée le 5 mai 1868 par le général John Logan, commandant national de la Grande Armée de la République, dans son ordre général n° 11.

« Le 30 mai 1868 est désigné dans le but de parsemer de fleurs ou de décorer les tombes des camarades morts pour la défense de leur pays pendant la dernière rébellion, et dont les corps reposent maintenant dans presque toutes les villes, villages et cimetières du territoire », a-t-il proclamé.

La date du Decoration Day, comme il l’appelait, a été choisie parce qu’elle n’était pas l’anniversaire d’une bataille particulière.

Lors du premier Decoration Day, le général James Garfield a prononcé un discours au cimetière national d’Arlington, tandis que 5 000 participants ont décoré les tombes des 20 000 soldats de l’Union et des Confédérés qui y reposent.

Le premier État à reconnaître officiellement ce jour férié a été New York, en 1873.

En 1890, il était reconnu par tous les États du nord du pays.

Ceux du sud ont alors refusé, honorant leurs morts à des dates distinctes, jusqu’à ce qu’après la Première Guerre mondiale, le jour férié soit modifié pour honorer non seulement ceux qui sont morts pendant la guerre de Sécession, mais tous les Américains tués dans n’importe quelle guerre.

Il est maintenant observé dans presque tous les États le dernier lundi de mai, depuis la promulgation au Congrès du National Holidays Act de 1971.

Cela a contribué à assurer un long week-end pour les jours fériés fédéraux, bien que plusieurs États du Sud aient un jour supplémentaire distinct pour honorer les morts confédérés : le 19 janvier au Texas ; le 26 avril en Alabama, en Floride, en Géorgie et au Mississippi ; le 10 mai en Caroline du Sud ; et le 3 juin (anniversaire de l’ancien président confédéré Jefferson Davis) en Louisiane et au Tennessee.

Le président Barack Obama a organisé un petit-déjeuner lundi matin en l’honneur du Memorial Day.

Les organisations de services aux anciens combattants et les membres des familles de militaires, ainsi que les hauts responsables militaires seront présents, tout comme les organisations qui soutiennent les familles des morts au combat, notamment le programme d’assistance aux survivants de tragédie, les mères Gold Star, les épouses Gold Star et les fils et filles en contact.

Plus tard, le président s’est rendu au cimetière national d’Arlington, où il a déposé une gerbe sur la tombe du soldat inconnu.

Malgré la solennité de la date, de nombreuses personnes profitent du long week-end pour prendre des vacances, préparer des barbecues ou aller à la plage.

La visite du président au cimetière national d’Arlington est une excellente occasion de profiter du long week-end pour prendre des vacances, préparer des barbecues ou aller à la plage.

La visite du président au cimetière national d’Arlington est une excellente occasion de profiter du long week-end.

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