Les petits et moyens cabinets d’avocats sans crainte de la crise

Il y a un an et demi, nous avons décidé d’entreprendre un processus d’expansion pour devenir un cabinet mondial ». Le discours d’Isabel Dutilh, associée gérante de Dutilh Abogados, a la particularité d’être formulé à un moment où de nombreux cabinets d’avocats – surtout les plus petits – subissent les effets de la crise sur leur chiffre d’affaires et leurs comptes clients. Loin de retirer ses forces, Dutilh a opté pour l’offensive comme stratégie pour gagner du terrain. Le cabinet, qui compte 44 avocats, a connu une croissance de 57% au cours du dernier exercice 2008.

« Nous avons commencé par nous réorganiser avec l’aide de consultants, une revue de toute l’équipe et la conception d’un plan de carrière comme première étape pour préparer la croissance », explique Isabel Dutilh. Cette croissance a été fondée sur la création de nouveaux domaines et le renforcement des autres : e s le cas de Laboral, avec l’intégration complète de Bufete Caldevilla ; Procedural, avec la signature de Juan Carlos Jiménez-Mancha, ancien associé local de Baker & McKenzie ; Financière, avec l’incorporation comme associé de Teodoro de Agustín, venant de Gómez-Acebo & Pombo ou Concurrence, avec José Ayllón Castro, qui venait de Howrey Martínez Lage-. « En ce moment, il y a des gens très préparés, venant de grands cabinets, qui sont venus avec nous », explique Isabel Dutilh.

Les inégalités se creusent

Est-il difficile de se développer en ce moment sans être un géant du droit ? « Il y a des entreprises qui ne sont pas particulièrement touchées, parce qu’elles se consacrent au domaine de l’insolvabilité, par exemple. Mais, en général, la crise touche tout le monde, car elle affecte nos clients », déclare Rafael García Moreno, associé fondateur du cabinet d’avocats Calderón-García Moreno de Bilbao, qui fait partie du réseau Hispajuris et compte dix avocats. Selon M. García Moreno, qui reconnaît que faire partie d’un réseau est une garantie de travail dans divers secteurs, les bureaux qui avaient pour principaux clients des entreprises de construction « traversent une période particulièrement difficile », alors que d’autres comptent sur l’égalité. « 

Pour John Gustafson, associé directeur du cabinet d’avocats Rivero & Gustafson avocats, qui a obtenu une croissance de 22% en 2008, la clé du succès d’un cabinet de taille moyenne ou petite réside dans la flexibilité. « Des domaines comme le capital-investissement ont beaucoup baissé, mais d’autres comme l’insolvabilité et le travail ont augmenté. Et les petites entreprises ont plus de souplesse pour s’adapter que les très grandes. En outre, nous offrons un traitement personnalisé et nous sommes compétitifs en termes de prix », conclut-il.

« A une époque où le chiffre d’affaires des services juridiques a chuté de 30%, si vous vous lancez seul et que vous n’avez pas la capacité de vous adapter, vous allez avoir du mal ». C’est ainsi que s’exprime Fernando Escura, président du réseau Hispajuris, qui, au cours du dernier exercice, a facturé 40 millions d’euros, soit cinq de plus que lors de l’exercice précédent. « Les entreprises réduisent leurs services juridiques et recherchent des conseils globaux. Notre réseau nous permet d’être sur deux fronts – local et mondial – et cela nous favorise », déclare M. Escura. Pour le président d’Hispajuris, trois modèles de cabinets d’avocats émergeront de la situation économique actuelle pour l’avenir. « Les petites et moyennes entreprises n’ont qu’une seule possibilité : la qualité. À mon avis, les modèles qui se maintiendront dans les années à venir sont le grand cabinet national, le cabinet local multidisciplinaire très compétent intégré dans un réseau mondial et la boutique juridique hautement spécialisée. »

Pour Francesc Dominguez, associé du cabinet de conseil Domínguez & Guiu, la stratégie à mener en ce moment passe par la coopération. « L’avocat espagnol a une mentalité très éloignée de l’homme d’affaires, il n’est pas conscient de l’importance de joindre ses efforts et de créer des structures ». Selon M. Domínguez, « à l’heure actuelle, on me demande souvent s’il est bon de se spécialiser dans les impayés et je réponds que cela revient à se raccrocher à n’importe quoi. Ce n’est pas une stratégie », dit-il. Selon lui, le secteur n’est pas prêt à répondre aux objections des clients, « qui font pression pour faire baisser les taux et y parviennent ».

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