Les armures russes à travers les siècles

La fabrication d’une armure est une tâche très exigeante qui nécessite de la force pour manier le maillet et de la finesse pour travailler le métal. La cotte de mailles, par exemple, était l’un des meilleurs types d’armure, mais elle nécessitait une technologie de transformation avancée pour transformer le métal en fil.

Les maîtres russes le faisaient dès le 10e siècle. Des morceaux de fer rouge sont passés dans des trous de plus en plus étroits d’une presse métallique qui comprime progressivement le métal. La bobine ainsi obtenue a été coupée en morceaux, puis transformée en anneaux. Pour fabriquer une cotte de mailles, il faut plus de 20 000 anneaux, qui doivent ensuite être assemblés individuellement.

En Europe de l’Est, dans le Caucase et dans l’Oural, des armures ont été mises au jour dans des sites funéraires datant de mille ans, et même des poètes français du XIIe siècle font référence à « la fine cotte de mailles russe ».

La fabrication d’un manteau de courrier était un processus de plusieurs mois et pouvait coûter aussi cher qu’un cheval pur-sang. Mais la demande était forte et cette armure protégeait contre le tranchant de l’épée tout en étant relativement confortable à porter par rapport aux autres types d’armures.

Elles pesaient environ sept kilos, étaient plus légères que les armures occidentales et avaient des manches plus courtes. En revanche, ils étaient plus longs et couvraient les cuisses. Les exemples survivants de ce masque protecteur présentent souvent des encoches pour les lames d’épée ou des pointes de flèches, montrant leur efficacité.

À la fin du Moyen Âge, presque toutes les armures ont disparu d’Europe, à l’exception de l’armure complète des chevaliers. La production russe s’est orientée dans d’autres directions, adoptant les modèles des envahisseurs mongols arrivés au XIIIe siècle.

Source : Ria Novosti / Sverdlov

Les guerriers nomades ne forgeaient pas d’armures sophistiquées mais ajustaient de simples plaques de métal sur des crosses en cuir. Les armuriers russes ont également intégré dans leur travail des plaques et des échelles en métal, qui étaient plus simples et plus abordables pour les grades inférieurs.

La cotte de mailles traditionnelle russe a survécu, et a même évolué au XIVe siècle vers des chemises métalliques faites d’anneaux plats, comme coquille de protection, et plus tard vers l’armure Baidan, qui était faite de grands anneaux plats.

Au XVIe siècle, la protection métallique avait disparu d’Europe en raison de la prolifération des armes à feu. Mais en Russie, l’armure solide est restée un signe de distinction et a aidé Ivan « le Terrible » à vaincre le khanat tatar, les armées polonaises et les rois suédois lors de la guerre livonienne du XVIe siècle.

L’évolution des armures russes est visible dans les icônes, dans la façon dont elles représentent les guerriers chrétiens et les archanges, ainsi que dans les collections privées de magnifiques armures individuelles.

L’armure sur mesure forgée en 1620 pour le tsar Mikhaïl Romanov comptait 9 000 anneaux, et 1 500 plaques d’or décoraient les plaques d’acier, dont l’épaisseur n’était que de 1 mm. Sur l’armure de son filsAlexei, 100 autres plaques ornementales ont été utilisées.

Source : Ria Novosti / Kalinnikov

L’art du travail du métal a survécu jusqu’au XVIIIe siècle,notamment à Moscou, où le nom de certaines rues reflète encore son passé d’armurier. Le tsar Pierre Ier a finalement abandonné les armures lorsqu’il a modernisé l’armée russe, mais la tradition artisanale n’a pas été complètement perdue.

Au début du XIXe siècle, des casques en cotte de mailles étaient encore fabriqués pour les costumes de l’escorte impériale du tsar. Des casques en acier, des armures en fer et des brassards en acier fini argenté ont été fabriqués pour les 50 hommes à cheval qui escortaient le carrosse de l’empereur lors des grandes occasions.

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