L’armée libérale

Les forces armées ont joué un rôle fondamental dans le triomphe et la consolidation du régime libéral en Équateur (1895-1912). Beaucoup de leurs caractéristiques actuelles proviennent des réformes alfaristes.

Dès 1895, un nouvel échelon militaire est créé, qui intègre un grand nombre d’officiers récemment incorporés en pleine guerre civile. Ce rang s’est rapidement développé depuis lors. Pendant la première administration d’Alfaro, afin d’élever le niveau technique des officiers, un cours de l’Académie de guerre a été créé, et le Collège militaire et l’École des classes ont également été fondés pour la formation des officiers et des troupes. Le fait qu’il soit situé dans la capitale a déterminé que la plupart des aspirants étaient originaires des hauts plateaux, ce qui aurait des implications importantes à l’avenir. L’effet de toutes ces mesures éducatives a cependant été limité par la résistance des anciennes pratiques, que les anciens combattants refusaient d’abandonner.

D’autre part, contre les efforts d’institutionnalisation ont conspiré ces pratiques héritées du passé, selon lesquelles les grades militaires étaient déjà accordés par le Président de la République ou le Congrès, en récompense de civils ayant rendu des « services importants à la cause ». Dans de nombreux cas, la possession d’un grade militaire était le complément d’une carrière politique des notables du libéralisme, dont beaucoup « n’avaient même pas senti la poudre à canon. »

Malgré ces difficultés, la tendance générale était à la consolidation institutionnelle de l’armée. Après les réformes d’Alfaro et celles de Plaza, sous l’administration éphémère de Don Lizardo Garcia, une nouvelle loi organique militaire est publiée, qui intègre de nombreuses innovations. Après l’échec des tentatives pour parvenir à un autre système, la « conscription », ou enrôlement de force, a finalement été abolie et une conscription militaire a été établie. Ainsi, le service obligatoire est réglementé et les anciennes « gardes nationales » sont réformées. Cela n’a pas complètement banni le fait de forcer les civils à s’enrôler contre leur gré en cas d’urgence, mais cela a rendu cette ressource de moins en moins utilisée.

La nécessité de maintenir le contrôle sur l’ensemble du territoire, notamment dans la Sierra, a entraîné la répartition des forces militaires dans pratiquement toutes les provinces. Au début du siècle, une garnison stable opérait déjà dans chacune d’elles. Avec la Révolution libérale, c’est la première fois que l’on assiste à la présence stable des forces armées sur le territoire national.

Avec la Révolution libérale, c’est l’institutionnalisation des forces armées, notamment de l’armée, qui peut mieux remplir son rôle professionnel, tout en intervenant encore dans la politique et en arbitrant parfois la lutte pour le pouvoir.

C’est l’institutionnalisation de l’armée.

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