Les Steelers acceptent de nouveaux contrats pour Maurkice Pouncey et Ramon Foster

AP8 Mar, 2019Lecture : 2 min.

Les nouveaux contrats de Maurkice Pouncey et Ramon Foster ouvrent la voie à une nouvelle entente avec Ben Roethlisberger à Pittsburgh.AP Photo

PITTSBURGH — Les Steelers de Pittsburgh ont fait un investissement important pour protéger le quarterback Ben Roethlisberger, en signant jeudi de nouveaux contrats avec le centre du Pro Bowl Maurkice Pouncey et le garde gauche Ramon Foster.

Foster devait devenir agent libre avec le début de la nouvelle année de la ligue la semaine prochaine, mais ce ne sera plus le cas après que le vétéran de 10 ans ait accepté un contrat de deux ans et 8,25 millions de dollars pour rester avec le club avec lequel il a commencé 131 matchs depuis 2009.

Pouncey devait entrer dans la dernière année du contrat de 44 millions de dollars qu’il a signé en 2014. L’accord qu’il a accepté jeudi court jusqu’à la saison 2021 et lui rapportera 11 millions de dollars en 2020 et 2021. Choisi sept fois au Pro Bowl, Pouncey a servi de point d’ancrage de la ligne offensive face à Roethlisberger depuis 2010.

Les signatures ouvrent également la voie à Pittsburgh pour aller de l’avant avec un nouveau contrat pour Roethlisberger. Le passeur de 37 ans est sur le point d’entamer la dernière année d’une prolongation de contrat signée en 2015, et le double vainqueur du Super Bowl pense pouvoir jouer encore plusieurs saisons. Le directeur général des Steelers, Kevin Colbert, a déclaré lors du Talent Combine la semaine dernière que des discussions ont été entamées avec Roethlisberger concernant un nouveau contrat allant probablement jusqu’à la saison 2021.

Roethlisberger a longtemps maintenu qu’il jouait derrière l’une des meilleures lignes offensives de la ligue. Il a été attrapé 24 fois ou moins lors de chacune des quatre dernières saisons et a mené la NFL, en plus d’établir une marque de franchise, en 2018 lorsqu’il a lancé pour 5 129 verges. Ses 34 touchdowns par la voie des airs constituent également une nouvelle marque de franchise.

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