La méthode pour avoir une super mémoire en seulement 40 jours


Une stratégie appelée loci double la capacité à se souvenir de listes de mots même à long terme et modifie le cerveau de ceux qui la pratiquent

MADRIDMise à jour:08/03/2017 19:36h

Avoir une super mémoire, de celles qui permettent de retenir des listes de dizaines de mots, n’est pas une faculté extraordinaire de quelques « cerveaux ». Après 40 jours d’entraînement quotidien d’une demi-heure à l’aide d’une technique spécifique appelée loci, qui consiste à associer des mots à des lieux familiers, les personnes dont la mémoire peut être considérée comme normale ont doublé leur capacité à retenir des données dans leur tête. Par exemple, après avoir mémorisé 26 mots sur une liste de 72, ils en retiennent 62. Et les bénéfices se prolongent dans le temps, car quatre mois plus tard, sans autre entraînement, leur capacité est encore élevée.

Selon la revue Neuron, des chercheurs du centre médical de l’université Radboud de Nimègue, aux Pays-Bas, des scanners effectués avant et après l’entraînement ont montré que celui-ci avait modifié les fonctions cérébrales des volontaires, les rendant plus semblables à celles des champions du monde de la mémoire. En d’autres termes, les participants n’ont pas seulement augmenté leurs performances, mais ont aussi modifié leur cerveau.

Boris Konrad, un coach professionnel de la mémoire et l’un des 10 meilleurs athlètes de la mémoire au monde, est également l’un des auteurs de l’étude. Konrad et ses meilleurs concurrents aux championnats mondiaux de la mémoire sont capables de mémoriser environ cinq cents chiffres ou cent mots en cinq minutes. Transformé en athlète mental pour améliorer ses résultats scolaires, il a aidé les chercheurs à entrer en contact avec d’autres « génies » comme lui.

Les scientifiques ont examiné les cerveaux de 23 athlètes mentaux de classe mondiale et de 23 personnes similaires en termes d’âge, d’état de santé et d’intelligence, mais avec des capacités de mémoire typiques. En utilisant l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), un moyen de mesurer l’activité cérébrale en détectant les changements du flux sanguin dans le cerveau, ils ont mesuré les différences de communication entre les régions du cerveau. Avec une autre technique, l’imagerie par résonance magnétique structurelle, ils ont mesuré la taille des cerveaux.

Initialement, les scientifiques s’attendaient à ce que les champions de la mémoire présentent des différences notables dans l’anatomie du cerveau, tout comme on pourrait s’attendre à de gros muscles chez les champions d’haltérophilie, par exemple. Cependant, ils n’ont constaté aucune différence.

Au contraire, les différences qu’ils ont détectées entre les athlètes de la mémoire et les personnes « normales » se situaient au niveau des schémas de connectivité, répartis sur 2 500 connexions différentes dans le cerveau. Un sous-ensemble de 25 connexions différenciait le plus fortement les athlètes des personnes ayant des capacités de mémoire typiques.

Mais Konrad, dont le cerveau a également été scanné, n’est pas né avec des capacités de mémoire exceptionnelles. Les autres athlètes qui ont participé à l’étude ne l’étaient pas non plus. « Tous, sans une seule exception, se sont entraînés pendant des mois et des années en utilisant des stratégies mnémoniques pour atteindre ces hauts niveaux de performance », explique Martin Dresler, professeur de neurosciences cognitives et auteur de l’étude.

Locaux de méthode

Et c’est précisément ce qui a été fait avec les volontaires de l’expérience. Les chercheurs ont utilisé deux méthodes, l’une pour la mémoire à court terme et l’autre pour la mémoire stratégique. Pendant l’entraînement de la mémoire à court terme, l’individu s’exerce à se souvenir de séquences. À son tour, l’entraînement à la mémoire stratégique fournit aux apprenants une méthode systématique pour se souvenir des listes. Dans cette étude, la stratégie choisie par Dresler était la méthode loci, employée par la plupart des champions mondiaux de la mémoire, qui associe les éléments d’une liste à un lieu familier.

Les personnes entraînées à l’aide de la méthode loci (disponible ici) ont montré une amélioration substantielle de leur capacité à se souvenir de listes de mots. Avant la formation, les individus pouvaient se rappeler, en moyenne, entre 26 et 30 mots. Par la suite, les personnes ayant suivi une formation sur les loci ont pu se souvenir de 35 mots de plus. Ceux qui ont entraîné leur mémoire à court terme ont pu se souvenir de 11 mots de plus. Ceux qui n’avaient pas suivi d’entraînement, seulement environ sept mots de plus.

Un jour plus tard, ceux qui s’étaient entraînés conservaient toujours un meilleur souvenir. Quatre mois plus tard, seules les personnes ayant suivi une formation stratégique ont continué à montrer une amélioration substantielle, se rappelant même plus de 22 mots de plus qu’avant la formation. « Une fois que vous êtes familiarisé avec ces stratégies et que vous savez comment les appliquer, vous pouvez maintenir vos hautes performances sans beaucoup d’entraînement supplémentaire », dit Dresler.

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