Kusama : l’artiste vivante la plus recherchée au monde

Elle a 91 ans et vit depuis 50 ans dans un hôpital neuropsychiatrique, d’où elle a réussi à vendre ses œuvres pour plus de sept millions de dollars. Chronique de la transformation de ses hallucinations en art.

En 2013, Buenos Aires a été envahie par les spots créatifs de Yayoi Kusama. Nous avons eu la chance d’être au bon endroit au bon moment pour profiter d’Infinite Obsession, ces quelques spectacles qui ne se répètent pas. Et avant de prendre notre vol de retour à Mendoza, nous nous sommes arrêtés à la Malba qui explosait de monde.

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C’était les vacances d’hiver d’une année froide. Impossible de manquer le débarquement de Kusama, la première rétrospective en Amérique latine de la plus grande artiste japonaise, une femme flamboyante que nous connaissions à peine. Les arbres qui entourent Malba annoncent l’obsession pointilliste de cet artiste qui est aujourd’hui, à 91 ans, l’artiste vivant le plus recherché au monde. Entrer dans cette dimension était une véritable aventure psychédélique et ludique que des milliers de familles ont appréciée avec nos enfants.

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Rien de plus exemplaire pour affirmer que l’art est le remède. Après avoir parcouru des pièces jonchées de ses pois, des chambres sombres avec des points lumineux et d’autres avec des miroirs à la réfraction infinie, nous plongeons dans la tête folle de Kusama et dans cet univers artistique singulier.

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Self Obliteration

Il est né au Japon au plus fort de la Seconde Guerre mondiale et, dans ses premières années, a remarqué qu’il regardait le monde en reproduisant des motifs graphiques à gauche et à droite.

« Un jour, je regardais le motif de fleurs rouges sur une nappe. Et soudain, je l’ai revu en regardant le plafond, il recouvrait les fenêtres, toute la pièce. Même moi. J’ai eu peur, j’ai senti que je commençais à m’autodétruire », explique l’artiste dans un documentaire filmé par le réalisateur argentin Martin Rietti.

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C’est de là que vient d’abord le terme d’auto-oblitération, utilisé par Kusama pour décrire son processus Si l’on creuse en médecine, le terme oblitérer fait allusion à la suture, pour fermer. Il peut aussi être interprété comme annuler, rayer, faire obstacle. Dans cette première étape de sa vie, elle a senti que la visualisation obsessionnelle de motifs graphiques la détruisait complètement, elle a donc commencé à les peindre. À l’âge de 10 ans, elle utilisait des cercles et des points pour exprimer ce qui lui arrivait mentalement.

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À l’âge de 26 ans, elle s’installe à New York où elle se lie avec d’autres Japonaises, dont Yoko Ono, rejoignant ainsi le mouvement Fluxus. Elle a participé à plusieurs manifestations pour protester contre la guerre du Vietnam, la plus célèbre et la plus mémorable étant son apparition nue sur le pont de Brookling. Bien qu’elle ait gagné en notoriété en tant que précurseur du pop art, parce qu’elle organisait des happenings dans lesquels elle peignait les gens avec des pois lumineux. Elle a influencé et inspiré des artistes contemporains de sa génération tels qu’Andy Warhol. Elle a également participé à Woodstock avec la performance intitulée Horse Play.


Mais ses débuts aux États-Unis ont conduit à une grande dépression. Comme l’écrit Inger Pedráñez dans estilo.org, « son destin ne serait pas facile, dans un marché compétitif et dominé par les hommes. » Kusama a vu ses idées copiées, non seulement par des artistes new-yorkais, mais aussi par des usines de vêtements qui ont repris ses dessins et les ont transformés en une déclaration de mode. Le fait d’être Japonaise et d’être une femme était un sérieux désavantage dans les années 1960 et le fait de voir les autres profiter du succès à ses dépens la déprimait.

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« Le peintre, Le peintre, céramiste et sculpteur italo-argentin Lucio Fontana l’a sauvée, sans le vouloir, de son état dépressif : Il a financé la production de l’œuvre avec laquelle Kusama a fait irruption à la Biennale de Venise de 1966. Elle n’avait pas d’invitation, mais elle s’est tenue à l’entrée de l’exposition avec Narcissus Garden – une pièce composée de 1 500 boules de miroir – tout en distribuant des prospectus sur lesquels on pouvait lire : « Votre narcissisme à vendre » ; chaque circonférence ne coûtait que deux dollars. Sa transgression a été censurée par le corps de surveillance, mais est devenue la nouvelle qui a éclipsé les artistes qui étaient officiellement invités », rapporte Pedrañez.

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La Biennale a été le coup d’envoi pour que Kusama fasse sa marque, Puis, avec de nouvelles performances telles que le mariage homosexuel à l’église d’autodestruction en 1968 et la grande orgie pour réveiller les morts au MoMA en 1969, elle s’est retrouvée au premier rang de l’avant-garde des artistes qui recherchent le changement et provoquent la société pour le réaliser. Cependant, quelques années plus tard, il tente de se suicider, peut-être à cause de la mort de son partenaire Joseph Cornell, ou à cause de son éternelle maladie psychique. Ce qui est sûr, c’est qu’il est rentré au Japon et qu’il a décidé de se faire interner volontairement à l’hôpital psychiatrique de Seiwa à Tokyo, où il vit aujourd’hui.

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Ce qui est curieux, c’est qu’en 1993 (après avoir été pratiquement rejetée et non invitée en 66), on lui demande de représenter le Japon à la Biennale de Venise. C’est l’année qui a placé Kusama dans une autre dimension et son œuvre a commencé à être citée dans une incroyable escalade. Elle est passée de la distribution de ses boules à facettes narcissiques pour deux dollars à la vente de Star par Sotheby’s pour 290 000 dollars. En 2008, il a vendu Infinity Nets pour 5,1 millions de dollars et en 2014, Christie’s a vendu aux enchères White No. 68 (1960) pour 7 109 000 dollars. Ses arguments vont jusqu’aux sacs à main Luis Vuitton, qui a consacré une collection entière à l’artiste.

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Kusama continue de vivre dans le service de neuropsychiatrie et, à 91 ans, elle continue de peindre dans son atelier du quartier Shinjuku de Tokyo, qui se trouve à dix pâtés de maisons de l’hôpital. En 2017, l’artiste a fondé son propre musée, le Yayoi Kusama Museum à Tokyo dans le but d’exposer ses œuvres mais fondamentalement de donner aux visiteurs « l’opportunité d’apprendre les batailles courageuses que Kusama a menées en tant qu’artiste d’avant-garde, leur permettant d’expérimenter et de ressentir la sincérité de ses idées, à savoir sauver le monde par l’amour. »

Valeria Mendez

Valeria Mendez

C’est une femme des arts, une femme des arts et une femme des arts.

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