Le magnétisme pour traiter la dépression

Un chercheur crée une « spin-off » de l’université de La Corogne pour appliquer une technique pionnière qu’il a apprise aux États-Unis. pour traiter les cas graves

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La Voz de Galicia

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R. Romar 2015/03/08 02:02 h

De la théorie à la pratique. C’est le chemin qu’a suivi Javier Cudeiro, directeur du groupe Neurosciences et contrôle moteur de l’Universidade da Coruña, après un an de congé à Boston pour étudier la plasticité du cerveau à l’institut MIT du Massachussetts et à l’université Harvard. Il avait auparavant travaillé pendant 18 ans dans la recherche fondamentale sur la stimulation cérébrale non invasive, mais un séjour comme clinicien à l’unité de neurologie Berenson-Allen de l’hôpital Beth Israel, associé à Harvard, a complètement changé sa perception des choses. Il y a vu comment une technique, à laquelle il s’était consacré expérimentalement, changeait la vie de patients souffrant de dépression grave. Le pire de tous, celui qui ne répond pas aux médicaments et condamne les patients. La thérapie, techniquement appelée stimulation magnétique transcrânienne (TMS), était non seulement sûre, sans danger pour le patient et sans nécessité de chirurgie ou de sédation, mais elle était aussi absolument efficace.

Si elle fonctionne, pourquoi ne pas l’appliquer aux patients galiciens souffrant de ce problème ? C’est l’idée qui a commencé à hanter sa tête aux États-Unis et qui a commencé à se concrétiser à son retour en Galice par la création d’une entreprise dépendant de l’université, une spin-off, en collaboration avec l’Institut médical Arriaza & Associés, où le traitement est réalisé. Avec la bénédiction de l’hôpital universitaire de Harvard, où il a complété par la pratique la formation théorique qu’il possédait déjà, il a reçu vendredi dernier son premier patient. « Il ne produit aucune douleur, car il vous stimule à travers un champ magnétique qui agit sur le cerveau », explique Cudeiro.

La dépression majeure, révélée il y a des années par des techniques d’imagerie utilisant le Pet et l’imagerie par résonance magnétique, est due au fait que les neurones d’une certaine partie du cerveau, le cortex préfrontal dorsolatéral, sont sous-actifs. Ou, en d’autres termes, ils sont désactivés. Au moyen d’une décharge électrique très brève mais intense dans un circuit, une bobine de stimulation qui est placée sur la zone de la tête du patient à traiter. Cette décharge génère un champ magnétique qui pénètre facilement dans le cerveau, provoquant à son tour un courant induit qui couvre la surface du cortex cérébral.

Le traitement peut être effectué dans une zone très ciblée, de seulement 1,5 ou 2 centimètres. « Pour pouvoir l’appliquer, il faut avoir une bonne formation, car des erreurs peuvent être commises si l’on ne dispose pas d’une formation pratique et théorique suffisante et que l’on n’applique pas correctement les protocoles de Harvard », explique Cudeiro à propos d’une technique qui a déjà reçu en 2008 l’aval de la FDA des États-Unis et bénéficie également du soutien de l’Agence européenne des médicaments.

Douleurs neuropathiques et accidents vasculaires cérébraux

« En Europe, comme l’indique un récent article de consensus, elle est considérée comme une technique efficace pour traiter, entre autres pathologies, la dépression, les douleurs neuropathiques et la rééducation après un accident vasculaire cérébral », ajoute le chercheur de l’UDC. Il existe également des preuves qu’elle pourrait avoir une application utile pour le contrôle des troubles obsessionnels compulsifs (TOC), de l’épilepsie focale et du syndrome de stress post-traumatique. Ce traitement pionnier, d’une durée d’une heure par séance et sans effets secondaires, est appliqué, selon les cas, pendant un mois et demi.

Il ne s’agit pas d’un électrochoc

Délires, tendances suicidaires répétées, modification des habitudes de sommeil et d’alimentation, malaise physique constant….. La dépression sévère, qui peut durer des années et ne répond pas aux traitements médicamenteux, n’est pas un problème mineur. Bien au contraire, puisqu’aux États-Unis, elle est reconnue comme la principale cause d’invalidité due à la maladie. Ces patients ont été traités pendant des années par électroconvulsivothérapie, qui consiste à appliquer des chocs électriques directs à l’ensemble du cerveau pendant au moins 40 minutes, ce qui est très agressif pour le patient, qui doit subir une anesthésie générale. La TMS, en revanche, est une technique non invasive basée sur les lois de Faraday.

« Nous essayons que la science fondamentale puisse atteindre la clinique »

Javier Cudeiro continuera à faire de la recherche fondamentale avec son équipe du groupe de neurosciences et de contrôle moteur de l’Université de La Corogne, où ils travaillent également depuis des années sur de nouvelles méthodes de stimulation et de récupération des patients atteints de la maladie de Parkinson, pour lesquels ils testent actuellement une thérapie virtuelle. Mais peut-être qu’aujourd’hui, il est plus clair que jamais que le véritable objectif est d’essayer d’apporter de nouvelles avancées aux patients.

« Ce que nous essayons, dit-il, c’est que la science fondamentale que nous faisons génère des connaissances qui, avec le temps, peuvent être amenées à la clinique pour améliorer la santé des patients ». À Boston, j’ai vu que la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) en était un parfait exemple. Son application clinique et les résultats obtenus m’ont paru étonnants. »

Les données obtenues avec les patients soumis à ce nouveau traitement serviront également à faire progresser la recherche clinique, ce qui pourrait permettre d’appliquer la thérapie à de nouvelles pathologies.

La stimulation magnétique transcrânienne n’est cependant pas quelque chose d’entièrement nouveau. Du moins pas de manière expérimentale, puisqu’il a été utilisé pour la première fois à l’université de Sheffield (Angleterre) pour mesurer l’activité cérébrale. Mais le premier essai clinique avec des patients a dû attendre 1996 dans un hôpital de l’université de Harvard, des expériences qui se sont poursuivies jusqu’en 2007, date à laquelle il a été prouvé définitivement, avec un large échantillon de personnes touchées par la dépression majeure, que la technique était sûre et efficace.

Tags : Universidade da Coruña USA Santé

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