Les mathématiques s’apprennent mieux en mouvement

L’anecdote s’est produite il y a deux ans à l’école publique Villalegre de Avilés. Un garçon de six ans croise son professeur d’éducation physique dans le couloir et lui demande : « Professeur, quand est-ce qu’on enseigne les mathématiques ? ». L’étudiant n’était ni distrait ni dans l’erreur. Sa question était justifiée car dans ses classes, on apprenait à faire des soustractions. Son groupe faisait partie d’une étude menée par le professeur de sciences de l’éducation de l’université d’Oviedo José Antonio Cecchini et le professeur associé Alejandro Carriedo, dans laquelle l’éducation physique était intégrée aux cours de mathématiques. Elle a été réalisée avec un groupe d’enfants en première année d’école primaire. L’objectif était de voir s’ils amélioraient les résultats de l’apprentissage de la soustraction (le contenu à l’époque) et leur activité physique, entendue en termes de modérée-vigoureuse.

Parce que, comme ils l’expliquent, « il existe différentes théories sur l’énorme implication de la motricité dans le développement intellectuel jusqu’à l’âge de douze ans ». Cependant, aucune étude n’avait été réalisée à cet égard ». Ils ont fait œuvre de pionniers et viennent d’être publiés dans le « Journal of Teaching in Physical Education », l’un des plus prestigieux dans ce domaine. La conception de cette phase expérimentale était simple. Un groupe a été créé dans lequel les deux matières ont été combinées et un autre groupe qui a continué à apprendre les mathématiques et l’éducation physique indépendamment. Ils ont mesuré leur niveau avec les calculs de soustraction et leur volume d’activité physique (la quantité d’exercice qu’ils étaient capables de faire), avec des accéléromètres.

Suivant les théories selon lesquelles « à ces âges, les enfants apprennent mieux en expérimentant, en interagissant avec l’environnement », ils ont caché des cartes avec des soustractions partout dans la cour de récréation. Quand ils les ont trouvés, ils ont couru vers le professeur, ont dit le résultat et sont allés en chercher un autre. Tout cela en trois minutes. « Ils ont adoré. La même chose s’est produite avec le jeu traditionnel consistant à attraper quelqu’un d’autre. « L’attrapeur soustrayait et s’il obtenait le bon résultat, le premier enfant continuait à attraper, et ainsi de suite, jusqu’à ce que quelqu’un échoue ». Ou encore la course pour retirer des balles d’un endroit, les passer à un autre et trouver combien il en reste dans le premier.

« Ils doivent expérimenter »

Après avoir terminé, après cinq heures d’activité physique par semaine au lieu des deux habituelles, ils se sont mesurés à nouveau. Le résultat est que « tout le monde s’est amélioré, mais le groupe qui a appris les deux matières ensemble a obtenu des résultats spectaculaires. Elle a pu résoudre plus de soustractions en moins de temps et a doublé ses succès par rapport à la seconde, la méthode traditionnelle. De plus, leur niveau d’activité physique était plus élevé, leur orientation spatiale s’est améliorée et leur motivation était bien meilleure.

« Le résultat montre que le système de la salle de classe, qui a des centaines d’années, n’est plus adéquat. Cela va à l’encontre de tous les besoins biologiques et psychologiques de l’enfant. L’apprentissage doit être construit sur leur activité. Nous voulons qu’ils apprennent les mathématiques, mais s’ils le font d’une manière qui leur permet d’avoir de meilleurs résultats et d’être en meilleure santé, c’est mieux », affirment les chercheurs.

Leur étude – extrapolée à d’autres contenus et matières – est publiée à un moment où le gouvernement central souhaite que l’éducation physique soit centrale (avec un poids égal à celui des mathématiques, des langues ou des sciences sociales) pour répondre aux recommandations de l’OMS selon lesquelles les enfants font au moins une heure par jour d’activité modérée à vigoureuse. L’étude de la Fondation Gasol révèle que 56% des enfants ne le font pas et que 34% sont en surpoids.

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