Ivan Mazepa

En 1687, Ivan Mazepa accuse Samoylóvych de conspirer pour obtenir l’indépendance de la Russie, réussit à le renverser et est élu ataman de la rive gauche de l’Ukraine, avec l’aide de Vasily Vasilyevich Golitsin du gouvernement de Moscou.

Graduellement, Mazepa accumule de grandes richesses, devenant l’un des plus grands propriétaires terriens d’Europe. Sous son règne, une multitude d’églises ont été construites dans toute l’Ukraine, dans le style baroque ukrainien. Il a agrandi l’académie de Kiev-Mohyla, le principal établissement d’enseignement ukrainien de l’époque, pour accueillir 2 000 étudiants, et a fondé des écoles et des imprimeries. De nombreux Cosaques sont cependant de plus en plus frustrés par les règles répressives et autoritaires de la noblesse de l’Atamanat cosaque. Il y eut plusieurs soulèvements contre ces règles, qui commencèrent dans le Sich de Zaporozhia, mais échouèrent.

En 1702, les cosaques ukrainiens de la rive droite, sous la direction de l’ataman Semen Paliy, commencèrent un soulèvement contre la Pologne, qui après des succès précoces fut vaincu. Mazepa persuade le tsar Pierre Ier de Russie de lui permettre d’intervenir, ce qu’il fait avec succès, prenant le contrôle d’importantes parties de l’Ukraine de la rive droite, tandis que la Pologne est affaiblie par l’invasion du roi suédois Charles XII. Craignant la renommée de Paliy, Mazepa le bannit en Sibérie.

La Grande Guerre du NordEdit

Au début du XVIIIe siècle, en raison des revers subis par l’Empire russe lors de la Grande Guerre du Nord, le tsar Pierre Ier de Russie décide de réformer son armée et de centraliser le contrôle de son royaume. Selon Mazepa, la consolidation russe pourrait mettre en péril la large autonomie accordée à l’Atamanat cosaque par le traité de Pereyaslav. Les demandes de renforcement du contrôle sur les Cosaques comprenaient l’obligation de les faire combattre dans n’importe quelle guerre des tsars, au lieu de défendre leurs propres terres contre les ennemis régionaux, comme cela avait été convenu dans le traité. Les forces cosaques ont dû se battre dans des guerres lointaines en Livonie et en Lituanie, au lieu de protéger leurs propres foyers contre les Tatars et les Polonais. Non équipés et non entraînés pour combattre à armes égales avec les armées européennes modernes, les Cosaques subissent de lourdes pertes et leur moral baisse, car leurs commandants sont des Russes et des Allemands, qui font souvent peu de cas de la vie et des capacités militaires des Cosaques. La population ukrainienne a dû s’accommoder de la présence de l’armée russe, accusée de comportements irrespectueux et de pillages dans les villes ukrainiennes où elle s’était installée. Mazepa lui-même a ressenti la pression russe pour le remplacer par l’un des nombreux généraux étrangers de l’armée russe, ou par un Russe.

Changement de campEdit

La goutte d’eau qui a fait déborder le vase dans ses relations avec le tsar Pierre Ier a été le refus par ce dernier de sa demande de défendre l’Ukraine contre le roi polonais Stanislas Ier Leszczynski, allié de Charles XII de Suède, qui menaçait d’attaquer l’Atamanat cosaque en 1708. Pierre Ier a agi ainsi car il s’attendait à une attaque du roi Charles XII et a décidé qu’il aurait besoin de toutes ses troupes. Selon Mazepa, cela constituait une violation évidente du traité de Pereyaslav, puisque la Russie refusait de protéger les territoires de l’Ukraine, en se les appropriant. Lorsque les armées suédoises et polonaises ont avancé en Ukraine, Mazepa s’est allié à elles le 28 octobre 1708. Seuls environ 3 000 cosaques le suivent, les autres restant fidèles au tsar. Cela est dû en partie à la propagande du clergé orthodoxe en faveur du tsar. L’armée russe, cependant, a cherché à se venger en détruisant la capitale cosaque de Baturyn, en tuant la garnison qui la défendait et toute sa population, en attachant les Cosaques morts à des croix et en les emportant ainsi dans une flotte de l’armée russe qui a remonté le Dniepr jusqu’à la mer Noire avec l’intention de terroriser les personnes fidèles à Mazepa qui vivaient le long du fleuve.

Les cosaques qui n’étaient pas du côté de Mazepa ont élu un nouvel ataman, Ivan Skoropadsky, le 11 novembre 1708. La crainte de nouvelles représailles et la méfiance à l’égard des Suédois (les nouveaux alliés de Mazepa) empêchent la majorité de la population ukrainienne de le rejoindre. Il est intéressant de noter que la seule aide significative qu’il a reçue est venue du Sich de Zaporozhia, qui, bien qu’ayant eu des désaccords avec l’ataman dans le passé, le considérait, lui et la noblesse qu’il représentait, comme moins dangereux que le tsar. Le soutien à Mazepa a coûté cher aux Cosaques de Sich. Le Sich a été détruit par l’armée tsariste en 1709, et un décret a été publié autorisant l’exécution de tout cosaque actif à Zaporozhia.

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