La tragédie du profil bas


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Nous avons tous entendu l’expression « profil bas » à un moment ou à un autre, une traduction directe de « low profile » qui signifie en fait « passer inaperçu ». Comme toujours, les questions sémantiques seront réajustées. Bien que ce ne soit pas l’objectif du texte, il est pratique de le préciser dès le début.

Passer inaperçu dans une organisation peut sembler une stratégie utile d’un point de vue personnel, mais quelles sont les conséquences au niveau organisationnel ?

La « tragédie des communs » de Hardin

Pour exposer notre théorie, il est pratique de parler d’abord de la « tragédie des communs » de Hardin, puis de la transposer à notre cas. La tragédie des biens communs est un article très célèbre publié par Hardin dans la revue Science en 1968. Il nous parle d’un contexte dans lequel de multiples individus motivés par des intérêts personnels et agissant de manière indépendante mais rationnelle, finissent par détruire une ressource commune et partagée mais limitée, bien que cette destruction ne convienne à aucun d’entre eux (référence wikipedia).

Avant de poursuivre, nous allons définir le concept de moralité : Ensemble de coutumes et de règles considérées comme bonnes pour diriger ou juger le comportement des personnes dans une communauté ou une organisation.

D’autres auteurs, comme Joshua Greene, font référence à ce problème (tragédie des biens communs) comme une dichotomie du « Je contre Nous ». Mais dans son livre Moral Tribes, il parle aussi du problème du « Nous contre Eux », ou en d’autres termes, des conflits « inter-tribaux ». Dans ce cas, les mécanismes émotionnels conciliateurs qui fonctionnent dans le nous (dans notre tribu) sont dilués, rendant nos croyances universelles, étant moins disposés à accepter les idées des autres tribus. Cette idée est à la base de la version moderne de la tragédie « La tragédie de la morale de bon sens ». Où la même moralité intra-tribu (au sein de la tribu) favorise la coopération et, en revanche, les différentes moralités inter-tribus sapent la coopération. En bref, la moralité a évolué pour résoudre  » la tragédie des biens communs  » mais n’a pas évolué pour résoudre le problème qui découle de  » la tragédie de la moralité commune « .

Contextualiser le problème

Pensons à une grande organisation. Dans sa culture organisationnelle, elle a des valeurs telles que la proactivité et le travail en équipe. Cependant, bien qu’il s’agisse de valeurs souhaitées, cela n’empêche pas que différentes « tribus » ont été créées en raison de multiples facteurs tels que des facteurs géographiques, socioculturels … En outre, il s’agit d’une organisation axée principalement sur les résultats financiers. La réalité est que chaque personne a des tâches et des objectifs spécifiques ancrés au plan financier.

Bien que les valeurs du travail en équipe soit dans la culture de l’organisation, la réalisation d’objectifs personnels génère des comportements aux racines anthropologiques, voire primatologiques comme l’aversion à l’inégalité, qui finissent par se traduire par des émotions comme l’envie ou la colère. Ces émotions font partie de notre charge évolutive, ce qui signifie que toutes ces dynamiques relationnelles que l’organisation ne gère pas, seront gérées par notre nature couplée à notre héritage socioculturel.

L’inaction continue conduirait l’organisation à une division progressive en tribus ou groupes qui, couplés aux différences socioculturelles, pourraient être accentués générant, comme nous l’a dit Greene, une  » tragédie de la moralité commune « .

La tragédie du profil bas

Evidemment, même si vous appartenez à une tribu de l’organisation, vous devrez interagir avec d’autres tribus de la même. Les différences de moralité entre les tribus susciteront de fortes oppositions si vous présentez vos idées et vos convictions de manière directe. La tragédie réside dans le fait que la stratégie du profil bas est une stratégie utilitaire et rationnelle qui a un avantage à court terme pour l’individu seulement, mais un coût d’opportunité pour l’organisation, puisque, le travail en équipe inter-tribale donnerait de meilleurs résultats globaux.

Personnalité et profil bas

Avant d’avancer toute conclusion, une digression sur la personnalité et le profil bas est nécessaire. Il existe des personnes qui, en raison de divers facteurs génétiques et environnementaux, ont un profil introverti, ce qui pourrait nous amener à penser qu’il s’agit d’un cas différent du positionnement stratégique commenté de profil bas, et en effet il existe des nuances importantes que nous pourrions traiter. Cependant, d’un point de vue organisationnel, la question reste la même et nous ne devrions pas les différencier, à moins qu’elles ne soient très accentuées.

Conclusions

Il semble qu’une des stratégies individuelles dominantes dans un environnement intertribal au sein d’une organisation soit la « stratégie du profil bas ». L’absence d’une morale (faisant partie de la culture organisationnelle) qui intègre toutes les moralités des  » tribus  » de l’organisation conduit désespérément à l’utilisation de morales tribales optimisées pour surmonter le dilemme  » moi contre nous  » et les stratégies de faible exposition.

Une fois que la stratégie de faible exposition s’installe dans une organisation, les processus évolutifs de sélection et de rétention entrent en jeu, se propageant dans toute l’organisation. Il est vrai que cela peut conduire à un équilibre, mais au prix de mauvais résultats et d’un long terme incertain.

Comme toujours, le processus de changement implique différents moteurs et il n’y a pas de formule magique. Ce qui est clair, c’est que laisser le champion  » à profil bas  » est une stratégie organisationnelle risquée.

Pour conclure, nous pouvons parler du côté positif de cette stratégie, à savoir qu’elle pourrait réduire le conflit entre les tribus au sein de l’organisation.

Bibliographie

  • Joshua Greene. Moral Tribes : Emotion, Reason, and the Gap Between Us and Them (2013).
  • M.A. Nowak. Supercoopérateurs (2011).
  • Frans de Waal.L’âge de l’empathie (2009).
  • Frans de Wall. Notre singe intérieur (2005).
  • Robert Axelrod. L’évolution de la coopération (1984).
  • La tragédie des biens communs. Garrett Hardin. Science (1968).

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