Le roi qui a besoin d’une maîtresse pour soigner sa folie : la reine leur donne sa bénédiction

Il naît le 3 décembre 1368 et est immédiatement nommé Seigneur du Dauphiné. C’est à partir de cette époque qu’a été instituée la coutume et la tradition de donner le titre de Dauphin au fils aîné du roi de France. Charles VI, en plus de Dauphin et fils de Charles V de France et de Jeanne de Bourbon, a été connu sous le nom de Charles le Bien-Aimé ou Charles le Fou tout au long de son long règne.

Et c’est que pendant les 22 années où il a détenu la couronne française, Charles s’est fait remarquer pour son obsession des plaisirs charnels et de la folie. Le délire aurait commencé en l’an 1392, lorsque son ami et conseiller Olivier V de Clisson a été victime d’une tentative d’assassinat. À la suite de cet événement, le monarque a commencé à se méfier de tout le monde et, peu à peu, la folie l’a gagné.

Il allait jusqu’à tuer personnellement des hommes de son entourage, et ses propos, selon les chroniques de l’époque, manquaient souvent de sens logique et sémantique. Sa folie s’aggrave – on prétend aujourd’hui qu’il aurait souffert de schizophrénie et de troubles bipolaires – et affecte directement son mariage avec Elisabeth de Bavière-Ingolstadt.

Elisabeth de Bavière, épouse de Charles VI, et Odette de Champdivers, maîtresse de Charles VI.

Elisabeth de Bavière, épouse de Charles VI, et Odette de Champdivers, maîtresse de Charles VI.

Elisabeth de Bavière était la fille du duc Étienne III de Bavière et de Tadea Visconti. Elle avait épousé Charles en 1385. Elle avait 14 ans à l’époque et lui 16. Ensemble, ils ont eu douze progénitures, sept filles, dont deux deviendront reines d’Angleterre, et cinq fils, dont seul l’avant-dernier atteindra l’âge adulte pour être couronné Charles VII.

S’il est vrai qu’Elisabeth est restée continuellement enceinte, ses épisodes amoureux ont été drastiquement réduits. La reine, lassée de la soif insatiable du roi, cherche des moyens d’éviter de coucher avec lui. De plus, Elizabeth a subi toutes sortes de violences physiques lorsqu’ils étaient ensemble, si bien qu’elle avait tendance à s’éloigner de son mari autant que possible.

Recherche de la maîtresse

Les crises de folie du roi étaient si élevées qu’à un moment donné, il était incapable de se rappeler son nom ou qu’il était roi et en venait à fuir sa femme, terrorisé. Finalement, la cour se rend compte que la reine est en danger et décide de remplacer Elisabeth de Bavière dans le lit royal par une maîtresse.

En fait, Elisabeth elle-même a participé à la recherche d’une maîtresse pour la remplacer dans le lit. C’est ce qu’explique l’historien Tracy Adams dans The Life and Afterlife of Isabeau of Bavaria, qui précise qu’Isabelle a dû « se résigner » car cette décision était la moins dommageable pour son intégrité.

Portrait de Charles VI et Odette.

Portrait de Charles VI et Odette. Albrecht de Vriendt

Avec la reddition de la reine, l’élue fut Odette de Champdivers, fille d’un des maréchaux de la cour de Charles VI. Ainsi, Charles VI assouvissait ses désirs sexuels avec elle tandis qu’Elisabeth restait inconsciente des accès psychotiques de son mari.

« Elle était appelée la petite reine par Charles VI », est-il relaté dans la biographie d’Odette de Champdivers écrite par Jesse Russell et Ronald Cohn. Elle était gaie et belle, et se déguisait même parfois en reine pour que le dément Charles VI ne remarque pas le changement.

Charles VI meurt le 21 octobre 1422. Ses derniers mots l’ont interpellée, Odette, de toute évidence. Après sa mort, le travail de la maîtresse était terminé et elle recevait une pension temporaire jusqu’à ce que, frappée par la pauvreté, elle disparaisse sans laisser de traces et de preuves historiques.

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