Umorismo medievale nei margini dei manoscritti antichi

Fonte: sito web “Of Kings, Gods and Heroes”.

L’immagine idilliaca che abbiamo dei monaci concentrati sul loro lavoro di scrittura di codici o manoscritti in epoca medievale non deve farci dimenticare che era anche un compito laborioso, lento e faticoso.

Così come noi scriviamo disegni ai margini dei nostri appunti scolastici quando siamo annoiati o nelle scappatelle sui social media durante le ore d’ufficio o dopo una maratona di saggi o tesi, anche i monaci medievali facevano i loro.

Scena da Il nome della rosa (1986)

L’atto di scrivere nei margini di un libro è chiamato marginalia, un termine coniato da Samuel Taylor Coleridge, un poeta e filosofo britannico che ha accumulato un tale volume di annotazioni a margine dei libri che ha letto durante la sua vita che finora sono stati pubblicati cinque libri solo per compilare e assemblare i suoi marginalia.

“Tuttavia, la pratica stessa precede di molto Coleridge; in precedenza, brevi note inserite nei margini di un libro erano chiamate scholia, e queste risalgono almeno al primo secolo a.C. A quel tempo e fino al 15° secolo d.C., le compilazioni di scholia erano di uso comune e generavano molto interesse tra ricercatori e lettori.”

Il termine marginalia non si applica solo al testo scritto, ma anche ai disegni, come nel caso dei manoscritti illustrati medievali.

Di seguito alcuni esempi dell’umorismo di quel tempo o frasi che ci mostrano l’umore dell’editore.

Le frasi a margine

“Che la voce del lettore onori la penna dello scrittore.”

“Questa pagina non è stata scritta molto lentamente.”

“Grazie a Dio, presto sarà buio.”

“Ahimè, la mia mano!

“Mentre scrivevo mi congelavo, e quello che non potevo scrivere alla luce del sole, lo finivo a lume di candela.”

“San Patrizio di Armagh, liberami dalla scrittura.”

“Come il marinaio riceve il porto in cui naviga, così lo scriba riceve l’ultima riga.”

“Scrivere è eccessivamente monotono. Curva la schiena, oscura la vista, torce lo stomaco e i fianchi.”

“Che tristezza, piccolo libro! Verrà il giorno in cui qualcuno, leggendo le tue pagine, dirà: la mano che le ha scritte non c’è più”.

Illustrazioni con umorismo medievale

Nella seguente immagine vediamo come una suora strappa i peni da un albero di fallo nel Roman de la Rose, illustrazione ambientata intorno al 1325-1353.

Fonte: Parigi, Bibliothèque nationale de France, MS. Fr. 25526, f. 106v.

Allora abbiamo due uomini senza testa che si preparano a combattere, immagine ironica e critica all’interno dell’opera:Breviario di Renaud e Marguerite de Bar, creato tra gli anni 1302-1305.

Fonte: Verdun, Bibliothèque municipale, MS 107, f. 99v.

La seguente immagine appartiene alle Ore di Engelberto di Nassau, e fu prodotta nelle Fiandre verso la fine del XV secolo. In esso si vede una scimmia che riceve un’armatura dalle mani di una signora.

Fonte: sito web “Of Kings, Gods and Heroes”.

L’ecatologia faceva parte della cultura medievale, ci sono studi che indicano che in effetti queste manifestazioni non avevano la connotazione odierna di derisione o denigrazione. Nell’alto Medioevo, le funzioni corporali non erano considerate oscene, come cominciarono ad essere a partire dal Rinascimento. Quindi i disegni che coinvolgevano sacerdoti o re che facevano i loro bisogni fisiologici erano tollerati.

Nell’immagine seguente troviamo un orco che tira una freccia nella schiena di un’altra creatura, questo nell’opera il Rutland Psalter dell’anno 1260.

Fonte: British Library Royal MS 62925, f. 87v.

Un altro esempio scatologico è il seguente, dove un vescovo nudo castiga un ecclesiastico con flatulenze. Questo nel Salterio di Gorleston, prodotto intorno al 1310-1324.

Fonte: British Library Royal MS 49622, f. 82r.

E i conigli assassini hanno una storia molto più antica di quanto si pensi. Ecco uno di loro a pochi secondi dall’uccidere nientemeno che un re.

Fonte: British Library Royal MS 49622, f. 13v. Salterio di Gorleston, ca. 1310-1324.

Presentiamo ora il primo esempio di marginalia sul soggetto di una strega a cavallo della sua scopa. Si trova in un manoscritto del 1451.

Fonte: sito web “Of Kings, Gods and Heroes”.

Altri due casi ci mostrano due dei visitatori più abituali delle biblioteche o delle redazioni. Uno di questi ospiti erano i gatti, ai quali veniva permesso di abitare per eliminare i nemici della carta: i topi.

Tuttavia, a volte anche i gatti lasciavano il loro segno. Come nel caso di un amanuense del 1420 in Olanda, che fece urinare un gatto sul suo manoscritto. Quello che l’editore ha fatto è stato lasciare il resto della pagina in bianco e disegnare un gatto con la seguente maledizione:

“Qui non manca niente, ma una notte un gatto ci ha pisciato sopra. Maledetto il maledetto gatto che ha pisciato su questo libro durante la notte a Deventer… E molto attento a lasciare i libri aperti di notte in posti dove possono arrivare i gatti”.

Fonte: sito web “Of Kings, Gods and Heroes.”

Gli altri personaggi presenti intorno ai manoscritti erano topi. A volte la loro presenza ha ispirato scrittori come Hildebert, un amanuense ceco del XII secolo. Nell’immagine un topo è salito sul suo tavolo e sta mangiando il formaggio. Hildebert prende una pietra con l’intenzione di lanciarla al topo e scrive la seguente maledizione:

“Maledetto topo, mi dai sempre fastidio. Che Dio ti distrugga!”

Fonte: sito web “Of Kings, Gods and Heroes”.

Quindi la prossima volta che scrivi una nota a margine del libro che leggi o disegni qualcosa nel tuo quaderno per passare il tempo, ricorda che sostieni la lunga tradizione dei marginalia.

Note

Díaz, M. “Marginalia: the art of taking notes on the books you read” in Hipertextual.

“Marginalia and medieval humour”, in Of Kings, Gods and Heroes.

Idem.

Bibliografia

Díaz, M. “Marginalia: l’arte di prendere appunti sui libri letti” in Hipertextual.

“Marginalia and Medieval Humor,” in Of Kings, Gods, and Heroes.

Stanford, O. “Naughty Nuns, Flatulent Monks, and Other Surprises of Sacred Medieval Manuscripts” in Collectors Weekly.

Idem.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *