Le processus de dénomination des médicaments

Mercredi 28 janvier(HealthDayNews) — Certains sont courts, symphoniques et accrocheurs. D’autres ont une cacophonie de syllabes imprononçables.

Nous parlons des pilules qui se trouvent dans votre armoire à pharmacie.

Vous êtes-vous déjà demandé comment la petite pilule bleue appelée Viagra a obtenu son nom ? Pourquoi les génériques ont des noms qui sont des virelangues ? Jeannette Y. Wick, pharmacien de recherche clinique à l’Institut national du cancer, a expliqué les complexités de la dénomination des médicaments sur ordonnance dans un article paru dans le numéro de janvier/février du Journal of the American Pharmacists Association.

Il existe plus de 9 000 noms de médicaments génériques et 33 000 noms de médicaments de marque en usage aux États-Unis, a indiqué Wick. Les noms de marque déposée comportent en moyenne 10,4 lettres et 3,53 syllabes. Les génériques sont plus longs, avec en moyenne 14,4 lettres et cinq syllabes.

Les noms de médicaments génériques sont choisis par le United States Adopted Names Council (USAN), une organisation parrainée par l’American Medical Association, la United States Pharmacopoeia Convention et la Pharmacists Association of America. Le Comité international des noms non brevetés de l’Organisation mondiale de la santé doit également approuver le nom choisi.

L’USAN tend à choisir des noms simples, informatifs et uniques. Les premières lettres sont conçues pour être uniques, afin de distinguer un médicament d’une classe particulière de médicaments d’un autre. Le son initial est suivi d’une racine, ou séquence de lettres, commune à la classe de médicaments.

C’est pourquoi les médicaments populaires contre l’arthrite Celebrex (celecoxib), Bextra (valdecoxib) et Vioxx de Merck & Co. (rofecoxib) ont des noms génériques contenant la racine -coxib. Chacun d’eux appartient à une classe de médicaments connus sous le nom d’inhibiteurs de la cox 2.

Le cryptogramme alphabétique qui en résulte peut sembler déroutant pour le commun des mortels. Mais pour un pharmacien ou un médecin, le nom doit contenir des indices importants sur les propriétés et les actions du médicament ou sa composition chimique.

De même, l’USAN attribue le suffixe -mab aux anticorps monoclonaux, une classe de médicaments qui ciblent un antigène spécifique dans le corps ; par exemple, les cellules cancéreuses. Cette règle de nomenclature des médicaments a produit des noms tels que infliximab, adalimumab, rituximab et trastuzumab.

Malheureusement, de nombreux professionnels de la santé, y compris les pharmaciens, ne connaissent pas les règles linguistiques qui sous-tendent la dénomination des médicaments génériques, explique Wick.

D’une certaine manière, les pharmaciens reçoivent le message par immersion. Ils commencent à déterminer que les médicaments se terminant par -mab sont des anticorps monoclonaux, a-t-il noté. Mais ne serait-il pas préférable de comprendre cela sans avoir à se plonger dans le sujet.

Les noms de marque, en revanche, sont beaucoup plus percutants, choisis par le fabricant, soumis à l’approbation de la Food and Drug Administration (FDA), plus attrayants pour les patients. La FDA rejette un tiers des centaines de noms proposés chaque année, ce qui oblige les fabricants à retourner à la planche à dessin.

La FDA interdit aux fabricants d’utiliser des noms qui impliquent une efficacité, explique Wick. Ainsi, la pharmacie d’aujourd’hui regorge de pilules dont les noms communiquent subtilement et indirectement une idée.

Le Viagra, le traitement des troubles de l’érection de Pfizer Inc, par exemple, suggère la vitalité et rime avec Niagara, qui connote la force et la durée, a soutenu Wick.

Le nom Levitra, un produit développé conjointement par Bayer AG et GlaxoSmithKline, a en revanche une connotation européenne. Le est le mot français pour el ou la et vitra suggère la vie, qui est le mot français pour la vie. Levitra a également une consonance similaire au mot libido.

Les autres caractéristiques de dénomination comprennent l’utilisation de consonnes à consonance forte comme P, T, D, K, Q et C fort, ainsi que des sons rapides comme X et Z. Le Prozac, l’antidépresseur le plus prescrit au monde, intègre ces deux caractéristiques linguistiques.

Les experts en sécurité s’inquiètent du fait que les chaînes pharmaceutiques produisent des noms dangereusement similaires, a fait valoir Wick.

Un certain nombre d’efforts sont en cours pour réduire l’incidence des erreurs médicales découlant de noms qui se ressemblent ou se ressemblent, a déclaré Michael R. Cohen, président de l’Institute for Safe Medication Practices, un groupe à but non lucratif qui surveille les erreurs de médication.

Certains des grands fabricants de médicaments engagent des sociétés qui vérifieront leurs propositions de noms auprès de vrais pharmaciens, a dit Cohen. La FDA effectue également ce type de tests internes. Ils veulent s’assurer qu’ils n’approuvent pas un nom qui pose problème, a-t-il dit.

Pour éviter d’être victime d’une erreur médicale résultant d’une confusion de noms de médicaments, Cohen encourage les consommateurs à connaître le nom du médicament que leur médecin leur a prescrit, ses caractéristiques et l’objectif pour lequel il a été créé.

Cohen a connaissance de plusieurs erreurs impliquant le mélange du médicament oral contre le diabète Avandia et de l’anticoagulant Coumadin. Bien que lisibles à l’impression, les noms peuvent paraître similaires en italique. Si le premier A d’Avandia n’est pas complètement formé, il peut être lu comme un C. Le a final pourrait ressembler à un n.

Les patients peuvent contribuer à éviter ce genre de confusion, selon Mme Cohen : ils doivent insister auprès de leur médecin pour qu’il écrive l’objectif du médicament sur l’ordonnance.

L’Institute for Safe Medication Practices et la Food and Drug Administration ont une page consacrée aux erreurs, notamment celles causées par des noms à consonance similaire.

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