Viaggiare in zone a rischio malaria? Quattro chiavi per stare al sicuro

Ogni morte per malaria è una tragedia. Ma molte infezioni sono prevenibili. Questo è particolarmente vero per i turisti, i viaggiatori o le persone che visitano le loro famiglie in zone endemiche per la malaria. Tutto quello che devono fare è seguire alcune regole molto semplici.

La malaria è una malattia molto complicata – dovresti saperlo, dopo averla studiata per più di 30 anni – ma le soluzioni per prevenirla e trattarla possono essere semplici come l’ABC. Se si seguono i principi base della prevenzione, si può evitare una grande quantità di infezioni e mortalità inutili.

1. Consapevolezza e prevenzione

Un certo numero di fattori influenza la probabilità di contrarre la malaria in una particolare area. Capirli può aiutarti a evitarla o almeno a minimizzare il rischio.

La prima domanda da fare è: qual è l’incidenza abituale della malaria nella zona e in quale periodo dell’anno? La risposta dipenderà dall’altitudine e dal clima. In generale, più il luogo è basso, caldo e umido, più è adatto ai portatori di malaria, le zanzare Anopheles.

In Africa meridionale la maggior parte della malaria è stagionale. Aumenta durante i mesi estivi più caldi e umidi (da settembre a maggio nell’emisfero meridionale). Il rischio in inverno è generalmente più basso, ma ciò non significa che sia assente.

Un’esposizione più lunga, che comporta pernottamenti, comporta un rischio maggiore rispetto alle visite brevi, ad esempio le gite di un giorno nelle riserve di caccia. Camminare e campeggiare all’aperto è più rischioso che stare in alloggi con aria condizionata.

Alcune persone sono a più alto rischio di contrarre la malaria grave e dovrebbero idealmente evitare del tutto le zone di trasmissione. Questo gruppo comprende donne incinte, neonati e bambini piccoli, persone a cui è stata rimossa la milza e persone con un sistema immunitario indebolito.

2. Evitare le punture di zanzara

Evitare le punture di zanzara è la misura preventiva più importante. Questo perché la puntura della zanzara è ciò che trasmette il parassita. Senza una puntura non c’è trasmissione.

Il contatto tra le zanzare e le persone non è casuale. Le zanzare cercano attivamente le persone. Hanno organi sensoriali che rilevano il calore delle persone, l’anidride carbonica esalata e il sudore.

Ci sono diversi modi per evitare i morsi. È meglio rimanere in casa tra il tramonto e l’alba e coprire la pelle nuda quando si è all’aperto di notte (le zanzare trovano le caviglie particolarmente attraenti).

Ci sono anche una serie di repellenti e insetticidi che possono scoraggiare le zanzare. I repellenti devono essere applicati sulla pelle nuda, o i vestiti possono essere impregnati. Altri modi per evitare di essere morsi includono bruciare le bobine di zanzara, usare tappeti impregnati di insetticida nella zona giorno e notte, e usare zanzariere trattate con insetticida.

Utilizzare ventilatori a soffitto e aria condizionata rende l’attività delle zanzare al chiuso più difficile, così come assicurarsi che le finestre siano chiuse e in buone condizioni. Solo perché non senti ronzare le zanzare non significa che sei al sicuro: le zanzare della malaria volano silenziosamente.

3. Chemioprofilassi

Devi consultare specialisti della salute esperti in medicina dei viaggi prima di viaggiare in una zona endemica della malaria. Durante questa consultazione, puoi decidere se hai bisogno di chemioprofilassi (farmaci per prevenire l’infezione) così come altre misure preventive personali.

La decisione prenderà in considerazione diversi fattori. Questi includono il rischio di contrarre la malaria (la zona, il tipo di alloggio, il periodo dell’anno e la durata della visita); e fattori personali, come l’età, i farmaci in uso e le malattie passate, e il tipo di farmaco, la disponibilità e il prezzo, gli effetti avversi e la resistenza.

Ci sono due tipi di farmaci profilattici per la malaria, che agiscono su diversi stadi di vita del parassita una volta entrato nel corpo. I prodotti Atovaquone/proguanil cloridrato fermano l’infezione rapidamente, poco dopo la puntura della zanzara. Il secondo tipo (doxiciclina, meflochina e anche atovaquone-proguanil) sono per uno stadio successivo dell’infezione, ma prima che il parassita possa moltiplicarsi abbastanza da causare sintomi.

Per qualsiasi farmaco raccomandato dal medico è importante seguire esattamente le indicazioni e seguire il trattamento fino alla fine.

C’è un mito dannoso che la chemioprofilassi “maschera” i sintomi e rende la diagnosi della malattia più difficile da determinare. I farmaci profilattici sono molto efficaci se presi correttamente. Tuttavia, l’infezione può richiedere più tempo per manifestarsi se la conformità non è corretta o se le dosi vengono saltate o interrotte prematuramente. È importante capire che nessun trattamento profilattico è efficace al 100%, ma è probabile che l’infezione sia più lieve che in assenza di profilassi.

4. Rilevamento

A volte le precauzioni non possono proteggerci completamente. Questo è il momento in cui la malaria deve essere diagnosticata il più presto possibile. Se hai sintomi simili all’influenza, così come mal di testa, febbre, brividi, dolori muscolari e articolari per un massimo di tre mesi dopo il ritorno da una zona malarica, assicurati di dirlo al tuo medico.

Un singolo test negativo non esclude la malaria. I test devono essere ripetuti fino a quando la malattia è confermata o viene fatta una diagnosi alternativa. Occasionalmente, la malaria è trasmessa fuori dalle zone endemiche da zanzare che hanno viaggiato in auto o in taxi. Se non si ha una storia di viaggio per avvisare i medici della possibilità di malaria, la diagnosi può essere ritardata, con conseguenze fatali. Uno dei segni della malaria è un basso numero di piastrine. Questa viene spesso rilevata accidentalmente quando si fa il test per una malattia febbrile senza causa evidente.

Per concludere

Ci sono una serie di passi chiave per garantire una rapida guarigione: segnalare la malattia in una fase iniziale dopo un viaggio in una zona colpita, fare una diagnosi immediata e, infine, applicare un trattamento tempestivo ed efficace.

Se una di queste misure viene ritardata, le possibilità di sviluppare una malaria grave e complicata sono molto più alte, e il tasso di sopravvivenza notevolmente più basso.

Questo articolo, originariamente pubblicato su The Conversation Africa, è stato tradotto con la collaborazione di Casa África. Traduzione: Carla De León e Daniela Magdaleno.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *